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El CERN celebra 70 años de viaje científico en física  

Las siete décadas de trayectoria científica del CERN han estado marcadas por hitos como el “descubrimiento de las partículas fundamentales bosón W y bosón Z responsables de las fuerzas nucleares débiles”, el desarrollo del acelerador de partículas más potente del mundo, el Gran Colisionador de Hadrones (LHC), que permitió el descubrimiento del bosón de Higgs y confirmación del campo fundamental de Higgs generador de masa y “producción y enfriamiento de antihidrógeno para la investigación de antimateria”. La World Wide Web (WWW), originalmente concebida y desarrollada en el CERN para el intercambio automatizado de información entre científicos, es quizás la innovación más importante de la Casa del CERN que ha tocado las vidas de personas de todo el mundo y ha cambiado la forma en que vivimos.  

El CERN (acrónimo de “Conseil Européen pour la Recherche Nucléaire”, o Consejo Europeo para la Investigación Nuclear) cumplirá siete décadas de su existencia el 29 de septiembre de 2024 y celebra 70 años de descubrimiento científico e innovación. Los programas de celebración del aniversario abarcarán todo el año.  

El CERN fue fundado formalmente el 29th Septiembre de 1954 sin embargo su origen se remonta al 9th diciembre de 1949, cuando en la Conferencia Cultural Europea de Lausana se presentó una propuesta para la creación de un laboratorio europeo. Un puñado de científicos había identificado la necesidad de contar con una instalación de investigación física de talla mundial. La primera reunión del Consejo del CERN tuvo lugar el 5th Mayo de 1952 y se firmaron los acuerdos. El convenio por el que se crea el CERN se firmó en el 6th Consejo del CERN celebrado en París en junio de 1953 que fue progresivamente ratificado. La ratificación de la convención fue completada por los 12 miembros fundadores el 29th Septiembre de 1954 y nació oficialmente el CERN.  

A lo largo de los años, el CERN ha crecido hasta tener 23 estados miembros, 10 miembros asociados, varios estados no miembros y organizaciones internacionales. Hoy en día, es uno de los ejemplos más bellos de colaboración internacional en ciencia. Tiene alrededor de 2500 científicos e ingenieros como miembros del personal que diseñan, construyen y operan instalaciones de investigación y realizan experimentos. Los datos y resultados de los experimentos son utilizados por unos 12 científicos de 200 nacionalidades, procedentes de institutos de más de 110 países, para avanzar en las fronteras de la física de partículas.  

El laboratorio del CERN (el Gran Colisionador de Hadrones que consta de un anillo de imanes superconductores de 27 kilómetros) se encuentra al otro lado de la frontera entre Francia y Suiza, cerca de Ginebra; sin embargo, la dirección principal del CERN está en Meyrin, Suiza. 

El objetivo clave del CERN es descubrir de qué está hecho el universo y cómo funciona. Sondea la estructura fundamental de las partículas que lo componen todo.  

Con este objetivo, el CERN ha desarrollado una enorme infraestructura de investigación, incluido el acelerador de partículas más potente del mundo, llamado Gran Colisionador de Hadrones (LHC). El LHC consta de un anillo de 27 kilómetros de imanes superconductores que se enfrían a una asombrosa temperatura de –271.3 °C  

Descubrimiento de bosón de Higgs en 2012 es quizás el logro más significativo del CERN en los últimos tiempos. Los investigadores confirmaron la existencia de esta partícula fundamental mediante los experimentos ATLAS y CMS en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC). Este descubrimiento confirmó la existencia del campo de Higgs generador de masa. Este campo fundamental fue propuesto en 1964. Llena todo el Universo y da masa a todas las partículas elementales. Las propiedades de las partículas (como la carga eléctrica y la masa) son declaraciones sobre cómo sus campos interactúan con otros campos.   

El bosón W y el bosón Z, las partículas fundamentales que transportan fuerzas nucleares débiles, fueron descubiertas en las instalaciones del Súper Sincrotrón de Protones (SPS) del CERN en 1983. Las fuerzas nucleares débiles, una de las fuerzas fundamentales en la naturaleza, mantienen el equilibrio correcto de protones y neutrones en el núcleo a través de su interconversión y desintegración beta. Las fuerzas débiles juegan un papel importante en la fusión nuclear y también dan energía a las estrellas, incluido el sol. 

El CERN ha hecho una contribución significativa al estudio de la antimateria a través de sus instalaciones experimentales de antimateria. Algunos de los puntos culminantes de la investigación sobre antimateria del CERN son la observación del espectro luminoso de la antimateria por primera vez en 2016 mediante el experimento ALPHA, la producción de antiprotones de baja energía y la creación de antiátomos mediante el Antiproton Decelerator (AD) y el enfriamiento de átomos de antihidrógeno mediante láser. por primera vez en 2021 gracias a la colaboración ALPHA. La asimetría materia-antimateria (es decir, el Big Bang creó cantidades iguales de materia y antimateria, pero la materia domina el universo) es uno de los mayores desafíos de la ciencia. 

La World Wide Web (WWW) fue concebida y desarrollada originalmente en el CERN por Tim Berners-Lee en 1989 para el intercambio automatizado de información entre científicos e instituciones de investigación de todo el mundo. El primer sitio web del mundo estuvo alojado en la computadora NeXT del inventor. El CERN puso el software WWW en dominio público en 1993 y lo puso a disposición en licencia abierta. Esto permitió que la web floreciera.  

El sitio web original info.cern.ch Fue restaurado por el CERN en 2013.  

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Periodista científico | Editor fundador de la revista Scientific European

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