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Ameba comecerebros (Naegleria fowleri) 

Ameba devoradora de cerebros (Naegleria fowleri) es responsable de la infección cerebral conocida como meningoencefalitis amebiana primaria (MAP). La tasa de infección es muy baja pero altamente fatal. La infección se contrae al tomar agua contaminada con N. fowleri por la nariz. Actualmente se utilizan antibióticos y antifúngicos (incluido el fármaco antileishmaniasis miltefosina) para tratarla.  

Naegleria fowleri comúnmente conocida como "ameba devoradora de cerebros", es responsable de raras pero altamente fatales cerebro infección conocida como meningoencefalitis amebiana primaria (MAP).  

Esta ameba generalmente se encuentra en el suelo y en lagos de agua dulce tibia, ríos, fuentes termales y piscinas recreativas mal mantenidas con una cloración y regulación de temperatura mínimas. Puede llegar al cerebro y causar una infección cuando el agua que contiene la ameba entra por la nariz. Los afectados son en su mayoría niños y jóvenes después de haber participado en actividades en cuerpos de agua dulce y caliente no tratados y contaminados con estas amebas.  

Tasa de infección es muy bajo (alrededor de 3 casos por año en los EE. UU.), pero la tasa de mortalidad es excepcionalmente alta, en el rango del 97%. Recientemente se ha informado de una muerte en Kerala, India. 

Uno no puede infectarse por beber agua contaminada con esta ameba. La clave para la prevención es evitar que entre agua en la nariz.  

Cosas antibióticos y los antifúngicos (incluido el fármaco antileishmaniasis miltefosina) se utilizan actualmente para tratar la MAP, pero la tasa de éxito no es alentadora. Las citoquinas proinflamatorias moduladoras se están considerando como una terapia inmunológica adicional. Investigaciones recientes sugieren que los éteres de cianometilvinilo pueden ser efectivos contra Naegleria fowleri pero su seguridad y eficacia aún no se ha establecido a través de ensayos clínicos.  

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Fuentes:   

  1. CDC 2023. Naegleria fowleri — Meningoencefalitis amebiana primaria (PAM) — Encefalitis amebiana. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Disponible en https://www.cdc.gov/parasites/naegleria/index.html 
  1. Chen C. y Moseman EA, 2022. Respuestas de citocinas proinflamatorias a la infección por Naegleria fowleri. Frente. trop. Dis, 18 de enero de 2023. Sec. Enfermedades Tropicales Emergentes. Volumen 3 – 2022. DOI: https://doi.org/10.3389/fitd.2022.1082334  
  1. Chao Pellicer J. et al 2023. Éteres de vinilo de cianometilo contra Naegleria fowleri. ACS química. Neurosci. 2023, 14, 11, 2123–2133. Fecha de publicación: 11 de mayo de 2023. DOI: https://doi.org/10.1021/acschemneuro.3c00110  

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Periodista científico | Editor fundador de la revista Scientific European

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