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¿Es posible "transferir memoria" de un organismo a otro?

CIENCIASBIOLOGÍA¿Es posible "transferir memoria" de un organismo a otro?

Un nuevo estudio muestra que podría ser posible transferir memoria entre organismos transfiriendo ARN de un organismo entrenado a uno no entrenado

El ARN o ácido ribonucleico es el "mensajero" celular que codifica las proteínas y lleva las instrucciones del ADN a otras partes de la célula. Se ha demostrado que participan en actividades a largo plazo. memoria en caracoles, ratones, etc. También afectan las etiquetas químicas en el ADN y, por lo tanto, controlan el encendido y apagado de los genes. Estos ARN llevan a cabo muchas funciones, incluida la regulación de varios procesos dentro de la célula que son cruciales para el desarrollo y en las enfermedades.

Los ARN tienen la clave

Está bien establecido en neurociencia que la memoria a largo plazo se almacena dentro de las conexiones entre las células cerebrales (las conexiones se denominan sinapsis) y cada neurona de nuestro cerebro tiene numerosas sinapsis. En un estudio publicado en eNeuro, los investigadores sugieren que el almacenamiento de la memoria podría implicar un cambio en la expresión génica inducida por ácidos ribonucleicos no codificantes (ARN) y que la memoria podría almacenarse en el núcleo de las neuronas con estos ARN manteniendo la clave. Los investigadores afirman haber "transferido la memoria" entre dos caracoles marinos, uno de los cuales era un organismo entrenado y el otro no entrenado mediante el uso del poder de tales ARN. Este avance liderado por David Glanzman de la Universidad de California en Los Ángeles puede brindarnos más información sobre dónde se almacena la memoria y cuál es la base subyacente. El caracol marino (Aplysia californica) fue elegido específicamente para el estudio, ya que se considera un modelo brillante para analizar la memoria y el cerebro. Además, hay mucha información disponible sobre la forma más simple de "aprendizaje" realizada por este organismo, es decir, la creación de recuerdos a largo plazo. Estos caracoles de cinco pulgadas de largo tienen neuronas grandes con las que es relativamente fácil trabajar. Y la mayoría de los procesos en las células y moléculas son similares entre los caracoles marinos y los humanos. Es interesante notar que los caracoles tienen solo alrededor de 20000 neuronas en comparación con más de 100 mil millones en humanos.

¿“Transferencia de memoria” en caracoles?

Los investigadores comenzaron sus experimentos "entrenando" a los caracoles. A estos caracoles se les aplicaron cinco descargas eléctricas leves en la cola después de un intervalo de 20 minutos y luego, al cabo de un día, se les aplicaron cinco descargas de este tipo nuevamente. Estos choques hicieron que los caracoles exhibieran un síntoma de abstinencia esperado para defenderse, una acción para protegerse de cualquier daño inminente, principalmente porque estos choques aumentaron la excitabilidad de las neuronas sensoriales en el cerebro. Entonces, incluso si los caracoles, que habían recibido las descargas, fueron golpeados, mostraron este reflejo de defensa involuntario que duró un promedio de 50 segundos. Esto se conoce como "sensibilización" o un tipo de aprendizaje. En comparación, los caracoles que no habían recibido las descargas se contrajeron durante un breve período de aproximadamente un segundo cuando fueron golpeados. Los investigadores extrajeron ARN del sistema nervioso (células cerebrales) del grupo de "caracoles entrenados" (que habían recibido las descargas y, por lo tanto, estaban sensibilizados) y los inyectaron en un grupo de control de "caracoles no entrenados", que no habían recibido las descargas. La formación se refiere básicamente a "adquirir experiencia". Los investigadores tomaron las células cerebrales de caracoles entrenados y las cultivaron en el laboratorio, que luego utilizaron para bañar las neuronas no entrenadas de caracoles no entrenados. El ARN de un caracol marino entrenado se utilizó para crear un "engrama", una memoria artificial, dentro de un organismo no entrenado de la misma especie. Al hacerlo, se creó una respuesta sensibilizada que duró un promedio de 40 segundos en caracoles no entrenados, así como si ellos mismos hubieran recibido las descargas y estuvieran entrenados. Estos resultados sugirieron una posible "transferencia de memoria" de organismos no entrenados a entrenados e indican que los ARN podrían usarse para modificar la memoria en un organismo. Este estudio aclara nuestra comprensión de cuán involucrados están los ARN en la formación y el almacenamiento de la memoria y pueden no ser solo los 'mensajeros' como los conocemos.

Implicaciones en la neurociencia

Para continuar con este trabajo, a los investigadores les gustaría identificar los ARN exactos que se pueden utilizar para 'transferencia de memoria'. Este trabajo también abre la posibilidad de replicar experimentos similares en otros organismos, incluidos los humanos. El trabajo está siendo visto con escepticismo por muchos especialistas y no está etiquetado como una "transferencia de memoria personal" real. Los investigadores enfatizan que sus resultados pueden haber sido relevantes para un tipo específico de memoria y no para la memoria "personalizada" en general. La mente humana sigue siendo un misterio enigmático para los neurocientíficos, ya que se sabe muy poco y es muy difícil tratar de comprender más sobre cómo funciona. Sin embargo, si este estudio respalda nuestra comprensión y también funciona en humanos, entonces esto podría llevarnos a quizás 'disminuir el dolor de los recuerdos tristes' o incluso restaurar o despertar recuerdos, lo que suena completamente descabellado para la mayoría de los neurocientíficos. Podría ser más beneficioso en la enfermedad de Alzheimer o en el trastorno de estrés postraumático.

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{Puede leer el trabajo de investigación original haciendo clic en el enlace DOI que figura a continuación en la lista de fuentes citadas}

Fuentes)

Bédécarrats A 2018. ARN de Aplysia entrenada puede inducir un engrama epigenético para la sensibilización a largo plazo en Aplysia no entrenada. ENEURO.
https://doi.org/10.1523/ENEURO.0038-18.2018

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Equipo SCIEU
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