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Tilacino extinto (tigre de Tasmania) será resucitado   

El entorno en constante cambio conduce a la extinción de los animales que no son aptos para sobrevivir en el entorno modificado y favorece la supervivencia de los más aptos, lo que culmina en la evolución de una nueva especie. Sin embargo, el tilacino (comúnmente conocido como tigre de Tasmania o lobo de Tasmania), un mamífero carnívoro marsupial autóctono de Australia que se extinguió hace aproximadamente un siglo, no debido a un proceso natural de ecológicos evolución, pero debido a la influencia humana puede extinguirse y volver a vivir en aproximadamente una década. El último tilacino vivo murió en 1936, pero afortunadamente se encontraron muchos embriones y ejemplares jóvenes adecuadamente conservados en los museos. El genoma del tilacino ya se ha secuenciado con éxito utilizando ADN de tilacino extraído de un espécimen de 108 años conservado en el Museo Victoria de Australia. El equipo de investigación se ha asociado recientemente con una empresa de biotecnología para acelerar los esfuerzos de resurrección.  

El laboratorio Thylacine Integrated Genomic Restoration Research (TIGRR) de la Universidad de Melbourne se ha asociado con biociencias colosales, una empresa de ingeniería genética para acelerar los esfuerzos para resucitar al tigre de Tasmania (Thylacinus cynocephalus). Según el acuerdo, TIGRR Lab de la Universidad se centrará en establecer las tecnologías reproductivas adaptadas a los marsupiales australianos, como la FIV y la gestación sin madre sustituta, mientras Biociencias colosales proporcionará sus recursos de biología computacional y edición de genes CRISPR para reproducir el ADN de tilacina. 

El tilacino (Thylacinus cynocephalus) es un mamífero marsupial carnívoro extinto que era nativo de Australia. Se le conocía como tigre de Tasmania debido a su espalda desnuda. Tenía apariencia de perro, por lo que también se lo conocía como lobo de Tasmania.  

Desapareció del continente australiano hace unos 3000 años debido a la caza de humanos y la competencia con los dingos, pero una población prosperó en la isla de Tasmania. Su número en Tasmania comenzó a disminuir con la llegada de los colonos europeos que los persiguieron sistemáticamente por sospecha de matar ganado. Como resultado, la tilacina se extinguió. El último tilacino murió en cautiverio en 1936.  

A diferencia de muchos animales extintos como los dinosaurios, el tilacino no se extinguió debido a un proceso natural de ecológicos Evolución y selección natural. Su extinción fue causada por el hombre, resultado directo de la caza y matanza por parte de la gente en el pasado reciente. El tilacino era el principal depredador de la cadena alimentaria local, por lo que era responsable de estabilizar el ecosistema. Además, el hábitat de Tasmania se ha mantenido relativamente sin cambios desde que el tilacino se extinguió, por lo que cuando se reintroducen pueden volver a ocupar fácilmente su nicho. Todos estos factores hacen del tilacino un candidato apto para la extinción o la resurrección.  

Secuenciación del genoma es el primer y extremadamente crucial paso en el esfuerzo de de-extinción. El último tilacino había muerto en 1936, sin embargo, se encontraron muchos embriones y especímenes jóvenes conservados en medios adecuados en los museos. TIGRR Lab pudo extraer ADN de tilacina de un espécimen de 108 años conservado en el Museo Victoria en Australia. Utilizando este ADN extraído, el genoma de la tilacina se secuenció en 2018 y se actualizó en 2022.  

Secuenciación de tilacina genoma, Se sigue con la secuenciación del genoma de dunnart y se identifican las diferencias. Dunnart es un pariente genético cercano de la tilacina perteneciente a la familia dasyuridae, en cuyo núcleo de huevo se transferirá una célula similar a la tilacina.  

El siguiente paso es la creación de una 'célula similar a la tilacina'. Con la ayuda de CRISPR y otras tecnologías de ingeniería genética, los genes de tilacina se insertarán en el genoma de Dasyurid. A esto le seguirá la transferencia del núcleo de una célula similar a un tilacino a un óvulo de Dasyurid enucleado utilizando células somáticas. transferencia nuclear (tecnología SCNT). El óvulo con el núcleo transferido actuará como cigoto y crecerá hasta convertirse en embrión. El crecimiento embrionario se promueve in vitro hasta que esté listo para transferirlo a un sustituto. Luego, el embrión desarrollado se implantará en un sustituto seguido de los pasos estándar de gestación, maduración y nacimiento.  

A pesar de los notables avances en ingeniería genética y tecnologías de reproducción, la resurrección de un animal extinto sigue siendo un desafío casi imposible. Muchas cosas están a favor del proyecto de eliminación de tilacinos; quizás el factor más importante es la extracción exitosa de ADN de tilacina de un espécimen de museo preservado. El descanso es tecnología. En el caso de animales como los dinosaurios, la extinción es imposible porque no hay forma de extraer ADN de dinosaurio útil para secuenciar el genoma del dinosaurio.  

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Fuentes:  

  1. Universidad de Melbourne 2022. Noticias: el laboratorio da un "salto gigante" hacia la eliminación de los tilacinos con la asociación de tecnología de ingeniería genética Colossal. Publicado el 16 de agosto de 2022. Disponible en https://www.unimelb.edu.au/newsroom/news/2022/august/lab-takes-giant-leap-toward-thylacine-de-extinction-with-colossal-genetic-engineering-technology-partnership2 
  1. Laboratorio de Investigación de Restauración Genómica Integrada de Thylacine (TIGRR Lab) https://tigrrlab.science.unimelb.edu.au/the-thylacine/ & https://tigrrlab.science.unimelb.edu.au/research/ 
  1. Tilacina https://colossal.com/thylacine/ 

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Periodista científico | Editor fundador de la revista Scientific European

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