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Un entorno único similar a un útero genera esperanza para millones de bebés prematuros

Un estudio ha desarrollado y probado con éxito un vaso externo parecido a un útero en ovejas bebé, generando esperanza para los bebés humanos prematuros en el futuro.

An artificial matriz diseñado y desarrollado con la intención de ayudar a los bebés prematuros frágiles, se ha demostrado con éxito por primera vez en animales (aquí las crías de oveja). Este estudio publicado en Naturaleza Comunicaciónes es un gran avance científico para el año 2017 y ha generado una inmensa esperanza para los recién nacidos prematuros. Este es el tipo de estudio que inmediatamente toca la fibra sensible del público en general, ya que tiene un enorme potencial para afectar la vida de millones de bebés prematuros en todo el mundo.

Imitando el útero

El estudio dirigido por el profesor Alan Flake, cirujano y director del Centro de Investigación Fetal del Centro de Diagnóstico y Tratamiento Fetal del Hospital Infantil de Filadelfia, EE. UU., Muestra que los corderos que nacen prematuros (el equivalente a 23 o 24 semanas de gestación bebé humano) se mantuvieron con éxito con vida y también parecieron desarrollarse normalmente mientras flotaban dentro de un como un útero contenedor o recipiente de apoyo, denominado “Biobag”.

Este novedoso sistema actual imita la vida en el útero lo más fielmente posible utilizando conocimientos de investigaciones neonatales anteriores. Utiliza un recipiente o recipiente de plástico distintivo lleno de líquido conectado a otras máquinas diseñadas a medida que brindan el apoyo fisiológico necesario. Los fetos de cordero crecen en un ambiente estéril, sellado, con temperatura controlada, aislado de cualquier variación (temperatura, presión o luz) e infecciones peligrosas, mientras respiran líquido amniótico como lo harían normalmente en el útero. El corazón del bebé bombea sangre a través del cordón umbilical hacia el oxigenador externo de baja resistencia del sistema que sustituye de manera muy inteligente a la placenta de la madre en el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono. Esto es extremadamente necesario ya que en este período de gestación los pulmones del bebé aún no están desarrollados para respirar oxígeno de la atmósfera. Diferentes monitores electrónicos miden continuamente sus signos vitales. Para que el sistema tenga éxito, sus aparatos de entrada y salida se han diseñado y rediseñado continuamente a intervalos regulares. Los corderos continuaron creciendo con éxito en Biobag durante cuatro semanas completas (670 horas en 28 días) después de su nacimiento y mostraron respiración, deglución, movimiento ocular, signos de actividad, lana brotada y un crecimiento y maduración de órganos muy normales. Los investigadores llaman a esto una “visión impresionante”, pero afirman que su sistema necesita una evaluación y un perfeccionamiento continuos.

Los investigadores no intentaron extender la viabilidad a un período anterior a la marca actual de 23 semanas debido a varias limitaciones que aumentan los riesgos, incluido el tamaño, el funcionamiento fisiológico impondría riesgos inaceptablemente altos. La mayoría de los corderos del estudio fueron sacrificados antes de que alcanzaran el término completo para una evaluación adicional; sin embargo, ahora uno es una oveja adulta sana.

Nacimientos prematuros: una gran carga

Se ha predicho que 15 millones de bebés humanos nacen prematuros (antes de las 37 semanas) cada año en todo el mundo y este número solo está aumentando. La tasa de nacimientos prematuros varía del 5% al ​​18% de los bebés nacidos en 184 países de todo el mundo. Las complicaciones que surgen debido al parto prematuro son una de las principales causas de muerte entre los niños menores de 5 años.

La mayoría de las muertes infantiles se atribuyen a la prematuridad incluso después de una mejora significativa en las prácticas de atención neonatal. Y a pesar de que los bebés frágiles que pueden sobrevivir en un período de 23 a 23 semanas (30-50 por ciento lo hacen), aún tienen que sufrir una calidad de vida inferior, enfrentando problemas de salud permanentes e incluso discapacidades de por vida en muchos casos. Además, el acceso a la atención de alto nivel afecta los resultados de manera diferente en cada caso. Estos escenarios también suponen una carga económica y emocional para los padres y para el sector sanitario.

Ahora, ovejas, ¿los siguientes son los humanos?

Este estudio prueba y monitorea los efectos en los fetos de cordero y ya se sabe que el desarrollo pulmonar prenatal en las ovejas es muy similar al de los humanos. Aunque el cerebro de las ovejas se desarrolla a un ritmo algo diferente al de los humanos. El sistema actual deberá reducirse para los bebés humanos, que tienen alrededor de un tercio del tamaño de los corderos que se utilizaron en el estudio. Si tiene un éxito similar para los bebés humanos en las próximas 1 o 2 décadas, existe una probabilidad asombrosa de que los bebés extremadamente prematuros continúen desarrollándose en cámaras o vasos llenos de útero como líquido amniótico, en lugar de depender de incubadoras apoyadas por ventiladores. y no tendrá que sufrir múltiples procedimientos invasivos.

Hablando de manera realista, todavía faltan un par de décadas para que se puedan realizar pruebas en humanos a partir de este estudio, pero este estudio definitivamente predice un posible éxito similar en bebés humanos. El objetivo principal es cruzar el umbral de 28 semanas para los bebés humanos prematuros, lo que luego reduce las consecuencias graves para la vida. Un sistema extrauterino/útero artificial de este tipo, si se desarrolla para el crecimiento y la maduración de los órganos durante sólo unas pocas semanas, puede mejorar drásticamente los resultados de los bebés humanos prematuros.

Esta es una ciencia extraordinaria y atractiva

Al observar este estudio, podríamos empezar a imaginar un mundo en el que los bebés puedan crecer en un útero simulado artificialmente, eliminando así los posibles riesgos para la salud del embarazo que afectan tanto a la madre como al feto. Sin embargo, no podemos dejarnos llevar por estos pensamientos, porque eliminar el elemento más importante – “el creador y criador de la vida” – la madre de todo el proceso realmente convertiría el crecimiento de los bebés (de 0 a 9 meses) en una cuestión de ciencia. ficción con todo el desarrollo inicial sucediendo literalmente en una máquina. La idea que han propagado los investigadores no es “eliminar por completo” a las madres, sino más bien proporcionar una tecnología para reducir y/o prevenir la mortalidad y la morbilidad causadas por los nacimientos prematuros.

***

{Puede leer el trabajo de investigación original haciendo clic en el enlace DOI que figura a continuación en la lista de fuentes citadas}

Fuentes)

Partridge EA y col. 2017. Un sistema extrauterino para apoyar fisiológicamente al cordero prematuro extremo. Nature Communications. 8 (15112) http://doi.org/10.1038/ncomms15112.

Equipo SCIEU
Equipo SCIEUhttps://www.ScientificEuropean.co.uk
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