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Misión Mars 2020: Perseverance Rover aterriza con éxito en la superficie de Marte

CIENCIASASTRONOMÍA Y CIENCIA ESPACIALMisión Mars 2020: Perseverance Rover aterriza con éxito en la superficie de Marte

Lanzado el 30 de julio de 2020, el rover Perseverance aterrizó con éxito en la superficie de Marte en el cráter Jezero el 18 de febrero de 2021, después de viajando casi siete meses desde la Tierra. Diseñado especialmente para recolectar muestra de rocas, Perseverance es el rover más grande y mejor jamás enviado a Marte. El sistema de captura de muestras del rover es uno de los sistemas robóticos más complejos jamás creados. Marte alguna vez tuvo agua en su superficie, lo que sugiere que los organismos microbianos primitivos pueden haber vivido allí en el pasado. En vista de la detección de gas metano en la atmósfera de Marte en el pasado reciente, existe la posibilidad de que alguna forma de vida microbiana esté presente incluso hoy. Se cree que las muestras recolectadas por el rover pueden tener signos de vida. Sin embargo, este es un viaje de ida del rover a Marte y las muestras recolectadas serán devueltas a la Tierra en futuras misiones. Luego, las muestras se analizarán para confirmar la existencia de una antigua forma de vida en Marte. Curiosamente, el rover lleva Ingenuity, un pequeño helicóptero que explorará áreas como acantilados y cráteres donde el rover no puede llegar.   

Deja la Tierra antes de que sea demasiado tarde Carl Sagan había advertido una vez en vista de la remota posibilidad de que la Tierra fuera golpeada por un asteroide en el futuro, tal como lo fue hace 65 millones de años cuando se eliminaron los dinosaurios. Puede ser razonable pensar que el futuro de la humanidad radica en convertirse en una especie espacial, en convertirse en una especie de múltiples planetas. Y aquí hay un paso infinitesimalmente pequeño en esa dirección hacia la exploración del espacio para una mejor comprensión del mundo habitable. 1.  

El rover de Marte Perseverancia con su sofisticado sistema robótico especialmente diseñado para recolectar muestras ha aterrizado con éxito en la superficie de Marte en el cráter Jezero. Este lugar fue una vez un lago de agua que pudo haber alimentado formas de vida primitivas en Marte. El sistema robótico del rover servirá como ojos y brazos de la humanidad para la exploración en Marte cuando no sea posible en este momento enviar astronautas. La Misión Mars 2020 establecerá una serie de misiones en el futuro para llevar las muestras recolectadas a la Tierra para su análisis. 2.   

Marte tuvo una vez una atmósfera espesa que retenía suficiente calor para que el agua permaneciera en estado líquido, lo que permitía correr ríos y lagos en su superficie. Esto sugiere que pueden haber existido formas de vida microbianas primitivas en Marte. Pero, a diferencia de la Tierra, Marte desafortunadamente no tiene un campo magnético para brindar protección contra poderosos viento solar y radiaciones ionizantes. Como resultado, perdió su atmósfera en el espacio a su debido tiempo y el clima de Marte cambió a un desierto helado inhóspito con una atmósfera muy delgada de hoy. 3

El resumen clave de esta misión Mars 2020 es buscar los signos de vida microbiana antigua que pudo haber existido en Marte antes de que su clima cambiara a un desierto frío. Curiosamente, en vista de la detección de metano, se postula que alguna forma de vida primitiva puede estar presente en Marte incluso hoy. Sin embargo, requiere confirmación porque el metano también puede liberarse de fuentes no vivas.  

Algunos de los instrumentos de vanguardia que jugarán un papel clave en esto son SHERLOC y PIXL. Pocos otros ayudarán al rover a recopilar datos a distancia. Es pertinente señalar que el rover ha aterrizado en la superficie marciana en el cráter Jezero, que fue un lago de agua en el pasado, lo que lo convierte en un área de alto potencial para sustentar formas de vida microbianas. El rover también está recopilando datos sobre el clima y la geología de Marte en el pasado.  

Sin olvidar el hecho de que esta misión a Marte no es un viaje de ida y vuelta a la Tierra. Las muestras recolectadas por Perseverance se entregarán potencialmente a un módulo de aterrizaje planificado en el futuro que traerá las muestras a la Tierra para su análisis y confirmar la existencia de una forma de vida antigua en Marte.  

Es importante destacar que Perseverance lleva varios instrumentos y tecnologías cuyo uso exitoso en la recopilación y exploración de datos en esta misión, allanará el camino para futuras misiones a la Luna y Marte. 4.  

***

Fuentes: 

  1. Michio Kaku: 3 predicciones alucinantes sobre el futuro. Disponible en línea en https://youtu.be/tuVuxKTJeBI. Accedido en 18 Febrero 2021.  
  1. Perseverancia: ¿Qué tiene de especial el rover de la misión Mars 2020 de la NASA? Europeo científico. Disponible en línea en https://www.scientificeuropean.co.uk/perseverance-what-is-so-special-about-the-rover-of-nasas-mission-mars-2020/ Consultado el 18 de febrero de 2021. 
  1. MAVEN de la NASA revela que la mayor parte de la atmósfera de Marte se perdió en el espacio. Disponible en línea en https://www.nasa.gov/press-release/nasas-maven-reveals-most-of-mars-atmosphere-was-lost-to-space. Consultado el 18 de febrero de 2021.  
  1. 7 cosas que debe saber sobre la misión Perseverance Mars 2020. Disponible en línea en  https://www.jpl.nasa.gov/news/press_kits/mars_2020/landing/ . Consultado el 18 de febrero de 2021. 

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Editor jefe, Scientific European

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