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La historia de la galaxia natal: dos de los primeros bloques de construcción descubiertos y llamados Shiva y Shakti  

La formación de nuestro hogar. galaxia La Vía Láctea comenzó hace 12 mil millones de años. Desde entonces, ha sufrido una secuencia de fusiones con otras galaxias y ha crecido en masa y tamaño. Los restos de bloques de construcción (es decir, galaxias que se fusionaron con la Vía Miky en el pasado) pueden identificarse por sus valores inusuales de energía y momento angular y su baja metalicidad. Los dos primeros pilares de nuestra casa. galaxia han sido identificados recientemente utilizando el conjunto de datos de Gaia y han sido nombrados Shiva y Shakti en honor a deidades hindúes. Gaia espacio El telescopio dedicado al estudio de nuestra galaxia ha revolucionado el estudio de la Vía Láctea. Gaia Encelado/corriente Sausage, la corriente Pontus y el “pobre viejo corazón” de la Vía Láctea se identificaron anteriormente utilizando el conjunto de datos de Gaia. La historia de la Vía Láctea está repleta de fusiones. Hubble Espacio Las imágenes del telescopio sugieren que dentro de seis mil millones de años, nuestra galaxia natal se fusionará con la vecina galaxia de Andrómeda.

Galaxias y otras grandes estructuras formadas en el universo unos 500 millones de años después del Big Bang.  

La formación de nuestro hogar. galaxia La Vía Láctea comenzó hace unos 12 mil millones de años. Desde entonces, ha sufrido una secuencia de fusiones con otras galaxias que han contribuido a su crecimiento en masa y tamaño. La historia de la Vía Láctea es esencialmente la historia de la fusión de otras galaxias con nuestra galaxia natal.  

Las propiedades básicas del estrellas como la energía y el momento angular están directamente relacionados con la velocidad y la dirección del galaxia de origen y son compartidos entre las estrellas de la misma galaxia. Cuando las galaxias se fusionan, la energía y el momento angular permanecen conservados en el tiempo. Esto sirve como una herramienta clave en la identificación de un remanente de fusión. Un gran grupo de estrellas con valores inusuales similares de energía y momento angular probablemente sean un remanente de fusión de una galaxia. Además, las estrellas más antiguas tienen baja metalicidad, es decir, las estrellas que se formaron antes tienen bajos contenidos de metal. Con base en estos dos criterios, es posible rastrear la historia de las fusiones de la Vía Láctea; sin embargo, esto no habría sido posible sin los conjuntos de datos de Gaia. 

Lanzado por la ESA el 19 de diciembre de 2013, Gaia espacio telescopio está dedicado al estudio de la Vía Láctea incluyendo su origen, estructura e historia evolutiva. Aparcado en Lissajous órbita alrededor del punto L2 Lagrange (ubicado aproximadamente a 1.5 millones de kilómetros de la Tierra en dirección opuesta al Sol) a lo largo JWST y las naves espaciales Euclid, la sonda Gaia está llevando a cabo un enorme censo estelar que cubre alrededor de 1.5 millones de estrellas en la Vía Láctea, registrando sus movimientos, luminosidad, temperatura y composición y creando un mapa 3D preciso del hogar. galaxia. Por lo tanto, a Gaia también se la conoce como topógrafo de mil millones de estrellas. Los conjuntos de datos generados por Gaia han revolucionado el estudio de la historia de la Vía Láctea.   

En 2021, utilizando los conjuntos de datos de Gaia, los astrónomos se enteraron de una fusión importante e identificaron Gaia Enceladus/Sausage stream, el remanente de Gaia-Sausage-Enceladus (GSE) galaxia que se fusionó con la Vía Láctea hace entre 8 y 11 mil millones de años. Posteriormente, al año siguiente se identificaron la corriente del Ponto y el “pobre viejo corazón” de la Vía Láctea. La corriente del Ponto es el remanente de la fusión del Ponto, mientras que el “pobre viejo corazón” es estrella grupo que se formó durante las fusiones iniciales que crearon la proto-Vía Láctea y continúa residiendo en la región central de la Vía Láctea.  

Ahora, los astrónomos informan del descubrimiento de dos corrientes de estrellas que se formó y fusionó con una versión temprana de nuestra Vía Láctea hace entre 12 y 13 mil millones de años, aproximadamente en la época en que se formaban las galaxias a principios de Universo. Para ello, los investigadores combinaron datos de Gaia con espectros estelares detallados del Sloan Digital Sky Survey (DR17) y observaron que las estrellas estaban apiñadas alrededor de dos combinaciones específicas de energía y momento angular para un cierto rango de estrellas con bajo contenido de metales. Los dos grupos tenían un momento angular similar al de las estrellas que habían formado parte de galaxias separadas que se fusionaron con la Vía Láctea. Quizás los primeros componentes de la Vía Láctea, los investigadores los llamaron Shiva y Shakti en honor a las deidades hindúes. Es posible que los grupos de estrellas recién descubiertos fueran los primeros en fusionarse con el "pobre viejo corazón" de nuestra Vía Láctea y la historia hacia una gran galaxia comenzó. Estudios futuros deberían confirmar si Shiva y Shakti son realmente parte de la prehistoria de la Vía Láctea.  

¿Qué pasará con nuestra galaxia natal en el futuro?  

La historia evolutiva de la Vía Láctea está repleta de fusiones. Hubble Espacio Las imágenes del telescopio sugieren que dentro de seis mil millones de años, nuestra galaxia natal se fusionará con la vecina galaxia de Andrómeda, situada a 2.5 millones de años luz de distancia, para dar origen a una nueva galaxia. Andrómeda chocará con la Vía Láctea a 250,000 kilómetros por hora dentro de 4 millones de años. El choque entre las dos galaxias durará 2 mil millones de años dando lugar a una galaxia elíptica combinada.  

El sistema solar y la Tierra sobrevivirán pero tendrán nuevas coordenadas en espacio.  

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Referencias:   

  1. Naidu RP, et al 2021. Reconstrucción de la última gran fusión de la Vía Láctea con el estudio H3. The Astrophysical Journal, Volumen 923, Número 1. DOI: https://doi.org/10.3847/1538-4357/ac2d2d 
  1. Malhan K., et al 2022. Atlas dinámico global de las fusiones de la Vía Láctea: limitaciones de las órbitas de cúmulos globulares, corrientes estelares y galaxias satélite basadas en Gaia EDR3. Publicado el 17 de febrero de 2022. The Astrophysical Journal, Volumen 926, Número 2. DOI: https://doi.org/10.3847/1538-4357/ac4d2a 
  1. Malhan K. y Rix H.-W., 2024. 'Shiva y Shakti: presuntos fragmentos protogalácticos en la Vía Láctea interior. La revista astrofísica. Publicado el 21 de marzo de 2024. DOI: https://doi.org/10.3847/1538-4357/ad1885 
  1. Instituto Max Planck de Astronomía (MPIA). Noticias – Los investigadores identifican dos de los primeros bloques de construcción de la Vía Láctea. Disponible en https://www.mpia.de/news/science/2024-05-shakti-shiva?c=5313826  
  2. Schiavi R. esemejante 2021. Futura fusión de la Vía Láctea con la galaxia de Andrómeda y el destino de sus agujeros negros supermasivos. Preimpresión en arXiv. DOI: https://doi.org/10.48550/arXiv.2102.10938  

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Periodista científico | Editor fundador de la revista Scientific European

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