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Un nuevo medicamento que evita que los parásitos de la malaria infecten mosquitos

CIENCIASBIOLOGÍAUn nuevo medicamento que evita que los parásitos de la malaria infecten mosquitos

Se han identificado compuestos que podrían evitar que los parásitos de la malaria infecten a los mosquitos, deteniendo así la propagación de la malaria.

Malaria es una carga mundial y se cobra 450,000 vidas cada año en todo el mundo. Los principales síntomas de la malaria incluyen fiebre alta, escalofríos y síntomas similares a los de la gripe. Un aspecto importante en la eliminación de una infección infecciosa transmisible. enfermedades como malaria es prevenir su transmisión.

La propagación de la malaria

La malaria no se transmite a través del contacto de persona a persona, pero los mosquitos portadores del parásito de la malaria son el principal transmisor de la enfermedad. El complejo ciclo de vida del parásito de la malaria actúa como un obstáculo importante para tratar y detener la transmisión de la enfermedad. Cuando una persona se infecta con malaria, existen formas asexuales del parásito en el torrente sanguíneo que causan síntomas. Sin embargo, además de las formas asexuales, también existen formas sexuales tanto masculinas como femeninas que permanecen latentes, es decir, no reactivas en absoluto. Tales formas del parásito son difíciles de combatir con medicamentos antipalúdicos convencionales en comparación con las formas asexuales que son bien dirigidas por las drogas. Después de tener relaciones sexuales, estas formas de parásitos masculinos y femeninos crean nuevos parásitos asexuales "infecciosos" que se acumulan en la glándula salival del mosquito y se transmiten a la próxima víctima humana de la malaria a través de la picadura de una mosca. Dado que los medicamentos antipalúdicos no tienen ningún efecto sobre las formas sexuales inactivas del parásito, maduran y se multiplican rápidamente dentro del mosquito y pueden causar fácilmente una nueva infección. En cierto modo, los supervivientes que se han curado de la malaria siguen siendo portadores y contribuyentes a la propagación de la malaria. En este círculo vicioso, más personas pueden infectarse cuando son picadas por estos mosquitos. Encontrar una solución para detener la propagación de la malaria es un gran desafío.

Nuevo posible fármaco para la malaria

Un estudio publicado en Naturaleza de Comunicaciones se basa en la idea de que cuando el parásito está dentro del mosquito, sus formas sexuales son muy activas, de hecho, son tipos de células que se sabe que se replican muy rápido y, por lo tanto, son excelentes dianas farmacológicas potenciales. Aunque es muy difícil atacarlos con medicamentos tradicionales estándar. Un equipo de investigadores dirigido por el Imperial College de Londres estableció el objetivo de encontrar compuestos que pudieran alterar las formas sexuales del parásito, esto puede inhibir la creación de formas asexuales infecciosas. Primero se propusieron encontrar condiciones para imitar el embrollo dentro del mosquito que estimularía las formas sexuales del parásito. Una vez que se encontraron las condiciones adecuadas, miniaturizaron este proceso para examinarlo bajo un microscopio. Todo este proceso de encontrar las condiciones adecuadas y miniaturizar el medio ambiente llevó varios años. Los investigadores identificaron varios compuestos químicos que pueden prevenir enérgicamente que el parásito de la malaria se desarrolle y madure dentro de un mosquito, evitando así que el mosquito se infecte. Examinaron alrededor de 70,000 compuestos para ver el efecto sobre las formas sexuales activas de los parásitos y luego identificaron con éxito seis compuestos potentes que eran activos y seguros y podrían inhibir esta actividad en las células humanas. Uno de estos compuestos ya se ha probado en un modelo de ratón en el que bloquea la transmisión del parásito de los ratones. La investigación adicional puede determinar cómo funciona cada uno de estos seis compuestos, lo que también puede arrojar más luz sobre el proceso de transmisión del parásito y cómo dichos compuestos podrían modularse como medicamentos futuros.

Estos compuestos se denominan medicamentos antipalúdicos que, en cambio, pueden "proteger a los mosquitos" y, por lo tanto, evitar un mayor viaje infeccioso de los parásitos. Los medicamentos antipalúdicos disponibles en la actualidad no son muy eficaces porque los parásitos se vuelven resistentes a los medicamentos con el tiempo. Un paciente tiene que luchar con el tratamiento. La principal transmisión de la malaria ocurre en los mosquitos y este proceso es un objetivo crucial para diseñar medicamentos beneficiosos y resistentes. Esto podría ayudar a eliminar la malaria. El enfoque presenta varios desafíos, ya que administrar estos medicamentos directamente a los mosquitos es casi imposible. La droga debe ser lo suficientemente fuerte y estable como para que, cuando se administre a un ser humano, persista hasta que se transfiera del ser humano al mosquito.

Si los mosquitos, los portadores importantes del parásito de la malaria, no contraen la malaria, entonces no pueden transmitir la enfermedad a los humanos. Un medicamento que pueda combinar la capacidad de los antimaláricos existentes y los aspectos de este nuevo estudio sería una opción mucho más poderosa para eliminar la enfermedad y sería útil para comunidades enteras que luchan contra la malaria.

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{Puede leer el trabajo de investigación original haciendo clic en el enlace DOI que figura a continuación en la lista de fuentes citadas}

Fuentes)

Delves MJ et al. 2018. Una pantalla de alto rendimiento para clientes potenciales de próxima generación dirigidos a la transmisión del parásito de la malaria. Naturaleza de Comunicaciones. 9 (1). https://doi.org/10.1038/s41467-018-05777-2

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Equipo SCIEU
Equipo SCIEUhttps://www.ScientificEuropean.co.uk
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