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El consumo moderado de alcohol puede reducir el riesgo de demencia

MEDICINAEl consumo moderado de alcohol puede reducir el riesgo de demencia

Un estudio sugiere que tanto el consumo excesivo de alcohol como la abstinencia total contribuyen al riesgo de que una persona desarrolle demencia más adelante en la vida.

Demencia es un grupo de trastornos cerebrales que afectan las tareas cognitivas mentales de una persona como la memoria, el rendimiento, la concentración, las habilidades de comunicación, la percepción y el razonamiento. La enfermedad de Alzheimer es el tipo más común de demencia que generalmente afecta a personas mayores de 65 años. Es una afección progresiva que empeora con el tiempo y la edad y afecta la memoria, los pensamientos y el lenguaje y, lamentablemente, actualmente no existe una cura para la La enfermedad de Alzheimer. Es importante comprender los factores de riesgo de la demencia, es decir, qué hace que una persona sea más propensa a presentar demencia a medida que envejece. Se cree que el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer depende de una multitud de factores, entre los que se incluyen la afección cardíaca, diabetes, accidente cerebrovascular, presión arterial alta y colesterol alto.

En un elaborado estudio publicado en British Medical Journal, investigadores de Francia y Reino Unido siguieron a más de 9000 funcionarios públicos británicos durante un período promedio de 23 años que comenzó en 1983. Cuando se inició el estudio, las edades de los participantes estaban entre 35 y 55 años. Los investigadores registraron los registros hospitalarios, los registros de mortalidad y el acceso a los servicios de salud mental para evaluar el estado de demencia de los participantes. Junto con esto, también registraron el total de cada participante alcohol consumo a intervalos semanales utilizando cuestionarios diseñados específicamente. Un consumo "moderado" de alcohol se definió como de 1 a 14 "unidades" de alcohol por semana. Una unidad equivale a 10 mililitros. Este es el primer y único estudio que lleva a cabo un ensayo controlado aleatorio -considerado como el estándar de oro en medicina- durante un período prolongado de tiempo para analizar la correlación entre el alcohol y el riesgo de demencia.

Los resultados mostraron que los participantes que bebían más de 14 unidades de alcohol por semana, riesgo de demencia aumenta a medida que aumenta el número de unidades de alcohol consumidas. Cada aumento de siete unidades por semana en el consumo se asoció con un aumento del 17 por ciento en el riesgo de demencia. Y si el consumo se incrementó aún más y condujo a la hospitalización, el riesgo de demencia se disparó hasta un 400 por ciento. Para asombro del autor, la abstinencia de alcohol también se asoció con un 50 por ciento más de riesgo de desarrollar demencia en comparación con los bebedores moderados. Por lo tanto, tanto los bebedores empedernidos como los abstemios mostraron un mayor riesgo incluso después de establecer controles por edad, género y factores sociales y económicos. Este resultado vuelve a enfatizar una curva en "forma de J" que muestra la correlación entre el riesgo de alcohol y demencia, y los bebedores moderados tienen el riesgo más bajo. El consumo moderado de alcohol también se ha correlacionado con otros mejores resultados de salud, incluido un menor riesgo de enfermedad cardiovascular, cáncer de mama, etc.

Este resultado es definitivamente inesperado y muy interesante, pero ¿cuáles son sus implicaciones? Una persona definitivamente puede reducir el consumo elevado de alcohol, pero ¿este estudio sugiere absolutamente que el consumo moderado de alcohol es una necesidad? ¿O algunos otros factores además de la abstinencia contribuyeron a un mayor riesgo en los abstemios de alcohol? Esta es una discusión compleja y es necesario consultar una variedad de aspectos médicos antes de llegar a una conclusión generalizada. Por ejemplo, factores como la presión arterial alta o un ataque cardíaco podrían haber llevado a un mayor riesgo en los abstemios. Quizás una variedad de factores contribuyen al riesgo de demencia.

Un inconveniente de este estudio fue la confianza en el consumo de alcohol autoinformado porque está claro que las personas tienden a subinformar en tales circunstancias. Todos los participantes eran todos funcionarios públicos, por lo que es difícil encontrar una generalización o se debe realizar un estudio separado que considere factores socioeconómicos. La mayoría de los participantes ya estaban en la mediana edad cuando se inició el estudio, por lo tanto, aquí se ignora por completo el patrón de consumo de alcohol en la edad adulta temprana. Los autores afirman que su estudio es principalmente observacional y no se pueden sacar conclusiones directas hasta que se amplíe su alcance.

Este trabajo vuelve a poner énfasis en los factores de riesgo de la mediana edad. Se cree que los cambios en el cerebro de una persona comienzan más de dos décadas antes de que alguien muestre algún síntoma (por ejemplo, demencia). Es necesario dar más importancia a los factores de riesgo de la mediana edad y el estilo de vida, que pueden modificarse fácilmente desde la mediana edad. Dichos factores de riesgo son el peso, los niveles de azúcar en sangre y la salud cardiovascular. Ciertamente, una persona puede alterar su riesgo de desarrollar demencia más adelante en la vida haciendo los cambios adecuados en la mediana edad. Dar todo el crédito al consumo de alcohol por afectar a un cerebro que envejece sería quizás un truco, ya que se necesita más investigación para examinar el cerebro directamente para mejorar nuestra comprensión de los trastornos neurológicos.

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{Puede leer el trabajo de investigación original haciendo clic en el enlace DOI que figura a continuación en la lista de fuentes citadas}

Fuentes)

Sabia S y col. 2018. Consumo de alcohol y riesgo de demencia: seguimiento de 23 años del estudio de cohorte Whitehall II. British Medical Journal. 362. https://doi.org/10.1136/bmj.k2927

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Equipo SCIEU
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