Las olas oceánicas internas influyen en la biodiversidad de las profundidades marinas

MEDIO AMBIENTELas olas oceánicas internas influyen en la biodiversidad de las profundidades marinas

Se ha descubierto que las olas internas oceánicas ocultas desempeñan un papel en la biodiversidad de las profundidades marinas. A diferencia de las ondas superficiales, las ondas internas se forman como resultado de la contracción térmica en las capas de la columna de agua y ayudan a llevar plancton al fondo del lecho marino, lo que sustenta a los animales bentónicos. El estudio en Whittard Canyon mostró que el patrón hidrodinámico local asociado con las ondas internas estaba relacionado con una mayor biodiversidad.

Organismos que viven en el agua entorno son plancton, necton o bentos según su ubicación en el ecosistema. Los plancton pueden ser plantas (fitoplancton) o animales (zooplancton) y generalmente nadan (no más rápido que las corrientes) o flotan en la columna de agua. Los plancton pueden ser microscópicos o más grandes como las malas hierbas flotantes y las medusas. Nektons como peces, calamares o mamíferos, por otro lado, nadan libremente más rápido que las corrientes. Bentos como los corales, no pueden nadar y, por lo general, viven en el fondo o en el lecho marino adheridos o se mueven libremente. Los animales como peces planos, pulpos, peces sierra y rayas viven principalmente en el fondo, pero también pueden nadar, por lo que se llaman nektobentos.

Los animales marinos, los pólipos de coral son bentos que viven en el suelo del lecho marino. Son invertebrados pertenecientes al filo Cnidaria. Adheridos a la superficie, secretan carbonato de calcio para formar un esqueleto duro que eventualmente toma la forma de grandes estructuras llamadas arrecifes de coral. Los corales de aguas tropicales o superficiales viven comúnmente en aguas tropicales poco profundas donde la luz solar está disponible. Requieren la presencia de algas que crecen en su interior proporcionándoles oxígeno y otras cosas. A diferencia de ellos, corales de aguas profundas (también conocidos como corales de agua fría) se encuentran en partes más profundas y oscuras del océanos desde cerca de la superficie hasta el abismo, más allá de los 2,000 metros, donde la temperatura del agua puede llegar a los 4 ° C. Estos no requieren algas para sobrevivir.

Las ondas oceánicas son de dos tipos: ondas superficiales (en la interfaz del agua y el aire) y ondas internas (en la interfaz entre dos capas de agua de diferente densidad en el interior). Las ondas internas se ven cuando el cuerpo de agua consta de capas de diferentes densidades debido a diferencias de temperatura o salinidad. En el océano ecosistema, las ondas internas entregan nutrientes de partículas de alimentos a las aguas superficiales que estimulan el crecimiento del fitoplancton y también contribuyen al transporte de partículas de alimentos a los animales de aguas profundas.

La oceanografía física obviamente tiene relación con los patrones de fauna en aguas profundas. por la biodiversidad. En este estudio, los investigadores integraron conjuntos de datos de oceanografía física con conjuntos de datos acústicos y biológicos para hacer predicciones, en lugar de utilizar sustitutos para variables ambientales, de la distribución de corales de aguas profundas y la diversidad de la megafauna en Whittard Canyon, en el Atlántico nororiental. La idea era buscar las variables ambientales que mejor predicen los patrones de fauna en los cañones. También querían saber si la incorporación de datos oceanográficos mejoraba la capacidad del modelo para predecir la distribución de la fauna. Se encontró que los patrones hidrodinámicos locales asociados con las ondas internas estaban relacionados con una mayor biodiversidad. Además, el rendimiento del modelo de predicción mejoró con la inclusión de datos oceanográficos.

Esta investigación permite una mejor comprensión de la formación de patrones de fauna en los ecosistemas de aguas profundas, lo que será útil para mejorar los esfuerzos de conservación y la gestión del ecosistema.

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Fuentes:

1. Centro Nacional de Oceanografía 2020. Noticias - Biodiversidad de aguas profundas y arrecifes de coral influenciados por olas "ocultas" dentro del océano. Publicado el 14 de mayo de 2020. Disponible en línea en https://noc.ac.uk/news/deep-sea-biodiversity-coral-reefs-influenced-hidden-waves-within-ocean Consultado el 15 de mayo de 2020.

2. Pearman TRR., Robert K., et al 2020. Mejora de la capacidad predictiva de los modelos de distribución de especies bentónicas mediante la incorporación de datos oceanográficos - Hacia el modelado ecológico holístico de un cañón submarino. Progress in Oceanography Volume 184, mayo de 2020. DOI: https://doi.org/10.1016/j.pocean.2020.102338

3. ESA Earth Online 2000-2020. Olas oceánicas internas. Disponible en línea en https://earth.esa.int/web/guest/missions/esa-operational-eo-missions/ers/instruments/sar/applications/tropical/-/asset_publisher/tZ7pAG6SCnM8/content/oceanic-internal-waves Consultado el 15 de mayo de 2020.

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Equipo SCIEU
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