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La disminución del sentido del olfato puede ser una señal temprana de deterioro de la salud entre los ancianos

SALUDLa disminución del sentido del olfato puede ser una señal temprana de deterioro de la salud entre los ancianos

Un estudio de cohorte de seguimiento a largo plazo muestra que la pérdida del sentido del olfato podría ser un predictor temprano de problemas de salud y una mayor mortalidad entre los adultos mayores.

Es bien sabido que a medida que envejecemos, nuestros sentidos comienzan a declinar, incluida la vista, el oído y también sentido del olfato. Los estudios han demostrado que el mal sentido de olor es un signo temprano de la enfermedad de Parkinson, demencia y también se asocia con la pérdida de peso. Sin embargo, estos estudios se han visto limitados por su duración y la falta de seguimiento. El vínculo entre los pobres sentido del olfato y mala salud los resultados no están bien establecidos. Un nuevo estudio publicado en Annals of Internal Medicine el 29 de abril tuvo como objetivo evaluar la relación entre este déficit sensorial y una mayor mortalidad en adultos mayores.

En el actual estudio de cohorte basado en la comunidad, los investigadores utilizaron datos del estudio Health ABCD del National Institute of Aging USA. Evaluaron la información durante un período de 13 años de alrededor de 2,300 participantes adultos mayores, incluidos hombres y mujeres de diferentes antecedentes raciales (blancos y negros) que tenían entre 71 y 82 años de edad. La información se recopiló a partir de pruebas de identificación de olores de 12 olores comunes incluyendo canela, limón y humo. Con base en esta información, los participantes fueron clasificados como (a) buenos (b) moderados o (c) malos sentidos del olfato. Luego, se realizó un seguimiento de los resultados de salud y la supervivencia de los participantes a los 3, 5, 10 y 13 años después del inicio del estudio, incluso a través de encuestas telefónicas.

Las evaluaciones indicaron que, en comparación con los adultos mayores con buen sentido del olfato, las personas con mal sentido del olfato tenían un riesgo acumulado de muerte un 46 por ciento más alto en 10 años y un 30 por ciento más de riesgo en 13 años. Los resultados se consideraron no sesgados ya que en su mayoría no se vieron afectados por factores de género, raza o estilo de vida. Además, los participantes que estaban más sanos al comienzo del estudio desarrollaron mayores riesgos. La mayor mortalidad se atribuyó a trastornos neurodegenerativos (como la demencia) y pérdida de peso y, en cierta medida, enfermedades cardiovasculares. Las enfermedades respiratorias o el cáncer no se relacionaron con la pérdida del sentido del olfato.

El estudio actual sugiere que entre la población adulta mayor, tener un sentido del olfato deficiente indica casi un 50 por ciento más de riesgo o probabilidad de morir dentro de los 10 años. Esto también fue cierto para las personas sanas que no tenían dolencias ni problemas de salud. Por lo tanto, el mal sentido del olfato podría ser una advertencia temprana del deterioro de la salud antes de que aparezcan otros signos o síntomas de una dolencia. Una limitación del estudio es el aspecto de que esta correlación representó solo alrededor del 30 por ciento de los casos de aumento de la mortalidad entre los participantes. Para el 70 por ciento restante de los casos, la mortalidad más alta no está clara y probablemente podría estar relacionada con problemas de salud crónicos. Sin embargo, se sugiere que la detección del sentido del olfato o las pruebas olfativas deben incluirse en los controles de rutina para los adultos mayores junto con las pruebas estándar que se realizan actualmente para los signos vitales, la audición y la visión. Este estudio aclara una posible conexión entre el sentido del olfato y la mortalidad y requiere más estudios.

***

{Puede leer el trabajo de investigación original haciendo clic en el enlace DOI que figura a continuación en la lista de fuentes citadas}

Fuentes)

Bojing L y col. 2019. Relación entre el mal olfato y la mortalidad entre los adultos mayores que viven en la comunidad. Annals of Internal Medicine. http://dx.doi.org/10.7326/M18-0775

Equipo SCIEU
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