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¿Hemos encontrado la clave para la longevidad en los seres humanos?

CIENCIASBIOLOGÍA¿Hemos encontrado la clave para la longevidad en los seres humanos?

Una proteína crucial que es responsable de la longevidad ha sido identificada por primera vez en monos.

Se está llevando a cabo una gran cantidad de investigaciones en el campo del envejecimiento, ya que es esencial comprender la base genética del envejecimiento para poder comprender cómo retrasar el envejecimiento y tratar las enfermedades relacionadas con la edad. Los científicos habían descubierto una proteína llamada SIRT6 que se considera que controla el envejecimiento en roedores. Es posible que esto también pueda afectar el desarrollo en primates no humanos. En 1999, la familia de genes Sirtuin y sus proteínas homólogas, incluida SIRT6, se vincularon con longevidad en levadura y más tarde en 2012, se vio que la proteína SIRT6 estaba involucrada en la regulación del envejecimiento y la longevidad en ratones, ya que la deficiencia de esta proteína condujo a características asociadas con el envejecimiento acelerado como curvatura espinal, colitis, etc.

El uso de un modelo que es evolutivamente similar al humano, como otro primate, puede llenar el vacío y guiarnos sobre la relevancia de los hallazgos de la investigación para los humanos. Un estudio reciente1 publicado en Nature es el primer trabajo que se realiza para comprender el papel de SIRT6 en la regulación del desarrollo y la esperanza de vida en mamíferos avanzados como los primates1. Científicos de China diseñaron mediante bioingeniería los primeros macacos (monos) primates del mundo que carecían de su gen productor de proteína SIRT6 mediante el uso de tecnología de edición de genes basada en CRISPR-Cas9 y experimentos para observar directamente el efecto de la deficiencia de SIRT6 en primates. Se implantaron un total de 48 embriones "desarrollados" en 12 monas madres sustitutas, de las cuales cuatro quedaron embarazadas y tres dieron a luz a monos bebés, ya que una fue abortada. Los macacos bebés que carecen de esta proteína murieron a las pocas horas de nacer, en contraste con los ratones que comienzan a mostrar un envejecimiento "prematuro" en aproximadamente dos o tres semanas de nacimiento. A diferencia de los ratones, se considera que la proteína SIRT6 desempeña un papel crucial en el desarrollo embrionario de los monos porque la ausencia de SIRT6 provocó graves retrasos y defectos en el desarrollo de todo el cuerpo. Los tres bebés recién nacidos mostraron menor densidad ósea, cerebro más pequeño, intestinos y músculos inmaduros.

Los monos bebés exhibieron un serio retraso en el desarrollo prenatal que condujo a serios defectos de nacimiento causados ​​por un retraso en el crecimiento celular, por ejemplo, en el cerebro, músculos y otros tejidos de órganos. Si se observara un efecto similar en los seres humanos, entonces un feto humano no crecería más de cinco meses, aunque completaría los no meses estipulados dentro del útero de la madre. Esto se debe a la pérdida de función del gen productor de SIRT6 en el feto humano, lo que hace que crezca de manera inadecuada o muera. El mismo equipo de científicos ha demostrado anteriormente que la deficiencia de SIRT6 en las células madre neurales humanas puede afectar la transformación adecuada en neuronas. El nuevo estudio refuerza que la proteína SIRT6 es un candidato probable para ser una 'proteína de longevidad humana' y podría ser responsable de regular el desarrollo humano y la duración de la vida.

El estudio ha abierto nuevas fronteras para comprender las proteínas de la longevidad humana en el futuro. El descubrimiento de proteínas cruciales puede arrojar luz sobre el desarrollo y el envejecimiento humanos y el diseño de tratamientos directos para retrasos en el desarrollo, trastornos relacionados con la edad y enfermedades metabólicas en los seres humanos. Este estudio ya se realizó en monos, por lo que existe la esperanza de que estudios similares en humanos puedan arrojar luz sobre importantes proteínas de longevidad.

El envejecimiento sigue siendo un enigma y un misterio para la humanidad. La investigación sobre el envejecimiento se ha debatido a menudo mucho más que cualquier otra área debido a la importancia que se le da a la juventud en la sociedad y la cultura. Otro estudio2 publicado en Ciencias mostró que puede que ni siquiera haya un límite natural para la longevidad en los seres humanos. Científicos de la Universidad de Roma Tre en Italia han realizado un análisis estadístico sobre las posibilidades de supervivencia en alrededor de 4000 personas mayores que tenían entre 105 años y más y afirmaron que a la edad de 105 años se alcanza una 'meseta de mortalidad' que significa que no hay límite para La longevidad ahora existe y después de esta edad la posibilidad de vida o muerte es de 50:50, es decir, alguien podría vivir mucho más tiempo hipotéticamente hablando. Los expertos médicos creen que el riesgo de muerte aumenta desde la edad adulta hasta los 80 años aproximadamente. Hay muy menos conocimiento disponible sobre lo que sucede después de los 90 y los 100. ¡Este estudio dice que la esperanza de vida humana puede no tener ningún umbral superior! Curiosamente, Italia es uno de los países con mayor número de centenarios per cápita en el mundo, por lo que es un lugar perfecto, sin embargo, para generalizar el estudio se necesita más trabajo. Esta es la mejor evidencia de mesetas de mortalidad por edad en humanos, ya que surgieron patrones muy interesantes. Los científicos quieren comprender el concepto de nivelación en detalle y parece que después de que uno cruza los 90 y 100, las células de nuestro cuerpo pueden llegar a un punto en el que los mecanismos de reparación en nuestro cuerpo pueden compensar el daño adicional en nuestras células. ¿Quizás tal meseta de mortalidad podría incluso detener la muerte a cualquier edad? No hay una respuesta inmediata ya que el cuerpo humano está diseñado de tal manera que tendrá sus propias limitaciones y límites. Muchas células de nuestro cuerpo no se replican o se multiplican después de formarse por primera vez, por ejemplo, en el cerebro y el corazón, por lo que estas células morirán en el proceso de envejecimiento.

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{Puede leer el trabajo de investigación original haciendo clic en el enlace DOI que figura a continuación en la lista de fuentes citadas}

Fuentes)

1. Zhang W y col. 2018. La deficiencia de SIRT6 da como resultado un retraso en el desarrollo en monos cynomolgus. Naturaleza. 560. https://doi.org/10.1038/d41586-018-05970-9

2 Barbi E y col. 2018. La meseta de la mortalidad humana: Demografía de los pioneros de la longevidad. Ciencia. 360 (6396). https://doi.org/10.1126/science.aat3119

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Equipo SCIEU
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