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Alisar las arrugas 'dentro' de nuestras células: un paso adelante para combatir el envejecimiento

CIENCIASBIOLOGÍAAlisar las arrugas 'dentro' de nuestras células: un paso adelante para combatir el envejecimiento

Un nuevo estudio revolucionario ha demostrado cómo podemos restaurar la funcionalidad de nuestras células y abordar los efectos no deseados del envejecimiento.

El envejecimiento es un proceso natural e inevitable porque ningún ser vivo es inmune a él. El envejecimiento es uno de los mayores misterios para la humanidad que aún debe comprenderse por completo. Los científicos de todo el mundo están investigando sobre el envejecimiento, por ejemplo, por qué tenemos arrugas en la cara o por qué nos volvemos más débiles y frágiles y más propensos a las dolencias médicas a medida que envejecemos. Esta es un área de investigación muy fascinante porque el proceso de envejecimiento intriga a todos los seres humanos y es un tema de debate para muchos. Siempre se ha creído que para poder prevenir el envejecimiento debemos permanecer físicamente activos, mantener nuestro peso corporal, etc. Pero incluso las personas que llevan estilos de vida muy saludables son propensas a las disfunciones celulares que son parte de un proceso tan natural como el envejecimiento. Para poder comprender el envejecimiento, la investigación debe centrarse en desentrañar los mecanismos moleculares que están involucrados en el proceso de envejecimiento humano. Después de obtener mejores conocimientos, se pueden diseñar terapias más eficientes para ayudarnos a envejecer mejor.

Entender el gen "apagar"

Cada célula de nuestro cuerpo expresa genes. En otras palabras, algunos genes están "activados" y el resto "desactivados". En un momento determinado, solo se activan genes muy específicos. Este importante proceso llamado regulación genética es parte del desarrollo normal. Los genes que están desactivados se colocan contra el nuclear membrana (que abarca el núcleo celular). A medida que envejecemos, nuestras membranas nucleares se vuelven abultadas e irregulares, por lo que el "apagado" de los genes se ve afectado. El estudio dice que la ubicación de nuestro ADN dentro del núcleo de la célula es muy importante. Aunque tenemos el mismo ADN en cada célula, pero cada célula es diferente. Entonces, ciertos genes tienen que activarse en un órgano, como el hígado, pero tienen que desactivarse en otro órgano y viceversa. Y si este apagado no se realiza correctamente, puede convertirse en un problema. Ésta es la razón por la que la regulación genética es fundamental para el desarrollo normal.

¡Nada triunfa como el éxito!

El nuevo estudio publicado en Envejecimiento celular por investigadores de Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia, EE. UU., afirma que los efectos no deseados del envejecimiento pueden ser el resultado de que el núcleo de nuestra célula (que contiene nuestro ADN) se vuelva "arrugado". Y estos arrugas, dicen los investigadores, impide que nuestros genes funcionen correctamente, es decir, evita que los genes precisos necesarios se "enciendan" y "apaguen". Los investigadores observaron específicamente un modelo de enfermedad del hígado graso y encontraron que nuestros hígados se llenan de grasa a medida que envejecemos debido a las membranas nucleares arrugadas que ya no funcionan correctamente. Este mal funcionamiento puede conducir a la liberación de ADN de un gen que en realidad necesitaba ser "desactivado". Y esto a veces se convierte en una 'sobreexpresión' donde no debería ser ninguno, es decir, ocurre una funcionalidad anormal. En última instancia, esto hace que la pequeña célula normal del hígado se convierta en una célula de grasa del hígado. Esta acumulación de grasa en el interior del hígado plantea graves salud riesgos, incluido el riesgo de tipo 2 diabetes, corazon enfermedades e incluso la muerte.

Protección contra los efectos no deseados del envejecimiento.

Los investigadores descubrieron que la causa de que la membrana nuclear se arrugue es la falta de una sustancia llamada lamina (con la edad) que es crucial para el funcionamiento celular. Una vez que la lamina, una proteína celular que se presenta en muchas formas, se reintegró nuevamente a las células, las membranas podrían suavizarse y las células funcionarían como si fueran jóvenes nuevamente. Todavía sigue siendo complicado cómo entregar cargas de lamina a células específicas en el interior, es decir, las que tienen las membranas arrugadas. Los investigadores pensaron en utilizar virus diseñados a medida para llevar a cabo esta entrega. El uso de estos modos de mecanismo que utilizan virus se está convirtiendo en un área de investigación muy interesante, ya que los virus se utilizan con éxito para llevar a cabo tareas especializadas en el cuerpo, por ejemplo, matar células cancerosas o bacterias resistentes a los antibióticos. En particular, el hígado ha sido un objetivo eficaz para los métodos de administración de virus modificados genéticamente. Un estudio había demostrado la capacidad de los virus para administrar proteínas reguladoras de genes directamente en el hígado para ayudar a reparar el daño en pacientes que padecen fibrosis hepática. En el estudio actual, una vez que la lamina se administra con éxito, las células se comportarán como células sanas normales porque se eliminarán las cosas que no necesitan estar allí.

El tema del envejecimiento tiene relevancia social

El tema del envejecimiento es una de las cuestiones clave planteadas por los individuos y la sociedad y afecta a todos los datos demográficos. Este nuevo descubrimiento debería ser aplicable en la cura o prevención de la diabetes, la enfermedad del hígado graso y otras enfermedades metabólicas en las que la edad es un factor de riesgo. Además, es posible que las arrugas de la membrana nuclear sean responsables de efectos no deseados no solo en el hígado (como se muestra en el estudio actual), sino también universalmente en otras partes del cuerpo. Por ejemplo, en muchas enfermedades relacionadas con la edad que afectan a otros órganos, la aparición de membranas arrugadas puede ser un factor importante. Es posible que retroceda el reloj sobre el envejecimiento en el cuerpo teniendo en cuenta la comprensión obtenida en este estudio sobre cómo las células de nuestro cuerpo se degradan con la edad. Este estudio se ha realizado a un nivel hipotético muy temprano, pero ciertamente tiene enormes implicaciones en diversas enfermedades. Los investigadores incluso mencionan una crema “antiarrugas” para nuestras células que se encuentran en el interior, similar a las cremas de retinol que se utilizan popularmente para suavizar las arrugas de nuestro rostro. Esto parece ser un avance revolucionario en anti-envejecimiento. La investigación sobre el envejecimiento tiene el potencial de impactar vidas. El tema del envejecimiento es multidisciplinario y es relevante no solo para las ciencias de la vida sino también para los investigadores económicos, psicólogos y científicos sociales.

***

{Puede leer el trabajo de investigación original haciendo clic en el enlace DOI que figura a continuación en la lista de fuentes citadas}

Fuentes)

Whitton H et al 2018. Los cambios en la lámina nuclear alteran la unión del factor pionero Foxa2 en hígado envejecido. Envejecimiento celular. 17 (3). https://doi.org/10.1111/acel.12742

Equipo SCIEU
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