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Islas Galápagos: ¿Qué sustenta su rico ecosistema?

CIENCIASCIENCIA DE LA TIERRAIslas Galápagos: ¿Qué sustenta su rico ecosistema?

Situadas a unas 600 millas al oeste de la costa de Ecuador en el Océano Pacífico, las islas volcánicas de Galápagos son conocidas por sus ricos ecosistemas y especies animales endémicas. Esto inspiró la teoría de la evolución de las especies de Darwin. Se sabe que el levantamiento de los ricos en nutrientes daguas profundas a la superficie apoya el crecimiento de fitoplancton que ayuda a Galápagoses rico el ecosistema florecerá y se mantendrá. Pero hasta ahora se desconocía qué control y qué determinaba el afloramiento de aguas profundas a la superficie. Según las últimas investigaciones, las fuertes turbulencias generadas por los vientos locales hacia el norte en los frentes superiores del océano determinan el afloramiento de las aguas profundas hacia la superficie.  

El archipiélago de Galápagos en Ecuador es notable por su riqueza y singularidad biodiversidad. El Parque Nacional Galápagos cubre el 97% del área terrestre de las islas y las aguas alrededor de las islas están designadas como 'Reserva de la Biosfera Marina' por UNESCO. Mar colorido aves, pingüinos, iguanas marinas, tortugas marinas nadadoras, tortugas gigantes, variedad de peces marinos y moluscos, y las icónicas tortugas de las islas son algunas de las especies animales únicas endémicas de la isla. 

Galápagos

Galápagos es un hotspot biológico muy importante. Se hizo famoso en todo el mundo debido a su asociación con la teoría histórica de evolución by la selección natural. El naturalista británico Charles Darwin visitó las islas allá por 1835 durante un viaje en el HMS Beagle. Las especies endémicas de animales de las islas le inspiraron para concebir la teoría del origen de las especies por selección natural. Darwin había notado que las islas diferían en características físicas y geográficas como la calidad del suelo y la lluvia. También lo hicieron las especies de plantas y animales en diferentes islas. Sorprendentemente, las formas de los caparazones de las tortugas gigantes eran diferentes en diferentes islas: en una isla, los caparazones tenían forma de silla de montar, mientras que en la otra, los caparazones tenían forma de cúpula. Esta observación le hizo pensar en cómo podrían surgir nuevas especies en diferentes lugares a lo largo del tiempo. Con la publicación de la teoría del origen de las especies de Darwin en 1859, la singularidad biológica de las islas Galápagos se reconoció mundialmente.

Galápagos

Dado que las islas son de origen volcánico con una precipitación y vegetación promedio, uno de los problemas es explicar el mecanismo de interacción de los factores que apoyan y sostienen un ecosistema tan rico que comprende hábitats de vida silvestre únicos. Esta comprensión es importante para evaluar y mitigar la vulnerabilidad de las islas a las realidades ambientales actuales como cambio climático.

Se sabe desde hace algún tiempo que el surgimiento (afloramiento) de las aguas profundas ricas en nutrientes hacia la superficie del mar alrededor de las islas favorece el crecimiento de fitoplancton (organismos fotosintéticos microscópicos unicelulares como las algas) que forman la base del alimento. redes de los ecosistemas locales. Una buena base de fitoplancton significa que las criaturas que avanzan en la cadena alimentaria prosperan y prosperan. Pero, ¿qué factores determinan y controlan el afloramiento de aguas profundas a la superficie? Según las últimas investigaciones, los vientos locales hacia el norte juegan un papel clave.  

Sobre la base de un modelo de circulación oceánica regional, se ha encontrado que los vientos locales hacia el norte en los frentes superiores del océano generan una turbulencia vigorosa que determina la intensidad de la afluencia de aguas profundas hacia la superficie. Esta interacción localizada atmósfera-océano es la base del sustento de las Galápagos. ecosistema. Cualquier evaluación y mitigación de la vulnerabilidad del ecosistema debe tener en cuenta este proceso.   

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Fuentes:  

  1. Forryan, A., Naveira Garabato, AC, Vic, C. et al. Surgencia de Galápagos impulsada por interacciones localizadas de frente de viento. Scientific Reports volumen 11, número de artículo: 1277 (2021). Publicado el 14 de enero de 2021. DOI: https://doi.org/10.1038/s41598-020-80609-2 
  1. Universidad de Southampton, 2021. Noticias -Científicos descubren el secreto del rico ecosistema de Galápagos Disponible en línea en https://www.southampton.ac.uk/news/2021/01/galapagos-secrets-ecosystem.page . Accedido en 15 Enero 2021.  

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Editor jefe, Scientific European

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