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Nuevas imágenes más detalladas de la región de formación estelar NGC 604 

Telescopio espacial James Webb (JWST) ha tomado imágenes de infrarrojo cercano y medio de la región de formación estelar NGC 604, ubicada cerca de casa galaxia. Las imágenes son las más detalladas jamás vistas y ofrecen una oportunidad única para estudiar altas concentraciones de estrellas jóvenes masivas en galaxias vecinas a nuestra casa. galaxia, la vía Láctea.  

La alta concentración de masas estrellas a una distancia relativamente cercana, significa que la formación estelar NGC 604 ofrece una oportunidad única para estudiar estrellas en las primeras etapas de su vida. A veces, la capacidad de estudiar objetos cercanos (como la región de formación estelar NGC 604) a una resolución extremadamente alta puede ayudar a comprender mejor los objetos más distantes. 

Vista de infrarrojo cercano:  

Esta imagen de NGC 604 fue tomada por NIRCam (cámara de infrarrojo cercano) de JWST.  

Zarcillos y grupos de emisiones que aparecen de color rojo brillante, que se extienden desde áreas que parecen claros, o grandes burbujas en la nebulosa, son las características más notables de la imagen del infrarrojo cercano. Vientos estelares de los jóvenes más brillantes y calientes estrellas han excavado estas cavidades, mientras que la radiación ultravioleta ioniza el gas circundante. Este hidrógeno ionizado aparece como un brillo fantasmal blanco y azul. 

Nuevas imágenes más detalladas de la región de formación estelar NGC 604
Esta imagen de la NIRCam (cámara de infrarrojo cercano) del telescopio espacial James Webb de la NASA de la región de formación estelar NGC 604 muestra cómo los vientos estelares de estrellas jóvenes, brillantes y calientes crean cavidades en el gas y el polvo circundantes. Crédito de la foto: NASA, ESA, CSA, STScI

Las rayas de color naranja brillante indican la presencia de moléculas basadas en carbono conocidas como hidrocarburos aromáticos policíclicos o HAP. Este material juega un papel importante en el medio interestelar y en la formación de estrellas y planetas, pero su origen es un misterio.  

El rojo más intenso significa hidrógeno molecular a medida que uno se aleja de los claros de polvo inmediatos. Este gas más frío es un entorno privilegiado para estrella formación. 

La exquisita resolución también proporciona información sobre características que antes parecían no tener relación con la nube principal. Por ejemplo, en la imagen de Webb, hay dos estrellas jóvenes y brillantes excavando agujeros en el polvo sobre la nebulosa central, conectadas a través de gas rojo difuso. En imágenes de luz visible de Hubble Espacio Telescope (HST), aparecieron como manchas separadas.  

Vista de infrarrojo medio:  

Esta imagen de NGC 604 es de MIRI (Instrumento de infrarrojo medio) de JWST.  

Hay notablemente menos estrellas en la vista del infrarrojo medio porque las estrellas calientes emiten mucha menos luz en estas longitudes de onda, mientras que las nubes más grandes de gas y polvo más fríos brillan.  

Nuevas imágenes más detalladas de la región de formación estelar NGC 604
Esta imagen del MIRI (Instrumento de infrarrojo medio) del telescopio espacial James Webb de la NASA de la región de formación estelar NGC 604 muestra cómo grandes nubes de gas y polvo más fríos brillan en longitudes de onda del infrarrojo medio. Esta región alberga más de 200 de los tipos de estrellas más calientes y masivas, todas en las primeras etapas de sus vidas. Crédito de la foto: NASA, ESA, CSA, STScI

Algunas de las estrellas que se ven en esta imagen, pertenecientes a los alrededores galaxia, son supergigantes rojas: estrellas frías pero muy grandes, cientos de veces el diámetro de nuestro Sol. Además, algunas de las galaxias de fondo que aparecieron en la imagen de NIRCam también se desvanecen.  

En la imagen MIRI, los zarcillos azules de material indican la presencia de HAP. 

La vista de infrarrojo medio también ilustra una nueva perspectiva de la actividad diversa y dinámica de esta región. 

La región de formación estelar NGC 604 

Se estima que la región de formación estelar NGC 604 tiene alrededor de 3.5 millones de años. La nube de gases brillantes se extiende a unos 1,300 años luz de diámetro. Ubicado a 2.73 millones de años luz de distancia en el cercano Triángulo galaxia, esta región es de gran extensión y contiene muchas estrellas formadas más recientemente. Estas regiones son versiones a pequeña escala de galaxias con “estallido estelar” más distantes, que experimentaron una tasa extremadamente alta de formación estelar. 

En sus polvorientas envolturas de gas, hay más de 200 de los tipos de estrellas más calientes y masivas, todas en las primeras etapas de sus vidas. Estos tipos de estrellas son de tipo B y de tipo O, la última de las cuales puede tener más de 100 veces la masa de nuestro propio Sol.  

Es bastante raro encontrar esta concentración de ellos en las cercanías. universo. De hecho, no existe una región similar dentro de nuestra Vía Láctea. galaxia

Esta concentración de estrellas masivas, combinada con su distancia relativamente cercana, significa que NGC 604 brinda a los astrónomos la oportunidad de estudiar estos objetos en un momento fascinante al principio de sus vidas. A veces, la capacidad de estudiar objetos cercanos, como la región de formación estelar NGC 604, a una resolución extremadamente alta, puede ayudar a comprender mejor los objetos más distantes. 

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Referencias:  

Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STScI) 2024. Comunicado de prensa: Mirando los zarcillos de NGC 604 con Webb de la NASA. 09 de marzo de 2024. Disponible en https://webbtelescope.org/contents/news-releases/2024/news-2024-110.html 

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Equipo SCIEU
Equipo SCIEUhttps://www.ScientificEuropean.co.uk
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