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Telescopio espacial James Webb (JWST): el primer observatorio espacial dedicado al estudio del universo temprano

CIENCIASASTRONOMÍA Y CIENCIA ESPACIALTelescopio espacial James Webb (JWST): el primer observatorio espacial dedicado al estudio del universo temprano

El Telescopio Espacial James Webb (JWST) se especializará exclusivamente en astronomía infrarroja para estudiar el universo temprano. Buscará señales ópticas / infrarrojas de las primeras estrellas y galaxias formadas en el Universo poco después del Big Bang para comprender mejor la formación y evolución de las galaxias y la formación de estrellas y sistemas planetarios. JWST también estudiará los sistemas planetarios y los orígenes de la vida. El tan esperado JWST ahora está programado para ser lanzado el 18 de diciembre de 2021.  

Por lo general, uno enfoca un telescopio en un objetivo para observar. Pero a veces te concentras deliberadamente en nada y eso cambia el curso de un campo de estudio. La decisión de enfocar el telescopio espacial Hubble en nada en los campos hasta ahora inexplorados en el cielo fue uno de esos incidentes que cambió el curso de la astronomía. 

Entre muchos logros históricos de Hubble El Telescopio Espacial (HST), las imágenes de campo profundo tomadas en el transcurso de 10 días en 1995 cuando capturó alrededor de 3000 imágenes de galaxias en diferentes etapas de evolución estelar, revolucionaron la astronomía y cambiaron nuestra comprensión del universo.  

Estas imágenes de campo profundo fueron formadas por la luz que había viajado desde los lugares más remotos del universo durante miles de millones de años luz a través del universo en expansión y había llegado a la Tierra ahora para ser capturada por el telescopio Hubble después de emanar originalmente de las primeras estrellas y galaxias formadas. poco después del Big Bang hace unos 13 mil millones de años. Entonces, como tales imágenes de campo profundo denotaban estrellas y galaxias tempranas como eran entonces hace miles de millones de años. Esta fue una hazaña verdaderamente notable.  

Pero esta técnica de capturar señales ópticas primordiales para desarrollar la comprensión del universo primitivo no podría ser una herramienta metodológica eficaz debido al hecho descubierto en 1929 por Edwin Hubble de que el universo se está expandiendo y todas las galaxias se están alejando unas de otras, como lo demuestra la corrimiento al rojo de galaxiaEl espectro de 's a longitudes de onda más altas en la región infrarroja (IR). Pero el telescopio Hubble está equipado para observar en la región ultravioleta, visible e infrarroja cercana, de ahí la necesidad de un observatorio infrarrojo exclusivo en el espacio.  

El telescopio espacial James Webb (JWST) es, por tanto, un sucesor del telescopio espacial Hubble (HST) en el sentido de que el telescopio James Webb tiene como objetivo llevar adelante el legado del telescopio Hubble en el área de estudio del universo temprano. JWST operará exclusivamente en astronomía infrarroja y tiene los siguientes cuatro objetivos clave: 

  • para buscar luz de las primeras estrellas y galaxias que se formaron en el Universo después del Big Bang 
  • para estudiar la formación y evolución de las galaxias 
  • comprender la formación de estrellas y sistemas planetarios 
  • estudiar los sistemas planetarios y los orígenes de la vida. 
  • Por estas razones, JWST necesitaba ser diferente del telescopio Hubble en diseño y operación. Es un telescopio reflector diseñado para capturar radiaciones del infrarrojo cercano de campos ultraprofundos con un gran espejo estilo origami que lo hace 100 veces más poderoso que el Hubble. De hecho, JWST es el telescopio espacial más grande de la historia. Para mantener su sensibilidad infrarroja sin precedentes, JWST tiene protección contra la contaminación infrarroja del sol a través de un parasol de 5 capas altamente eficaz. Además, para ayudar a mantener su temperatura de funcionamiento muy baja de 50 Kelvin (-223 ° C o -370 ° F), JWST se colocará en una órbita alrededor del sol en la fría sombra de la Tierra todo el tiempo cerca del segundo punto de Lagrange ( L2) del sistema Tierra-Sol a una distancia de aproximadamente 1.5 millones de km de la Tierra.  

    La ubicación del JWST cerca de la órbita lejana del sistema Sol-Tierra L2 significa que, a diferencia del telescopio Hubble que recibió varias reparaciones y mantenimiento en el espacio, JWST estará completamente solo después del lanzamiento, por lo que no hay margen de error en absoluto. Quizás esto explique por qué el lanzamiento de JWST se retrasa casi eternamente.  

    Ahora, está previsto que JWST se lance el 18 de diciembre de 2021.  

    Como el 02 de noviembre de 2021, JWST ya llegó de manera segura a su sitio de lanzamiento en la Guayana Francesa y el equipo técnico se está preparando para despegar el 18 de diciembre.  

    Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA

    *** 

    Fuentes:  

    1. NASA 2021. Telescopio Webb: el camino hacia el lanzamiento y más allá del telescopio espacial James Webb de la NASA. Publicado el 02 de noviembre de 2021. Disponible online en https://www.nasa.gov/feature/goddard/2021/the-road-to-launch-and-beyond-for-nasa-s-james-webb-space-telescope  
    1. NASA. JWST - Preguntas generales sobre Webb. Disponible en línea en https://www.jwst.nasa.gov/content/about/faqs/faq.html  
    1. NASA. JWST - Datos clave. Disponible en línea en https://jwst.nasa.gov/content/features/keyFactsInternational/ 
    1. ESA. Ciencia y exploración. Webb - Ver más. Disponible en línea en https://www.esa.int/Science_Exploration/Space_Science/Webb 

    ***

    Umesh Prasad
    Umesh Prasadhttps://www.UmeshPrasad.org
    Editor jefe, Scientific European

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