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Descubierta la galaxia 'hermana' de la Vía Láctea

CIENCIASASTRONOMÍA Y CIENCIA ESPACIALDescubierta la galaxia 'hermana' de la Vía Láctea

Se descubre un "hermano" de la galaxia de la Tierra, la Vía Láctea, que fue destrozada por la galaxia de Andrómeda hace miles de millones de años.

'Hermano' de la Vía Láctea

Nuestro planeta Tierra es parte del sistema solar que comprende ocho planetas, numerosos cometas y asteroides que orbitan alrededor del Sol y este sistema solar se encuentra en Milky Way galaxia en el universo. Nuestro sol es una entre los miles de millones de estrellas en este galaxia y hay más de 100 mil millones de galaxias en el universo. Las galaxias son sistemas formados por miles de millones de estrellas, gas y polvo que se mantienen unidos por atracción gravitacional. La galaxia de la Vía Láctea tiene la forma típica de una espiral con cuatro brazos unidos al disco. La Tierra está ubicada exactamente a dos tercios de la distancia del centro galáctico de la galaxia con una distancia de 26,000 años luz entre ellos. Se sabe que la Vía Láctea comenzó a formarse hace aproximadamente 12 mil millones de años. Un grupo de 50 galaxias se ha denominado Grupo Local y la Vía Láctea es parte de este. La mitad de las galaxias en The Local Group tienen forma elíptica y las otras son espirales o irregulares. Las galaxias generalmente están agrupadas en la orientación correcta y unidas por su atracción gravitacional compartida. La galaxia de Andrómeda (M31), la galaxia más grande es este grupo que tiene dos brazos espirales y un anillo de polvo (quizás de una galaxia más pequeña M32). La galaxia de Andrómeda es nuestro vecino galáctico más cercano y se puede observar a simple vista desde la Tierra. Debido a esta proximidad, la galaxia de Andrómeda se utiliza para estudiar los orígenes y el proceso de evolución de muchas galaxias. Se espera que las galaxias de la Vía Láctea y Andrómeda colisionen entre sí en unos 4.5 millones de años, lo que dará como resultado la creación de una galaxia elíptica gigante.

Estudiando el universo

Los astrónomos han estudiado la Vía Láctea, Andrómeda y sus galaxias asociadas durante décadas. El estimulante, diverso y divertido campo de la astronomía siempre ha intrigado a muchos científicos de todo el mundo, ya que la mayor parte de la información sobre nuestro universo sigue siendo un misterio. Aunque incluso si no supiéramos mucho sobre las galaxias, la vida continuaría como está en nuestro planeta. La Tierra y nuestro sistema solar comprenden solo una pequeña región de la galaxia Vía Láctea. Sin embargo, científicamente, las galaxias son importantes porque nos ayudan a estimar el tamaño del universo en constante expansión a medida que las galaxias han formado el universo en primer lugar. Por lo tanto, estudiar sobre galaxias es crucial para comprender y aprender más sobre otras partes del espacio fuera de nuestro propio sistema solar. Aprender más sobre el cosmos nos da una idea de preguntas como qué o quién más está ahí fuera, ¿hay otras especies que han sobrevivido durante mucho tiempo como los humanos, hay otra raza inteligente? Estas preguntas son eternas para comprender la existencia exitosa de nuestra especie en el planeta tierra. La exploración del universo se ve impulsada aún más por el conocimiento existente y la imaginación, la curiosidad y la curiosidad añadidas.

Una nueva galaxia descubierta

Investigadores de la Universidad de Michigan han descubierto por primera vez un "hermano mayor perdido" de la galaxia de la Vía Láctea llamada galaxia M32p que se había combinado con la Vía Láctea durante su período de vida. Esta galaxia era más grande que cualquier galaxia y se estimaba que su tamaño era más de 20 veces más pesado que el de nuestra galaxia. Se observa que M32p fue destrozado y destrozado por la galaxia de Andrómeda hace más de dos mil millones de años. Esto convierte a M32p en la tercera galaxia más grande después de Andrómeda y la Vía Láctea. Aunque interrumpida, la galaxia M32p ha dejado un rastro de evidencias para consolidar su existencia en el pasado. Estas evidencias se reunieron utilizando modelos informáticos. Las evidencias incluyen estrellas halo casi invisibles (incluso más grandes que toda la galaxia de Andrómeda), una corriente de estrellas y una galaxia compacta enigmática independiente M32. El halo invisible de las estrellas, específicamente, consiste en restos de galaxias trituradas más pequeñas y este hecho está bien establecido. Se cree que las compañeras más pequeñas de este halo invisible de estrellas son consumidas por Andrómeda, lo que dificulta el análisis de una de esas compañeras. Sin embargo, al hacer simulaciones por computadora, los científicos han entendido que la mayoría de las estrellas que se encuentran en el halo exterior de Andrómeda (región esférica que rodea el disco de la galaxia) parecen provenir de la trituración de una "única" galaxia grande que probablemente sea M32p. Esta información en el halo exterior de Andrómeda se puede utilizar para comprender la galaxia más grande que ha sido destruida por ella. Andrómeda, también llamada M31 es una enorme galaxia espiral que se cree que ha destrozado muchas contrapartes más pequeñas durante un largo período de tiempo. Estas fusiones son muy complejas y no se ha deducido mucha información detallada sobre ellas.

La información recuperada de este trabajo publicado en Naturaleza Astronomía es increíble por decir lo menos. En primer lugar, ahora está muy claro cómo evolucionó la misteriosa galaxia satélite M32 de Andrómeda, ya que este estudio proporciona una forma de reconstruir algunos detalles de la galaxia ahora muerta. M32 es una galaxia única, compacta y elíptica que tiene muchas estrellas jóvenes. Estudiar esta galaxia destrozada nos ayudará a comprender cómo la Vía Láctea ha evolucionado, progresado y ha sobrevivido a las fusiones. Los métodos utilizados en este estudio se pueden utilizar para otras galaxias para determinar sus grandes fusiones de galaxias, si las hay. Puede arrojar luz sobre las causas y los efectos que alimentan el crecimiento de las galaxias y también sus fusiones. Toda esa información, cuando se junta, puede ayudar a mejorar nuestra comprensión del universo, un lugar enorme y hermoso donde existimos y del cual nuestro planeta Tierra es solo una parte exigua.

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{Puede leer el trabajo de investigación original haciendo clic en el enlace DOI que figura a continuación en la lista de fuentes citadas}

Fuentes)

D'Souza R y Bell EF. 2018. La fusión más importante de la galaxia de Andrómeda hace unos 2 millones de años como probable progenitor de M32. Naturaleza Astronomía. 5. https://doi.org/10.1038/s41550-018-0533-x

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Equipo SCIEU
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