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Cambio climático: las emisiones de gases de efecto invernadero y la calidad del aire no son dos problemas separados

MEDIO AMBIENTECambio climático: las emisiones de gases de efecto invernadero y la calidad del aire no son dos problemas separados

El cambio climático como resultado del calentamiento global atribuido a las emisiones excesivas de gases de efecto invernadero en la atmósfera es una seria amenaza para las sociedades de todo el mundo. En respuesta, las partes interesadas están trabajando para reducir las emisiones de carbono en la atmósfera, que se cree que es la clave para la prevención del cambio climático. Las recientes medidas de bloqueo destinadas a contener la propagación del virus CoV-2 del SARS responsable de la pandemia COVID-19 redujeron temporalmente las actividades económicas humanas que conducen a la reducción de las emisiones a la atmósfera. Esto proporcionó un posible escenario futuro de cambio de la composición atmosférica debido a la reducción de las emisiones. Un estudio reciente revela que la mejora de la calidad del aire debido a los cierres no ralentizó las tasas de crecimiento atmosférico de los gases de efecto invernadero como se esperaba. Esto se debió al aumento de la vida útil del metano (un gas de efecto invernadero importante) y, en parte, a la reducción de la absorción oceánica de CO.2. Esto sugiere que las amenazas del cambio climático y la contaminación del aire no son dos problemas separados sino interrelacionados, por lo que los esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y mejorar la calidad del aire deben considerarse juntos.  

La enfermedad COVID-19 después de su brote en Wuhan en China fue declarada un brote de preocupación internacional el 30 de enero de 2020. Pronto tomó una forma extremadamente grave y se extendió por todo el mundo y declaró una pandemia el 11 de marzo de 2020. Desde entonces, la pandemia ha causado sufrimiento humano sin precedentes y enormes daños económicos.   

Los esfuerzos para contener y mitigar el COVID-19 justificaron la imposición de severas restricciones a las actividades humanas mediante confinamientos que provocaron una fuerte disminución de las actividades industriales y económicas, el transporte y los viajes aéreos durante varios meses. Esto resultó en una fuerte reducción de emisión, en la atmosfera Las emisiones de dióxido de carbono (CO2) cayeron un 5.4 % en 2020. La calidad del aire mejoró durante el confinamiento. Se observaron cambios claramente observables en la composición de la atmósfera.  

Uno habría esperado que la tasa de crecimiento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera se ralentizara debido al bloqueo, sin embargo, no sucedió. A pesar de la fuerte disminución de las emisiones industriales y de vehículos / transporte, las tasas de crecimiento atmosférico de los gases de efecto invernadero no disminuyeron. En cambio, la cantidad de CO2 en la atmósfera continuó creciendo aproximadamente al mismo ritmo que en años anteriores.   

Este hallazgo inesperado se debió en parte a la reducción de la absorción de COpor la flora oceánica. Sin embargo, el factor clave fue el metano atmosférico. En tiempos normales, los óxidos de nitrógeno, uno de los contaminantes del aire (los seis contaminantes del aire son el monóxido de carbono, el plomo, los óxidos de nitrógeno, el ozono troposférico, las partículas y los óxidos de azufre) juegan un papel clave en el mantenimiento del nivel de metano y ozono en el atmósfera. Forma radicales hidroxilo de vida corta que ayudan a descomponer gases de vida larga como el metano en la atmósfera. La disminución relacionada con el bloqueo en la emisión de óxidos de nitrógeno significó una capacidad reducida de la atmósfera para limpiarse de metano. Como resultado, la vida útil del metano (un invernadero gas que es mucho más efectivo para atrapar el calor en la atmósfera que el CO2) en la atmósfera aumentó y la concentración de metano en la atmósfera no disminuyó con la disminución de las emisiones relacionada con el bloqueo. Por el contrario, el metano en la atmósfera creció a una tasa más rápida de 0.3% el año pasado, que es más alta que en cualquier otro momento de la última década.  

Reducir las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera es un imperativo y la reducción gradual de las emisiones de carbono es la clave para los planes de acción contra el cambio climático; sin embargo, como sugiere el estudio, la respuesta general de la composición atmosférica a los cambios en las emisiones está fuertemente influenciada por factores como el ciclo del carbono. retroalimentación a CH4 y compañía2, los niveles de contaminantes de fondo, el momento y la ubicación de los cambios en las emisiones y la retroalimentación climática sobre la calidad del aire, como los incendios forestales y la penalización climática por ozono. Por lo tanto, las amenazas del cambio climático y la contaminación del aire no son dos problemas separados sino interrelacionados. Por lo tanto, los esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y mejorar la calidad del aire deben considerarse juntos. 

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Fuente:  

Risa J., et al 2021. Los cambios sociales debido a COVID-19 revelan complejidades y retroalimentaciones a gran escala entre la química atmosférica y el cambio climático. PNAS 16 de noviembre de 2021 118 (46) e2109481118; DOI: https://doi.org/10.1073/pnas.21094811188 

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Editor jefe, Scientific European

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