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Agricultura sostenible: conservación económica y ambiental para pequeños agricultores

CIENCIASAGRICULTURA Y ALIMENTOSAgricultura sostenible: conservación económica y ambiental para pequeños agricultores

Un informe reciente muestra un agricultura iniciativa en China para lograr un alto rendimiento de los cultivos y un bajo uso de fertilizantes utilizando una elaborada red de investigadores, agentes y agricultores

Agricultura se define como producción, procesamiento, promoción y distribución de productos agrícolas. Durante varias décadas, la agricultura se asoció a menudo solo con la producción de cultivos alimentarios esenciales (trigo, maíz, arroz, etc.). Actualmente, incluye productos muy diversos y va más allá de la agricultura al incluir el cultivo de silvicultura, lácteos, aves de corral y frutas. La agricultura es la columna vertebral de la economía de un país y es la esencia central sobre la que prospera un país porque la agricultura no solo proporciona alimentos y materias primas, sino que también brinda oportunidades de empleo a un gran porcentaje de la población. Es la principal fuente de sustento para muchas personas, especialmente en los países de rápido crecimiento. economía en el mundo en desarrollo, donde casi el 70 por ciento de la población depende de la agricultura, mientras que para muchos países la exportación de productos agrícolas es la principal fuente de ingresos. La agricultura es fundamental para garantizar el crecimiento económico, el crecimiento del empleo y la seguridad alimentaria de una nación.

Sostenibilidad y productividad de la agricultura

En la agricultura, el crecimiento de la productividad, medido como crecimiento de la productividad total de los factores (PTF), es la clave para medir el desempeño económico de la agricultura y es importante para impulsar los ingresos. Representa la eficiencia con la que la industria agrícola combina insumos para producir productos utilizando los recursos disponibles. Obviamente, estos productos e insumos se ajustan de acuerdo con los productos y los costos en función de la demografía. Ha habido mejoras recientes en esta productividad debido al crecimiento continuo de la producción agrícola (alimentos, combustible, fibra y piensos, los 4fs), lo que permite a los agricultores obtener mejores resultados. Esta mayor productividad también ha aumentado al mismo tiempo los ingresos de los hogares agrícolas, ha mejorado la competitividad y ha contribuido al crecimiento de un país.

Es imperativo reconocer que las prácticas agrícolas predominantes de un gran número de pequeños agricultores, en países en desarrollo como China e India, no cumplen con los requisitos de productividad sostenible. Para satisfacer las necesidades de una población en crecimiento en todo el mundo, la producción mundial de alimentos debe aumentar entre un 60 y un 110 por ciento con respecto a los niveles de 2005 para 2050 a fin de satisfacer la demanda. Además, varios impactos del cambio climático y declaración la degradación ya hace que la agricultura sea más difícil y debe tenerse en cuenta, por ejemplo, la agricultura en sí produce emisiones de gases de efecto invernadero de hasta el 25 por ciento. Por lo tanto, la seguridad alimentaria junto con la degradación del medio ambiente son los dos desafíos principales y estrechamente vinculados a los que se enfrentará la humanidad en los próximos tiempos. Por lo tanto, es importante aumentar la eficiencia de los agricultores al tiempo que se limitan los costos y el impacto ambiental para garantizar que la agricultura proporcione una fuente de alimentos sostenible para la creciente población mundial.

Un informe reciente publicado en Nature muestra una amplia colaboración de científicos de la Universidad de Pensilvania, EE. UU. y la Universidad Agrícola de China para implementar con éxito una intervención a largo plazo y a gran escala que mejoró los rendimientos y redujo la aplicación de fertilizantes en China, lo que lo marcó como un gran paso hacia la agricultura sostenible. Este esfuerzo, que se llevó a cabo en un transcurso de 10 años desde 2005 hasta 2015, involucró a casi 21 millones de agricultores en todo el país que cubren 37.7 millones de hectáreas de tierra. El primer paso en este proyecto fue evaluar los diferentes factores que afectan la productividad agrícola en varias regiones, estos factores incluyeron riego, densidad de plantas y profundidad de siembra. Estos se utilizaron como guía para difundir las mejores prácticas en varias regiones. Por lo tanto, no se requirió compartir herramientas agrícolas, sino que solo se recopiló información y se combinaron datos científicos en función de las condiciones locales y las necesidades agrícolas. Como resultado de este programa, se observó un aumento en el rendimiento en promedio de más del 10 por ciento, y las producciones de maíz (maíz), arroz y trigo crecieron alrededor del 11 por ciento durante esta década. Además, el uso de fertilizantes se redujo entre un 15 y un 18 por ciento según el cultivo. El uso excesivo de fertilizantes nitrogenados es uno de los mayores desafíos en la agricultura que causa casi dos tercios de la contaminación por nitrógeno del mundo, lo que conduce a una reducción de la fertilidad de los suelos, la proliferación de algas en los lagos y la contaminación de las aguas subterráneas. Por lo tanto, estas prácticas ahorraron el uso de casi 1.2 millones de toneladas de fertilizantes nitrogenados, lo que generó ahorros de $ 12.2 mil millones. Esto llevó a los agricultores a ganar más dinero con su tierra en lugar de gastar en ella.

