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Uso de mosquitos genéticamente modificados (GM) para la erradicación de enfermedades transmitidas por mosquitos

En un intento por controlar las enfermedades transmitidas por mosquitos, primero genéticamente Se han liberado mosquitos modificados en los Estados Unidos, en el estado de Florida, después de una larga y ardua espera para que la gente y los reguladores los rechazaran. El experimento se lanzó en la región de los Cayos de Florida, que alberga al 4% de su población de mosquitos Aedes aegypti y es capaz de transmitir enfermedades como el Zika, el dengue, el chikungunya y la fiebre amarilla. La idea es genéticamente diseñar el mosquito Aedes macho haciéndolo portar un gen que se transmite a la descendencia y que mata a la progenie femenina en sus estadios larvarios1. desde hombre los mosquitos no piquen, se aparearán con la hembra del mosquito de tipo salvaje, responsable de picar al huésped y transmitir la enfermedad, y la progenie masculina sobrevivirá mientras que las hembras morirán en la etapa larvaria. Los machos se convierten así en portadores y esto conducirá a la eliminación de las hembras y, finalmente, de la población de Aedes. Esto eventualmente conducirá a que la región esté libre de enfermedades como Zika, dengue, chikungunya y fiebre amarilla. Sin embargo, el impacto a largo plazo de la eliminación del Aedes Egipto La población del ecosistema, si la hay, aún está por verse. 

Genéticamente Los mosquitos modificados genéticamente son una alternativa al uso de insecticidas, ya que el uso repetido de insecticidas genera resistencia a los insecticidas que puede superarse mediante el uso de estos. genéticamente mosquitos manipulados. 

La genéticamente Oxitec ha desarrollado mosquitos modificados genéticamente2, una firma con sede en Abingdon, Reino Unido. Los mosquitos han sido previamente probados sobre el terreno en Brasil, donde se observó una reducción del 95% en entornos propensos al dengue después de solo 13 semanas de tratamiento, en comparación con los sitios de control no tratados en la misma ciudad. Se han realizado experimentos similares en Panamá, las Islas Caimán y Malaysia.  

La tecnología de genéticamente Diseñar mosquitos de esta manera también puede tener implicaciones en la eliminación de otros mosquito enfermedades humanas transmitidas como malaria causada por Anopheles, encefalitis y filariasis causada por Culex, leishmania causada por flebotomo y enfermedad del sueño causada por mosca tsetsé, entre otras. La tecnología también tiene un uso potencial en la agricultura para la eliminación de insectos que dañan los cultivos y las plantas comerciales. 

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Fuentes: 

  1. Vals E., 2021. Primero genéticamente mosquitos modificados liberados en los Estados Unidos. Naturaleza. Noticias 03 MAYO 2021. DOI: https://doi.org/10.1038/d41586-021-01186-6  
  1. Oxitec Oxford Insect Technologies): una empresa de biotecnología con sede en el Reino Unido que desarrolla genéticamente insectos modificados  https://www.oxitec.com/  

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Equipo SCIEU
Equipo SCIEUhttps://www.ScientificEuropean.co.uk
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