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Los gusanos redondos revivieron después de estar congelados en el hielo durante 42,000 años

CIENCIASBIOLOGÍALos gusanos redondos revivieron después de estar congelados en el hielo durante 42,000 años

Por primera vez, los nematodos de organismos multicelulares durmientes revivieron después de haber estado enterrados en depósitos de permafrost durante miles de años.

En un descubrimiento bastante interesante realizado por un equipo de investigadores rusos, los antiguos gusanos redondos (también llamados nematodos) que se habían solidificado en el permafrost siberiano hace unos 42,000 años y fueron congelado desde entonces han vuelto a la vida. Existieron a finales de la época del Pleistoceno, la Edad del Hielo, y se han congelado desde entonces. El permafrost es un suelo que permanece en o por debajo del punto de congelación del agua (cero grados Celsius) continuamente durante al menos dos o más años. Dicho permafrost se encuentra principalmente en altitudes elevadas, como en las regiones ártica y antártica del planeta y sus alrededores. En este estudio, se perforaron muestras en permafrost del suelo helado en la región noreste llamada Yakutia, la parte más fría de Rusia. Dos lombrices intestinales hembras fueron revivido de un gran bloque de hielo, que contenía alrededor de 300 lombrices intestinales. Se cree que uno de los dos gusanos tiene alrededor de 32,000 años (según la datación por carbono) y provino de una muestra de suelo tomada de una madriguera de ardillas a 100 pies bajo tierra en el permafrost. El otro, que se cree que tiene alrededor de 47,000 años, fue encontrado incrustado en un depósito glaciar a solo 11 pies debajo de la superficie cerca del río Alazeya. Los sedimentos del permafrost contienen una variedad de organismos unicelulares, como varias bacterias, algas verdes, levaduras, amebas, musgo, que sobreviven durante miles de años en la criptobiosis. La criptobiosis se define como un estado metabólico en el que ingresa un organismo cuando se enfrenta a condiciones ambientales hostiles como la deshidratación, la congelación y la falta de oxígeno. Se ha visto que estos organismos unicelulares crecen de nuevo después de un tiempo natural 'criopreservación '. La criopreservación es un proceso que puede preservar y mantener orgánulos, células y tejidos biológicos vivos al enfriarlos a temperaturas criogénicas extremadamente bajas. Este procedimiento preserva la fina estructura interna de las células, lo que resulta en una mejor supervivencia y una funcionalidad mantenida.

El estudio publicado en Doklady Biological Sciences muestra por primera vez la capacidad de un organismo multicelular como un gusano para entrar en un estado de criptobiosis y permanecer congelado en depósitos de permafrost en el Ártico. Las muestras se aislaron y almacenaron en laboratorio a unos -20 grados centígrados. Las muestras se descongelaron (o "descongelaron") y se calentaron hasta aproximadamente 20 grados Celsius en placas de Petri que contenían cultivo enriquecido para estimular el crecimiento. Después de varias semanas, dos lombrices intestinales se despertaron de su 'siesta más larga' y comenzaron a mostrar signos de vida como un movimiento normal e incluso comenzaron a buscar comida. Esto puede considerarse posible debido a algún "mecanismo de adaptación" de estos nematodos. El par de gusanos puede ser llamado como el organismo vivo más antiguo de la Tierra, ¡su edad es un promedio de 42000 años!

El estudio demuestra claramente la capacidad de los organismos multicelulares para sobrevivir a la criptobiosis a largo plazo en condiciones de criopreservación natural. Otro factor único es que, por primera vez, esta hipótesis ha sido probada en una escala de tiempo récord, ya que todos los estudios anteriores han demostrado que los nematodos podrían sobrevivir en ambientes extremos como temperaturas bajo cero durante al menos 25 años. Existe una gran posibilidad de que otros organismos multicelulares, incluidos los humanos, también puedan sobrevivir a la preservación criogénica.

Aunque ahora es una práctica común 'congelar' los óvulos, o el semen, por ejemplo, para tener hijos incluso cuando uno se vuelve infértil. Sin embargo, las células madre y otros tejidos que son muy útiles para realizar investigaciones no pueden conservarse mediante este proceso. Por lo tanto, la criopreservación exitosa de diferentes muestras biológicas sería fundamental para cualquier futura aplicación clínica o ensayos en humanos. Esta tecnología se ha fortalecido en las últimas décadas con el uso de agentes crioprotectores superiores (que protegen el tejido biológico del daño por congelación) y una mejor temperatura. Una mejor comprensión del proceso de congelación y descongelación puede mejorar nuestra comprensión de la criopreservación. La congelación criogénica sigue siendo un tema controvertido y se acerca más a la ciencia ficción. Cualquier conversación sobre un organismo que ha estado "dormido" durante miles de años y luego vuelve a la vida es desconcertante y surrealista. Al observar este estudio, parece que puede ser un proceso real y natural, al menos para los gusanos. Si no se produce ningún daño físico al organismo y su integridad se mantiene en un ambiente congelado, entonces debería ser posible descongelarlo. Hace aproximadamente dos décadas, el mismo grupo de investigadores extrajo esporas y las devolvió a la vida de una bacteria unicelular que estaba enterrada dentro de cristales de sal de 250 millones de años, sin embargo, el trabajo aún está en curso y requiere más evidencia. Este mecanismo de adaptación utilizado por los gusanos, por ejemplo, puede ser de importancia científica para los campos de la criomedicina y la criobiología.

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{Puede leer el trabajo de investigación original haciendo clic en el enlace DOI que figura a continuación en la lista de fuentes citadas}

Fuentes)

Shatilovich AV et al 2018. Nematodos viables del permafrost del Pleistoceno tardío de las tierras bajas del río Kolyma. Doklady Biological Sciences. 480 (1). https://doi.org/10.1134/S0012496618030079

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Equipo SCIEU
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