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Barreras lingüísticas para los “hablantes no nativos de inglés” en ciencias 

Los hablantes no nativos de inglés enfrentan varias barreras al realizar actividades científicas. Están en desventaja para leer artículos en inglés, escribir y corregir manuscritos y preparar y hacer presentaciones orales en conferencias en inglés. Con poco apoyo disponible a nivel institucional y social, los hablantes no nativos de inglés deben superar estas desventajas para desarrollar sus carreras en ciencias. Dado que el 95 % de la población mundial no tiene hablantes nativos de inglés y que la población en general es la fuente de los investigadores, es imperativo abordar los problemas que enfrentan en la realización de actividades científicas porque la ciencia no puede darse el lujo de perder las contribuciones de un grupo tan grande sin explotar. El uso de herramientas basadas en IA podría reducir las barreras del idioma para los "hablantes no nativos de inglés" en la educación e investigación científica al proporcionar traducciones y revisiones de buena calidad. Scientific European utiliza una herramienta basada en IA para proporcionar traducciones de artículos en más de 80 idiomas. Las traducciones pueden no ser perfectas, pero cuando se leen con el artículo original en inglés, facilitan la comprensión y la apreciación de la idea. 

La ciencia es quizás el “hilo” común más significativo que une a las sociedades humanas llenas de fallas ideológicas y políticas. Nuestras vidas y sistemas físicos se basan en gran medida en la ciencia y la tecnología. Su significado va más allá de las dimensiones físicas y biológicas. Es más que un cuerpo de conocimiento; la ciencia es una forma de pensar. Y necesitamos un lenguaje para pensar, para acceder e intercambiar ideas e información y para difundir los avances en la ciencia. Así es como la ciencia avanza y saca adelante a la humanidad.  

Por razones históricas, el inglés surgió como lingua franca para personas de muchos grupos étnicos diferentes y medio de educación científica e investigación en muchos países. Hay una rica base de conocimientos y recursos en inglés tanto para "personas en la ciencia" como para "públicos en general con mentalidad científica". En general, el inglés ha servido bien para conectar a las personas y difundir la ciencia.  

Como un hablante no nativo de inglés de un pueblo pequeño, recuerdo haber hecho un esfuerzo adicional en mis días de universidad para comprender los libros de texto en inglés y la literatura científica. Me tomó varios años de educación universitaria sentirme cómoda con el inglés. Por lo tanto, en base a mi experiencia personal, siempre pensé que los hablantes no nativos de inglés en ciencias deben hacer un esfuerzo adicional para estar a la par con los hablantes nativos de inglés en términos de capacidad para comprender trabajos de investigación relevantes y comunicarse de manera efectiva a través de manuscritos escritos y presentaciones orales en seminarios y conferencias. Una encuesta publicada recientemente proporciona evidencia sustancial para respaldar esto.  

En un estudio publicado en PLOS el 18th julio de 2023, los autores encuestaron a 908 investigadores en ciencias ambientales para estimar y comparar la cantidad de esfuerzo necesario para realizar actividades científicas en inglés entre investigadores de diferentes países y diferentes antecedentes lingüísticos y económicos. El resultado mostró un nivel significativo de barrera del idioma para los hablantes no nativos de inglés. Los hablantes no nativos de inglés necesitan más tiempo para leer y escribir un artículo. Requieren más esfuerzos para corregir un manuscrito. Es más probable que sus manuscritos sean rechazados por las revistas debido a que están escritos en inglés. Además, se enfrentan a importantes obstáculos a la hora de preparar y realizar presentaciones orales en seminarios y conferencias realizados en inglés. El estudio no tuvo en cuenta el estrés mental, las oportunidades perdidas y los casos de quienes abandonaron debido a la barrera del idioma, por lo que es probable que las consecuencias generales para los hablantes no nativos de inglés sean más graves que las encontradas en este estudio. En ausencia de cualquier apoyo institucional, se deja a los hablantes no nativos de inglés hacer esfuerzos e inversiones adicionales para superar las barreras y construir carreras en la ciencia. El estudio recomienda la provisión de apoyo relacionado con el idioma a nivel institucional y social para minimizar las desventajas para los hablantes no nativos de inglés. Dado que el 95 % de la población mundial no tiene como lengua materna el inglés y que la población general es la principal fuente de investigación, es imperativo brindar apoyo a nivel institucional y social. La sociedad no puede darse el lujo de perder las contribuciones en ciencia de un grupo sin explotar tan grande1.  

La inteligencia artificial (IA) es un desarrollo científico que tiene potencial para abordar algunos de los problemas importantes que enfrentan los hablantes no nativos de inglés a un costo muy bajo. Muchas herramientas de IA ahora están disponibles comercialmente y brindan traducciones neuronales de buena calidad en casi todos los idiomas. También es posible corregir manuscritos utilizando herramientas de IA. Estos pueden reducir la cantidad de esfuerzo y costo en las traducciones y revisiones.  

Para comodidad de los hablantes y lectores no nativos de inglés, Europeo científico utiliza una herramienta basada en IA para proporcionar una traducción neuronal de buena calidad de artículos en más de 80 idiomas que cubren a casi toda la humanidad. Las traducciones pueden no ser perfectas, pero cuando se leen con el artículo original en inglés, la comprensión y la apreciación de la idea se vuelven fáciles. Como revista científica, Scientific European está orientada a difundir avances significativos en ciencia y tecnología a lectores generales con mentalidad científica, especialmente a mentes jóvenes, muchas de las cuales elegirán carreras científicas en el futuro.  

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Fuente:  

  1. Amano T, et al 2023. Los múltiples costos de ser un hablante no nativo de inglés en ciencias. PLOS. Publicado: 18 de julio de 2023. DOI: https://doi.org/10.1371/journal.pbio.3002184  

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Periodista científico | Editor fundador de la revista Scientific European

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