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Contaminación plástica en el océano Atlántico mucho más alta de lo que se pensaba

MEDIOAMBIENTEContaminación plástica en el océano Atlántico mucho más alta de lo que se pensaba

Contaminación plástica representa una gran amenaza para los ecosistemas en todo el mundo, especialmente el medio marino, ya que la mayoría de los plásticos utilizados y desechados llegan finalmente a los ríos y océanos. Esto es responsable del desequilibrio de los ecosistemas marinos que dañan la vida oceánica.1 y eventualmente afectando la salud humana2. De particular preocupación son los microplásticos marinos (10-1000uM) que ingresan al océano a partir de diversas fuentes, como la erosión de los vertederos, el transporte desde las zonas costeras y del interior, la pesca, el transporte marítimo y los vertidos ilegales directamente en el mar.

De acuerdo con un estudio reciente3, hay una estimación combinada de entre 11-21 millones de toneladas de los tres tipos principales de basura plástica (polietileno, polipropileno y poliestireno) de 32 a 651 µm de clase de tamaño suspendidos en los 200 m superiores del Océano Atlántico, lo que se traduce en 200 millones de toneladas si se tiene en cuenta la profundidad total de 3000 m del Océano Atlántico.

Aparentemente, esta discrepancia se debe al hecho de que la investigación realizada anteriormente no incluyó las cantidades de partículas microplásticas "invisibles" debajo de la superficie del océano. De hecho, están en juego los procesos en cascada que transportan los microplásticos a las trincheras abisales (la región más profunda del océano). Hay informes de concentraciones muy altas de microplásticos en las regiones más profundas conocidas del planeta, llanuras abisales y fosas abisales ubicadas en el Océano Pacífico (4900 m – 10,890 m)5.  

La investigación actual 3 es el primero de este tipo que se realizó en todo el Atlántico, desde el Reino Unido hasta las Malvinas. Este evaluó la contaminación de basura de polietileno (PE), polipropileno (PP) y poliestireno (PS) en 12 ubicaciones en un transecto norte-sur de 10,000 km del Océano Atlántico. El estudio mostró que las concentraciones de masa relativa más altas fueron la de PE seguida de PP y PS. Esto estaba en consonancia con la composición polimérica de los residuos plásticos generados a nivel mundial. y capturados en la superficie del océano y en el lecho marino.  

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Referencias: 

  1. GESAMP, 2016. Fuentes, destino y efectos de los microplásticos en el medio marino (Parte 2). Organización Marítima Internacional. Disponible en línea en http://www.gesamp.org/site/assets/files/1275/sources-fate-and-effects-of-microplastics-in-the-marine-environment-part-2-of-a-global-assessment-en.pdf  
  1. Wright SL y Kelly FJ. Plástico y salud humana: ¿un micro problema? Reinar. Sci. Technol.51, 6634-6647 (2017). DOI: https://doi.org/10.1021/acs.est.7b00423 
  1. Pabortsava K, Lampitt RS. Altas concentraciones de plástico ocultas bajo la superficie del Océano Atlántico. Publicado: 18 de agosto de 2020. Nat Commun 11, 4073 (2020). DOI: https://doi.org/10.1038/s41467-020-17932-9  
  1. Geyer, R., Jambeck, JR & Law, KL Producción, uso y destino de todos los plásticos jamás fabricados. ciencia Adv.3, e1700782 (2017). DOI: https://doi.org/10.1126/sciadv.1700782 
  1. Penga G., Bellerby R., et al 2019. El bote de basura definitivo del océano: las trincheras de Hadal como principales depósitos de contaminación plástica. Investigación del agua. Volumen 168, 1 de enero de 2020. DOI: https://doi.org/10.1016/j.watres.2019.115121  

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Equipo SCIEU
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