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Tipos de vacunas COVID-19 en boga: ¿podría haber algo extraño?

En la práctica de la medicina, generalmente se prefiere un camino probado y probado en el tiempo al tratar y tratar de prevenir enfermedades. Generalmente se espera que una innovación pase la prueba del tiempo. Los tres aprobados COVID-19 vacunas, dos vacunas de ARNm y una vacuna de ADN de vector de adenovirus modificada genéticamente, se basan en conceptos y tecnologías que nunca se han utilizado en seres humanos en el pasado (aunque pocas están aprobadas para su uso en medicina veterinaria). Las vacunas inactivadas resistieron la prueba del tiempo durante más de medio siglo y desempeñaron un papel clave en el control y la erradicación de muchas enfermedades infecciosas. ¿Las desventajas del antiguo método probado de desarrollo de inmunidad activa a través de vacunas inactivadas compuestas de gérmenes muertos o atenuados fueron lo suficientemente pesadas como para descartarlas por completo y optar por tecnologías que nunca antes se habían utilizado en humanos? Aparentemente, la extraordinaria situación presentada por la pandemia parece haber acelerado las pruebas y el uso de tecnologías emergentes y de alto potencial para el desarrollo de vacunas y terapias que, de otro modo, habrían tardado varios años en ver la luz del día. 

Los tres COVID-19 aprobados vacunas que actualmente se administra a las personas en el Reino Unido bajo un programa de inmunización masiva para combatir la pandemia según las prioridades establecidas por las autoridades son  

  1. BNT162b2 (fabricado por Pfizer / BioNTech): a vacuna de ARNm, lleva un mensaje para la expresión del antígeno proteico viral en las células humanas  
  2. ARNm-1273 (fabricado por Moderna): un ARNm Vacunas actuar de la misma manera que arriba 
  3. ChAdOx1 nCoV-2019 (por Oxford / AstraZeneca): básicamente, un Vacuna de ADN, utiliza adenovirus genéticamente modificados como vector para transportar el gen de proteína de punta del nuevo coronavirus que se expresa en las células humanas y que actúa como antígeno para el desarrollo de la inmunidad activa.  

Los tres mencionados anteriormente COVID-19 vacunas Se espera que induzcan inmunidad activa contra el nuevo coronavirus. El proceso de desarrollo de la inmunidad (tanto humoral como celular) comienza después de la exposición a los antígenos. En el caso del ARNm vacunas, esto sucede después de que las proteínas de pico viral se expresan en las células humanas después de la inyección de la vacuna que contiene ARN mensajero viral. En el caso de otros, el desarrollo de la inmunidad se produce tras la expresión del ADN del coronavirus incorporado en el adenovirus. Se puede argumentar que estos vacunas no son realmente vacunas en sentido estricto porque ellos mismos no son los antígenos y no pueden desencadenar la respuesta inmune per se hasta que se traduzcan en proteínas virales en células humanas. La vacuna, por definición, desencadena el proceso de desarrollo de la inmunidad activa, pero en el caso de estas tres vacunas tiene que esperar hasta que los genes virales se traduzcan en proteínas que, a su vez, podrían actuar como antígenos. Estas tres vacunas aprobadas se basan en tecnologías que nunca antes se usaron en humanos.   

En las últimas cinco décadas aproximadamente, vacunas han desempeñado un papel clave en la prevención de varias enfermedades infecciosas (excepto la malaria). El estándar de oro, probado a lo largo del tiempo, era utilizar gérmenes inactivados muertos o partes de gérmenes como vacuna. Casi siempre funcionó. Así se controlaron y erradicaron en el pasado varias enfermedades infecciosas. 

Si la pandemia actual hubiera golpeado a la humanidad hace, digamos, una década, todavía habríamos utilizado los viejos tiempos probados. vacunas Se elabora utilizando gérmenes muertos, pero la ciencia ha progresado mucho en el pasado reciente. Los avances en la biología molecular de los genes y sus posibles aplicaciones en terapias y desarrollo de vacunas, junto con resultados alentadores en modelos animales, significaron decir adiós al método existente de inducir inmunidad activa mediante la exposición a antígenos debilitados. La idea de engañar al cuerpo humano para que produzca proteínas virales en las células que podrían actuar como antígenos para iniciar la formación de anticuerpos contra las proteínas virales de fabricación propia es elegante e inteligente y puede ser el faro de los días venideros. Sólo que nunca se ha utilizado ARNm ni adenovirus modificados genéticamente en seres humanos para engañar al cuerpo e inducir inmunidad activa. Por supuesto, para todo lo nuevo existe la primera vez. Sí, puede ser en tiempos de paz después de estudiar el impacto durante un período un poco más largo, incluso en la población vulnerable.  

Es cierto que estas nuevas técnicas son respuestas a algunos de los problemas de seguridad, como riesgos de reversión, propagación involuntaria o errores de producción, etc., asociados con los tipos antiguos de vacunas. Además, los nuevos métodos están mejor dirigidos: anticuerpos específicos contra un antígeno viral específico. Pero a alguien se le pasó por alto algo que todos sabían: esta pandemia se debe al coronavirus, un virus que tiene una historia reciente de varias epidemias en las últimas dos décadas, y un virus conocido por su rápida mutación debido a la falta de corrección. actividad nucleasa, lo que implica que los antígenos virales no permanecerán estructuralmente estáticos durante un largo período de tiempo. Al parecer, así es como se ve la situación ahora.  

De hecho, se realizaron con éxito ensayos clínicos de genes virales. vacunas lo que demostró seguridad y eficacia dentro del rango permitido. Lo mismo se aplica también a la vacuna contra el COVID-19 tradicional inactivada con viriones completos, cuya eficacia inicial de alrededor del 70% en el ensayo en Brasil se redujo al 50.7% después de que algunos voluntarios desarrollaron síntomas leves. Pero se sabe que las vacunas inactivadas con viriones completos provocan reacciones leves debido a su propia naturaleza, posiblemente una compensación por la inmunidad activa contra una gama más amplia de antígenos.    

Los datos de rendimiento de los tres homologados. vacunas en el Reino Unido, especialmente en lo que respecta al nivel de protección brindado a las personas vulnerables, contaría una historia más profunda en el futuro. Por ahora, queda en el olvido si la elección de una vacuna compuesta por una amplia gama de antígenos derivados de virus inactivados muertos podría haber sido mejor por su eficacia durante un período de tiempo más largo. Puede ser, para personas vulnerables, a saber. para aquellos con mayor riesgo debido a edad avanzada o comorbilidades, inducción rápida de inmunidad pasiva a través de anticuerpos neutralizantes puede haber sido una mejor opción y una vía de inmunidad activa para personas que por lo demás estaban sanas.

Aparentemente, la situación extraordinaria presentada por la pandemia parece tener pruebas superrápidas y el uso de tecnologías emergentes de desarrollo de vacunas y terapias de alto potencial que, de otra manera, hubieran tardado varios años en ver la luz del día. 

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DOI: https://doi.org/10.29198/scieu/210101

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Periodista científico | Editor fundador de la revista Scientific European

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