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Uso de mosquitos transgénicos genéticamente modificados para la erradicación de enfermedades transmitidas por mosquitos

CIENCIASBIOLOGÍAUso de mosquitos transgénicos genéticamente modificados para la erradicación de enfermedades transmitidas por mosquitos

En un intento por controlar las enfermedades transmitidas por mosquitos, los primeros mosquitos modificados genéticamente se liberaron en los Estados Unidos en el estado de Florida después de una larga y ardua espera con respecto a las personas y los reguladores. El experimento se lanzó en la región de Cayos de Florida que alberga al Aedes aegypti como el 4% de su población de mosquitos y es capaz de transmitir enfermedades como el Zika, el dengue, el chikungunya y la fiebre amarilla. La idea es diseñar genéticamente el mosquito Aedes macho haciéndolo portar un gen que se transmite a la descendencia y que mata a la descendencia femenina en sus etapas larvarias.1. Dado que los mosquitos machos no pican, se aparearán con el mosquito hembra de tipo salvaje, responsable de picar al huésped y transmitir la enfermedad, y la progenie macho sobrevivirá mientras que las hembras morirán en la etapa larvaria. Los machos se convertirán así en portadores y esto conducirá a la eliminación de las hembras y, finalmente, a la población de Aedes. Esto eventualmente conducirá a una región libre de enfermedades como el Zika, el dengue, el chikungunya y la fiebre amarilla. Sin embargo, queda por ver el impacto a largo plazo de la eliminación de la población de Aedes aegypti del ecosistema, si lo hay. 

Los mosquitos modificados genéticamente son una alternativa al uso de insecticidas, ya que el uso repetido de insecticidas genera una resistencia a los insecticidas que puede superarse mediante el uso de estos mosquitos modificados genéticamente. 

Los mosquitos modificados genéticamente han sido desarrollados por Oxitec2, una firma con sede en Abingdon, Reino Unido. Los mosquitos han sido previamente probados sobre el terreno en Brasil, donde se observó una reducción del 95% en entornos propensos al dengue después de solo 13 semanas de tratamiento, en comparación con los sitios de control no tratados en la misma ciudad. Se han realizado experimentos similares en Panamá, las Islas Caimán y Malaysia.  

La tecnología de la ingeniería genética de mosquitos de esa manera también puede tener implicaciones en la eliminación de otros mosquito enfermedades humanas transmitidas como malaria causada por Anopheles, encefalitis y filariasis causada por Culex, leishmania causada por flebotomo y enfermedad del sueño causada por mosca tsetsé, entre otras. La tecnología también tiene un uso potencial en la agricultura para la eliminación de insectos que dañan los cultivos y las plantas comerciales. 

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Fuentes: 

  1. Waltz E., 2021. Primeros mosquitos modificados genéticamente lanzados en los Estados Unidos. Naturaleza. Noticias 03 MAYO 2021. DOI: https://doi.org/10.1038/d41586-021-01186-6  
  1. Oxitec Oxford Insect Technologies): una empresa de biotecnología con sede en el Reino Unido que desarrolla insectos modificados genéticamente  https://www.oxitec.com/  

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Equipo SCIEU
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