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Engañar al cuerpo: una nueva forma preventiva de abordar las alergias

MEDICINAEngañar al cuerpo: una nueva forma preventiva de abordar las alergias

Un nuevo estudio muestra un método innovador para combatir la alergia alimentaria en ratones engañando al sistema inmunológico para que evite dar una respuesta alérgica.

An alergia es cuando nuestro sistema inmunológico reacciona a una sustancia extraña, llamada alérgeno, tratándolo como un invasor y generando químicos para defender el cuerpo de eso. La respuesta inmune del cuerpo aquí se llama reacción alérgica. El alérgeno podría ser un alimento, algo que inhalamos, inyectamos en nuestro cuerpo o simplemente hacemos contacto con el tacto. La alergia es la reacción que ocurre y puede ser tos, estornudos, picazón en los ojos, secreción nasal y picazón en la garganta. En casos muy graves, la alergia también puede causar erupciones cutáneas, urticaria, presión arterial baja, dificultad para respirar, ataques de asma e incluso la muerte. Tan alérgico enfermedad están afectando la vida de más de mil millones de personas en todo el mundo y se espera que la prevalencia de alergias alcance hasta cuatro mil millones en 2050. La alergia no solo afecta a las personas, sino que también tiene un gran impacto socioeconómico debido a la atención médica y la pérdida de productividad. Hasta la fecha, no hay cura disponible para las alergias y solo pueden manejarse mediante la prevención y el tratamiento de los síntomas. A nivel mundial, es una enfermedad común, pero generalmente se pasa por alto. Los diferentes tipos de alergias, como la alergia a los alimentos, la sinusitis (reacción alérgica en los senos nasales), las alergias a los medicamentos, a los insectos, en general, constituyen los costos directos e indirectos en una economía, al tiempo que afectan significativamente la vida de quienes las padecen. Dado que no se dispone de una cura sencilla, el impacto de las alergias es mayor y es necesario comprender completamente los mecanismos de la enfermedad, la prevención y la atención al paciente para hacer frente a las alergias.

Comida alergia es una afección médica en la que la exposición a un alimento en particular desencadena una respuesta inmune dañina (o reacción alérgica) en el cuerpo porque el sistema inmunológico ataca las proteínas (el alérgeno en estos tipos de alergia) en los alimentos que normalmente son inofensivas y no son las enemigo. Los síntomas de una reacción alérgica a los alimentos pueden variar desde leves (picazón en la boca, algunas ronchas) hasta severos (apriete de garganta, dificultad para respirar). Además, la anafilaxia es una reacción alérgica grave que se produce de forma repentina y puede causar la muerte. Hasta la fecha, se ha informado que 170 alimentos, la mayoría de ellos inofensivos, causan reacciones alérgicas, siendo los principales alérgenos alimentarios la leche, el huevo, el maní, el trigo, la soja y los mariscos. La alergia a los alimentos es uno de los tipos de alergias más devastadores que requieren un tiempo considerable para su manejo y una vigilancia constante en los pacientes, especialmente en los niños, en los que las alergias a los alimentos son extremadamente comunes. La única forma de manejar una alergia alimentaria es, en primer lugar, tener cuidado y evitar consumir los alimentos que causan problemas y, en segundo lugar, aprender a reconocer y tratar los síntomas de las reacciones alérgicas, lo que tiende a representar una carga tanto para la persona alérgica a los alimentos como para su cuidador. afectando su calidad de vida. La mayoría de los síntomas relacionados con los alimentos ocurren dentro de las dos horas posteriores a la ingestión; a menudo comienzan en cuestión de minutos y, por lo tanto, deben manejarse con mucho cuidado. Esto conduce a muchos cambios, como la preparación de comidas planificadas, la actividad social, problemas de ansiedad, etc. Además, los síntomas causados ​​por una alergia alimentaria pueden variar de leves a potencialmente mortales y, lamentablemente, la gravedad de cada reacción es impredecible. Se están realizando muchas investigaciones para resolver la condición de alergia a los alimentos y tal vez incluso prevenirlas; sin embargo, la mayoría de las terapias para la alergia a los alimentos se encuentran en estudio en ensayos clínicos y ninguna ha sido probada todavía para uso general.

