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Tratamientos automatizados de realidad virtual (VR) para trastornos de salud mental

Un estudio muestra la efectividad de un tratamiento automatizado de realidad virtual para intervenir psicológicamente en la reducción del miedo a las alturas de una persona

Eventos de realidad virtual (VR) es un método en el que una persona puede volver a experimentar las recreaciones de sus difíciles circunstancias en un entorno virtual. Esto puede resaltar sus síntomas y pueden tratarse entrenándolos para diferentes respuestas con el fin de superar sus dificultades. La realidad virtual es una herramienta rápida, potente y poco utilizada que podría tener potencial para los pacientes que se someten a tratamientos convencionales. equidad en salud mental tratamientos de cuidado. La realidad virtual implicaría un tratamiento psicológico que puede llevarse a cabo sentándose en un sofá y utilizando auriculares, controladores de mano y auriculares.

Miedo a las alturas

El miedo a las alturas o acrofobia es un trastorno psicológico que puede hacer que una persona tema diferentes cosas relacionadas con estar lejos del suelo. Esta fobia a las alturas puede ser de leve a severa, lo que podría evitar que alguien se encuentre en un piso alto de un edificio o suba una escalera o incluso suba en una escalera mecánica. La acrofobia es tratada por terapeutas clínicos utilizando técnicas como psicoterapia, medicación, exposición gradual a las alturas y métodos relacionados. En un nuevo estudio publicado en Lancet Psychiatry, Se realizó un gran ensayo controlado aleatorio de participantes diagnosticados clínicamente con miedo a las alturas para comparar un nuevo tratamiento de realidad virtual automatizado con la atención estándar. El objetivo fue evaluar la efectividad de la intervención cognitiva automatizada utilizando la realidad virtual para la acrofobia.

Un nuevo método de realidad virtual automatizado

Todos los participantes completaron un Cuestionario de interpretación de alturas que calificaron su miedo a las alturas en una escala de 16 a 80. De un total de 100 participantes adultos voluntarios, 49 que puntuaron más de un '29' en este cuestionario se denominaron grupo de intervención y fueron asignados al azar a la realidad virtual automatizada que se entregó en seis sesiones de 30 minutos durante un período de dos semanas. Los otros 51 participantes llamados grupo de control recibieron atención estándar y ningún tratamiento de RV. La intervención fue realizada por un avatar de 'consejero' animado mediante el uso de captura de voz y movimiento en la realidad virtual, a diferencia de la vida real, donde un terapeuta guía al paciente a través del tratamiento. La intervención se centró principalmente en guiar a los pacientes a través del ascenso a un edificio de 10 pisos. En cada piso de este edificio virtual, a los pacientes se les asignaron tareas que pondrían a prueba su respuesta al miedo y se les ayudó a aprender que estaban a salvo. Estas tareas incluían estar de pie cerca de las barreras de seguridad o montar una plataforma móvil justo encima del atrio del edificio. Estas actividades se basaron en los recuerdos de los participantes de que estar en altura puede significar seguridad, contrarrestando su creencia anterior de que la altura significa miedo e inseguridad. Se realizaron tres evaluaciones del miedo a las alturas en todos los participantes al comienzo del tratamiento, inmediatamente al final del tratamiento después de 2 semanas y luego en un seguimiento de 4 semanas. No se reporto ningún evento adverso. Los investigadores evaluaron el cambio en la puntuación del Cuestionario de interpretación de alturas de los participantes, donde una puntuación mayor o mayor indicaba una mayor gravedad del miedo de la persona a las alturas.

Conquistar el miedo

Los resultados mostraron que los pacientes que recibieron tratamiento con RV mostraron un miedo reducido a las alturas hacia el final del experimento en el seguimiento en comparación con el grupo de control. Por lo tanto, se podría sugerir que la intervención psicológica automática administrada a través de la realidad virtual puede ser más efectiva para reducir el miedo de una persona a las alturas en comparación con los beneficios clínicos recibidos a través de la terapia personal cara a cara. Muchos participantes que tenían más de tres décadas de acrofobia también respondieron bien al tratamiento de RV. En general, el miedo a las alturas se redujo en dos tercios en promedio en el grupo de realidad virtual y tres cuartos de los participantes ahora experimentaron una reducción del 50 por ciento en su fobia.

Un sistema de asesoramiento totalmente automatizado de este tipo puede resultar útil para controlar la acrofobia y puede ayudar a las personas a realizar sin miedo actividades que antes no podían, por ejemplo, subir a una simple escalera mecánica, hacer senderismo, caminar sobre puentes colgantes, etc. La terapia ofrece una alternativa y experiencia psicológica más personalizada para los pacientes que se enfrentan mental salud problemas. Esta tecnología podría cerrar la brecha para los pacientes que no se sienten cómodos o no tienen los medios para hablar directamente con un terapeuta. En el futuro, serán útiles estudios más largos para comparar directamente los tratamientos de realidad virtual con las sesiones de terapia de la vida real.

La terapia de realidad virtual puede ser costosa al principio, pero una vez creada adecuadamente puede ser una opción más rentable y poderosa a largo plazo. La realidad virtual podría ayudar a diseñar tratamientos psicológicos para otras fobias como la ansiedad o la paranoia y otras mental trastornos. Los expertos en el campo sugieren que los pacientes con síntomas graves seguirán necesitando formación con terapeutas reales. Este estudio es un primer paso en el uso de la realidad virtual para el tratamiento de un trastorno psicológico.

***

{Puede leer el trabajo de investigación original haciendo clic en el enlace DOI que figura a continuación en la lista de fuentes citadas}

Fuentes)

Freeman D y col. 2018. Terapia psicológica automatizada que utiliza realidad virtual inmersiva para el tratamiento del miedo a las alturas: un ensayo controlado aleatorio, simple ciego, de grupos paralelos. Lancet Psychiatry, 5 (8).
https://doi.org/10.1016/S2215-0366(18)30226-8

Equipo SCIEU
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