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El virus Novel Langya (LayV) identificado en China  

ANÁLISISEl virus Novel Langya (LayV) identificado en China  

Ya se sabe que dos henipavirus, el virus Hendra (HeV) y el virus Nipah (NiV), causan enfermedades fatales en humanos. Ahora, se ha identificado un nuevo henipavirus en pacientes febriles en el este de China. Esta es una cepa filogenéticamente distinta de henipavirus y ha sido denominada Langya henipavirus (LayV). Los pacientes tenían un historial reciente de exposición a animales, por lo que sugería una transferencia de animal a humano. Este parece ser un virus recién surgido que tiene fuertes implicaciones para la salud humana.  

El virus Hendra (HeV) y el virus Nipah (NiV), pertenecientes al género Henipavirus en la familia de virus Paramyxoviridae, surgieron en el pasado reciente. Ambos son responsables de enfermedades fatales en humanos y animales. Su genoma consiste en un ARN monocatenario rodeado por una envoltura de lípidos.  

El virus Hendra (HeV) se identificó por primera vez en 1994-95 a través de un brote en el suburbio de Hendra en Brisbane, Australia, cuando muchos caballos y sus entrenadores se infectaron y sucumbieron a una enfermedad pulmonar con hemorragias. El virus Nipah (NiV) se identificó por primera vez unos años después, en 1998, en Nipah, Malasia, tras un brote local. Desde entonces, ha habido varios casos de NiV en todo el mundo en diferentes países, especialmente en Malasia, Bangladesh e India. Estos brotes generalmente se asociaron con una alta mortalidad entre humanos y ganado.  

Los murciélagos de la fruta (pteropo), también conocido como zorro volador, son reservorios animales naturales tanto del virus Hendra (HeV) como del virus Nipah (NiV). La transmisión ocurre de los murciélagos a través de la saliva, la orina y los excrementos a los humanos. Los cerdos son huéspedes intermedios de Nipah, mientras que los caballos son huéspedes intermedios de HeV y NiV.  

En humanos, las infecciones por HeV presentan síntomas similares a los de la influenza antes de progresar a una encefalitis fatal, mientras que las infecciones por NiV a menudo se presentan como trastornos neurológicos y encefalitis aguda y, en algunos casos, enfermedades respiratorias. La transmisión de persona a persona ocurre en la última etapa de la infección.1.  

Los henipavirus son altamente patógenos. Estos son virus zoonóticos de rápida aparición. En junio de 2022, los investigadores informaron sobre la caracterización de otro henipavirus llamado virus Angavokely (AngV)2. Esto se identificó en muestras de orina de murciélagos frugívoros salvajes de Madagascar. Su genoma muestra todas las características principales asociadas con la patogenicidad en otros henipavirus. Esto también podría convertirse en un problema si se contagia a los humanos, dado que los murciélagos se consumen como alimento en Madagascar.  

El 04 de agosto de 2022, los investigadores3 informaron la identificación (caracterización y aislamiento) de otro henipavirus novedoso a partir del frotis faríngeo de pacientes febriles durante la vigilancia centinela. Llamaron a esta cepa Langya henipavirus (LayV). Está relacionado filogenéticamente con el henipavirus de Mojiang. Identificaron 35 pacientes con infección por LayV en las provincias chinas de Shandong y Henan. No hubo otros patógenos presentes en 26 de estos pacientes. Todos los pacientes con LayV tenían fiebre y algunos de los otros síntomas. Las musarañas parecen ser el reservorio natural de LayV, ya que el estudio de pequeños animales reveló la presencia de ARN de LayV en el 27 % de las musarañas, el 2 % de las cabras y el 5 % de los perros.

Los hallazgos de este estudio sugieren que la infección por LayV fue la causa de la fiebre y los síntomas asociados entre los pacientes estudiados y que los pequeños animales domésticos fueron los huéspedes intermediarios del virus LayV.  

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Referencias:  

  1. Kummer S, Kranz DC (2022) Henipavirus: una amenaza constante para el ganado y los humanos. PLoS Negl Trop Dis 16(2): e0010157. https://doi.org/10.1371/journal.pntd.0010157  
  1. Madera S., et al 2022. Descubrimiento y caracterización genómica de un nuevo henipavirus, el virus Angavokely, de murciélagos frugívoros en Madagascar. Publicado el 24 de junio de 2022. Preprint bioRxiv doi: https://doi.org/10.1101/2022.06.12.495793  
  1. Zhang, Xiao-Ai et al 2022. Un henipavirus zoonótico en pacientes febriles en China. 4 de agosto de 2022. N Engl J Med 2022; 387:470-472. DOI: https://doi.org/10.1056/NEJMc2202705 

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Editor jefe, Scientific European

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