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Marcapasos cerebral: una nueva esperanza para las personas con demencia

El 'marcapasos' cerebral para la enfermedad de Alzheimer está ayudando a los pacientes a realizar las tareas diarias y a cuidarse de forma más independiente que antes.

Un nuevo estudio ha intentado por primera vez utilizar la simulación del cerebro profundo para contrarrestar la actividad cerebral relacionada con la realización de una función en pacientes de Alzheimer enfermedad (EA) cuya causa aún no se conoce bien. Muchos estudios anteriores se han centrado en partes del cerebro que se cree que están involucradas en la memoria, ya que la pérdida de memoria es el síntoma clave de la enfermedad de Alzheimer. La mayoría de los medicamentos y tratamientos se centran en mejorar la memoria, sin embargo, los grandes cambios en el poder de pensamiento y las habilidades de los pacientes que ocurren en el curso de la EA también deben abordarse de manera similar. Dado que no se ha producido ningún fármaco nuevo para la enfermedad de Alzheimer en la última década, este tratamiento innovador potencial ofrece esperanza a los pacientes con enfermedad de Alzheimer y en este campo.

El estudio de la memoria humana se encuentra todavía en un nivel muy temprano pero, sin embargo, es fascinante en todo lo que sabemos al respecto. La memoria humana es simplemente datos. Los recuerdos se almacenan como cambios químicos microscópicos en los diferentes puntos de conexión entre miles de millones de neuronas en el cerebro humano. La memoria involucra todas las estructuras y procesos que están involucrados en el almacenamiento y posterior recuperación de información de nuestro cerebro. Un paciente que padece la enfermedad de Alzheimer comienza a mostrar signos de pérdida de memoria a corto plazo (por ejemplo, un evento reciente). Este es el síntoma más crucial de la EA, cuando la información no se puede recuperar del cerebro y esto se denomina "pérdida de memoria". Esta pérdida en la recuperación de información afecta el poder y las habilidades de pensamiento y el funcionamiento diario.

Enfermedad de Alzheimer: afecta a nuestros ancianos

La enfermedad de Alzheimer ha afectado a aproximadamente 50 millones de personas a finales de 2017 y se espera que esta cifra supere los 130 millones para 2050. El anciano La población está creciendo a un ritmo más rápido (tanto en los países desarrollados como en desarrollo) debido a una mayor población (en los países en desarrollo) y una mayor esperanza de vida en todo el mundo y la enfermedad de Alzheimer está afectando a esta población que envejece a un ritmo acelerado. Se estima que alguien en el mundo se ve afectado por demencia cada 3 segundos. Desafortunadamente, no hay tratamientos disponibles para la EA y parece no haber una cura a la vista con muchos fracasos observados en el ensayo de medicamentos potenciales que llevaron a las compañías farmacéuticas a abandonar dichos ensayos. El desarrollo de nuevos medicamentos para la enfermedad de Alzheimer está completamente estancado a fines de 2017.

Simulando el cerebro: el cerebro marcapasos

El estudio publicado en Revista de la enfermedad de Alzheimer ha realizado un experimento novedoso para mejorar las capacidades diarias y la función de los pacientes con EA, a diferencia de la mayoría de los ensayos realizados anteriormente para la EA que han intentado tratar la pérdida de memoria exclusivamente. Esta técnica llamada "simulación cerebral profunda" ha demostrado ser beneficiosa para los pacientes de la enfermedad de Parkinson (otra afección neurológica) y, por lo tanto, instó a los investigadores a probarla para la enfermedad de Alzheimer. La EA es una enfermedad devastadora que afecta negativamente a los pacientes y también a sus seres queridos y cercanos.