Un estudio innovador reciente ha revelado una nueva forma de tratar las alergias alimentarias simplemente "enseñando a nuestro sistema inmunológico un nuevo truco". En este estudio publicado en Diario de Alergia e Inmunología Clínica, los investigadores utilizaron ratones criados para tener una alergia alimentaria al maní y "reprogramaron" el sistema inmunológico de los ratones de manera que el cuerpo no expresara una reacción potencialmente mortal a la exposición al maní. Los cacahuetes se encuentran entre los alérgenos alimentarios más comunes y, si se consumen, pueden desencadenar una respuesta inmunitaria potencialmente mortal. Dado que los cacahuetes son comunes, las personas deben estar extremadamente atentas a sus elecciones alimentarias diarias. Los autores de la Escuela de Medicina Duke-NUS en Singapur, dicen que su estudio es una forma única de tratar la alergia alimentaria al maní. Antes de este estudio, se han llevado a cabo otros enfoques como la desensibilización, es decir, el tratamiento eficaz o la desensibilización gradual de las personas alérgicas al maní, que han sido etiquetados como lentos y también riesgosos. Su eficacia a largo plazo también es cuestionable y tales terapias aún no han sido aprobadas oficialmente para su tratamiento.

Una reacción alérgica en el cuerpo es básicamente el resultado de un desequilibrio de mensajes importantes entre las células (que se denominan citocinas). Los autores se centraron en la respuesta inmune de citocinas de tipo Th2. En este contexto, se entendió que siempre que se producía una respuesta inmune esperada (o apropiada), las células Th2 trabajaban en conjunto con otras células Th1. Por otro lado, cuando se produjo una respuesta inmune inesperada, es decir, se produjo una reacción alérgica, se produjo una sobreproducción de células Th2 mientras que las células Th1 desaparecieron por completo. Por lo tanto, estaba claro que es aquí donde el desequilibrio ocurre durante una reacción alérgica al maní. Sobre la base de esta observación, los investigadores encontraron un enfoque simplista para restaurar el equilibrio mediante la administración de células de tipo Th1 antes de que la persona entre en contacto con el alérgeno. La idea era que no se produjera el desequilibrio, evitando así la reacción alérgica. En ratones alérgicos al maní, los investigadores administraron nanopartículas (que transportaban células de tipo Th1) en la piel hasta los ganglios linfáticos (que es el lugar donde se producen las células inmunitarias). Estas nanopartículas viajaron al cuerpo, entregaron su carga -células de tipo Th1- en el punto de origen de la respuesta inmune y completaron la tarea deseada que se les asignó. Los animales que recibieron esta “terapia” manual no mostraron la respuesta alérgica aguda cuando fueron posteriormente expuestos al maní. Curiosamente, se vio que esta nueva tolerancia era duradera, eficaz y solo una dosis era suficiente para cualquier exposición posterior al alérgeno. Por lo tanto, se dice que este escenario es una "reeducación" (una mejor palabra para "engañar") del sistema inmunológico, diciéndole que la respuesta de reacción alérgica no es la adecuada y no debe hacerse.

Estos estudios se llevan a cabo en ratones; sin embargo, es necesario completar estudios adecuados en humanos antes de que se pueda suponer una aplicación más amplia. Viene con múltiples desafíos, por ejemplo, los propios autores no pudieron usar este enfoque para la terapia del asma ya que se requería una dosis masiva de células para los pulmones y resultó ser ineficaz. Este enfoque podría aplicarse de manera similar a otros alérgenos alimentarios como la leche o el huevo, por ejemplo, y también a otros alérgenos como los desencadenantes ambientales, incluidos el polvo y el polen. Este estudio aumenta la esperanza de prevenir la reacción alérgica al maní y otros alérgenos al intervenir en un camino típico seguido por el sistema inmunológico del cuerpo. Esto podría ser de gran ayuda para abordar las alergias alimentarias que se considera que afectan a adultos y niños sin una prevención eficaz o incluso una estrategia de tratamiento a la vista.

***

{Puede leer el trabajo de investigación original haciendo clic en el enlace DOI que figura a continuación en la lista de fuentes citadas}

Fuentes)

St. John AL et al 2018. Reprogramación de la inmunidad a los alérgenos alimentarios. Revista de alergia e inmunología clínica. https://doi.org/10.1016/j.jaci.2018.01.020

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