No fue tan simple y directo como puede parecer, principalmente porque compartir y alentar a los agricultores a adoptar ciertas buenas prácticas es un desafío porque tienen recursos muy limitados que han invertido en su sustento y su número es enorme, llegando a millones en China. y también digamos, por ejemplo, India. Pero, se logró lo impensable y se vio que el rendimiento agrícola mostró una gran mejora, y por otro lado se disminuyó el uso de fertilizantes. Estas prácticas existen desde hace bastante tiempo, pero lo nuevo de esta iniciativa en particular fue la enorme escala en la que se llevó a cabo, y con colaboraciones cercanas, masivas, a nivel nacional y multinivel entre científicos, agentes, empresas agrícolas y agricultores. (la friolera de 1,152 investigadores, 65,000 agentes locales y 1,30,000 personal de agronegocios). El proyecto se llevó a cabo en dos partes. En la primera parte, científicos y técnicos ayudaron a tener una idea de cómo era la agricultura en la región y qué deseaban los agricultores. Diseñaron estrategias basadas en el clima, el tipo de suelo, los requisitos de suministro de agua y nutrientes y los recursos disponibles. En la segunda parte, los agentes y el personal de las empresas agrícolas recibieron capacitación sobre cómo implementar las recomendaciones de los científicos. Luego, estos agentes capacitaron a los agricultores para aplicar estos principios científicos agrícolas en las granjas y también ayudaron en el diseño de productos fertilizantes que coincidieran con las necesidades de los agricultores.Al trabajar en estrecha colaboración, se recopilaron datos sobre el uso de nutrientes, pesticidas, agua y energía, etc. Alcance y obtenga conocimientos, los investigadores llevaron a cabo una encuesta a 8.6 millones de agricultores de las regiones de 1944 en todo el país y encontraron que los rendimientos mejoraron en un 10 por ciento y también hasta en un 50 por ciento para algunos cultivos.

Lo que hizo que este estudio fuera único y también emocionante al mismo tiempo es la escala más grande en la que se realizó con una colaboración exitosa que dio resultados buenos y, a veces, inesperados. Este programa debe ser monitoreado, actualizado y ajustado a las necesidades de los agricultores en regiones específicas, teniendo en cuenta el cambio climático, y se deben incorporar alrededor de 200 millones de pequeñas propiedades que aún no forman parte de este programa en China. Éxito de esta nación Una intervención generalizada puede significar importantes términos de aprendizaje de la escala de llevar esas prácticas de gestión sostenible a una gran parte de la comunidad agrícola de un país. Por lo tanto, debería ser aplicable en otros lugares y, en términos generales, podría traducirse a Asia y África subsahariana, porque demográficamente estos países tienen pequeños agricultores que cultivan quizás solo unas pocas hectáreas de tierra, pero son importantes y dominantes en general. agrícola paisaje de la nación. Por ejemplo, la India también tiene una gran cantidad de pequeños agricultores, el 67 por ciento de ellos tienen una finca del tamaño de menos de una hectárea. India también tiene un problema de bajo rendimiento y alto uso excesivo de fertilizantes y en los países del África subsahariana tanto el rendimiento como el uso de fertilizantes son bajos. Este estudio arroja luz sobre los aspectos básicos de la participación de los agricultores y la obtención de su confianza. Sin embargo, un desafío que permanece en la traducción de este estudio más allá de China a otros países es que China tiene una infraestructura regional bien desarrollada, mientras que otros países como India no la tienen. Entonces, parece difícil, pero no del todo imposible.

Este estudio muestra cómo una práctica de agricultura sostenible puede producir beneficios económicos y ambientales equilibrando los objetivos dobles de producción adecuada de alimentos y ambientales. conservación. Brinda esperanza para lograr que la agricultura en pequeñas áreas de tierra sea más sostenible a través de prácticas de manejo adecuadas.

***

{Puede leer el trabajo de investigación original haciendo clic en el enlace DOI que figura a continuación en la lista de fuentes citadas}

Fuentes)

Cui Z et al 2018. Persiguiendo la productividad sostenible con millones de pequeños agricultores. Nature. 555. https://doi.org/10.1038/nature25785

Equipo SCIEU
Equipo SCIEUhttps://www.ScientificEuropean.co.uk
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