La simulación del cerebro profundo (el dispositivo se llama 'marcapasos cerebral') se cree que afecta la interacción de las neuronas en el cerebro, afectando así la actividad cerebral e implica la implantación de pequeños y delgados cables eléctricos en el lóbulo frontal del paciente, una parte del cerebro asociada con "funciones ejecutivas". Estos cables están conectados a una batería que envía impulsos eléctricos al cerebro. El dispositivo estimula continuamente el lóbulo frontal del cerebro, de forma muy similar a un marcapasos cardíaco que estimula el corazón. El cerebro marcapasos aumenta el “metabolismo cerebral” en determinadas zonas y aumenta la conexión entre neuronas facilitando así lo que se conoce como “conectividad funcional”. Se cree que esta conectividad disminuye constantemente a lo largo de la enfermedad de Alzheimer, lo que conduce a una disminución en la toma de decisiones y las habilidades para resolver problemas.

El estudio dirigido por el Dr. Douglas Scharre del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, EE. UU., sugiere que "el cerebro marcapasos”puede ayudar a los pacientes a mejorar sus juicios, ser capaces de tomar decisiones acertadas, aumentar su capacidad para concentrarse en una tarea diaria particular y evitar distracciones mentales. Los investigadores destacan una mayor capacidad para realizar tareas diarias simples como tender la cama, elegir qué comer e interacciones sociales bien intencionadas con familiares y amigos. El principal objetivo de los investigadores era frenar la progresión de la enfermedad de Alzheimer con un dispositivo seguro y estable.

Impacto del marcapasos cerebral en el futuro del tratamiento de la enfermedad de Alzheimer

Este estudio se realizó solo en tres pacientes, aunque los resultados se observaron después de una buena duración de 2 años y estos tres participantes se compararon con un grupo de otros 100 participantes que tenían edad similar y niveles de síntomas de la enfermedad de Alzheimer pero que no recibieron el cerebro. marcapasos implantado. Dos de estos tres pacientes mostraron progreso e incluyeron a LaVonne Moore, de 85 años, de Delaware, Ohio, quien mostró una gran mejora en la independencia funcional en tareas diarias como cocinar, vestirse y planificar salidas. Hubo una mejora considerable en muchas áreas, incluida la toma de decisiones, la resolución de problemas, la planificación y la concentración, y expresó resultados satisfactorios.

Aunque en una etapa muy elemental, este estudio ha animado a los investigadores en el La enfermedad de Alzheimer campo y también genera esperanza para millones de pacientes. Abordar la enfermedad de Alzheimer requerirá más enfoques de este tipo que cubran varias características de esta enfermedad y es extremadamente importante poner énfasis en la calidad de vida general de los pacientes. Dado que no se han descubierto nuevos tratamientos para la EA en los últimos 10 años y también los ensayos clínicos están estancados para cualquier nueva EA drogas, se deben seguir investigando enfoques alternativos para el tratamiento para sacar conclusiones firmes sobre cómo dichos tratamientos podrían funcionar en un conjunto de pacientes.

Se necesitaría un ensayo multicéntrico más grande para poder conseguir que más participantes evalúen el alcance de este estudio. Los autores sostienen que una parte de los pacientes con enfermedad de Alzheimer pueden beneficiarse del cerebro marcapasos, otros pueden no hacerlo porque las neuronas de cada paciente responderán de manera diferente y algunos pueden no responder en absoluto. Una prueba más amplia y completa revelará una imagen más clara. Sin embargo, un dispositivo de este tipo ralentizaría el progreso de la enfermedad de Alzheimer en la mayoría de los pacientes, lo que se traduciría en una mejora del funcionamiento diario.

***

{Puede leer el trabajo de investigación original haciendo clic en el enlace DOI que figura a continuación en la lista de fuentes citadas}

Fuentes)

Scharre DW y col. 2018. Estimulación cerebral profunda de redes de lóbulos frontales para tratar la enfermedad de Alzheimer. Revista de la enfermedad de Alzheimerhttps://doi.org/10.3233/JAD-170082

Equipo SCIEU
Equipo SCIEUhttps://www.ScientificEuropean.co.uk
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