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Cambio climático y olas de calor extremas en el Reino Unido: 40°C registrados por primera vez 

MEDIO AMBIENTECambio climático y olas de calor extremas en el Reino Unido: 40°C registrados por primera vez 

El calentamiento global y el cambio climático han provocado olas de calor sin precedentes en el Reino Unido que plantean importantes riesgos para la salud, especialmente para los ancianos y las personas con enfermedades crónicas. Como resultado, ha aumentado la mortalidad por exceso de ola de calor. El sobrecalentamiento interior se ha convertido en un problema importante tanto para los servicios de salud como para los de vivienda, lo que hace que la instalación de acondicionadores de aire y el rediseño del entorno de vida interior sean imprescindibles.  

El 19 de julio de 2022, la temperatura en Coningsby, en el condado de Lincolnshire, Inglaterra, alcanzó los 40.3 °C. Un hito en la historia del clima del Reino Unido, esta fue la primera vez en el Reino Unido que se registró una temperatura de 40°C. Antes de esto, la temperatura más alta observada fue de 38.7 °C registrada el 25 de julio de 2019 en Cambridge.1.  

Las olas de calor del verano en el Reino Unido han ido empeorando con los años. La ola de calor de 2018 fue la más larga del pasado reciente. En las últimas tres décadas, la temperatura más alta ha aumentado constantemente más de 3 °C desde los 37.1 °C más altos registrados el 03 de agosto de 1990 en Cheltenham, Gloucestershire, hasta los 40.3 °C registrados el 19 de julio de 2022 en Lincolnshire.  

Los modelos climáticos indican que la temperatura en el Reino Unido no debería alcanzar los 40 °C si el clima no se viera afectado por la influencia humana1. Sin embargo, aunque los principales medios de comunicación británicos no suelen vincular el cambio climático como la principal causa subyacente de la ola de calor2, el rápido calentamiento del clima global principalmente como resultado de las altas emisiones de carbono es una cruda realidad. Si la alta emisión de carbono no disminuye, la frecuencia de ocurrencia de más de 40 °C aumentaría. La reducción de las emisiones de carbono solo reduciría esta frecuencia, pero las condiciones extremas de calor del verano seguirán siendo frecuentes.1. Esto tiene implicaciones sociales de amplio alcance, incluso en la salud humana. 

El aumento de las temperaturas y los años más cálidos han visto un aumento en la mortalidad relacionada con el calor a lo largo de los años. En 2020, el exceso de mortalidad estimado por olas de calor en Inglaterra fue de 2556, el más alto desde 2004, cuando se introdujo el Plan de olas de calor para Inglaterra.3. Las personas mayores y las personas con enfermedades crónicas que viven en su mayoría en interiores sin aire acondicionado están expuestas a mayores riesgos para la salud relacionados con el calor. Los servicios de salud (NHS) tampoco pueden lidiar satisfactoriamente con la ola de calor y mantener la temperatura ambiente del hospital por debajo de los 26°C.4. Idealmente, los hospitales y los hogares de ancianos/cuidados requerirían la instalación de acondicionadores de aire en un futuro próximo.  

Una unidad de vivienda promedio en el Reino Unido ha visto muchas mejoras a lo largo de los años en términos de aislamiento de edificios para reducir las emisiones. Sin embargo, en el escenario climático actual y proyectado, el aislamiento eficiente de los edificios también contribuiría al sobrecalentamiento de los ambientes interiores en los veranos. De hecho, los estudios de simulación5 muestran un aumento muy grande en el sobrecalentamiento para la década de 2080, lo que hace que sea imperativo rediseñar gradualmente la vivienda y los servicios de salud.  

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Referencias:   

  1. Met Office 2022. Un hito en la historia climática del Reino Unido, publicado el 22 de julio de 2022. Disponible en línea en https://www.metoffice.gov.uk/about-us/press-office/news/weather-and-climate/2022/july-heat-review 
  1. Batziou A., 2021. El cambio climático y la ola de calor: buscando el enlace en la prensa británica. Páginas 681-701 | Publicado en línea: 05 de mayo de 2021. DOI: https://doi.org/10.1080/17512786.2020.1808515 
  1. Thompson R., 2022. Mortalidad por ola de calor en el verano de 2020 en Inglaterra: un estudio observacional. En t. J. Medio Ambiente. Res. Salud Pública 2022, 19(10), 6123; Publicado: 18 de mayo de 2022. DOI: https://doi.org/10.3390/ijerph19106123   
  1. Stokel-Walker C., 2022. ¿Por qué los hospitales del NHS luchan para manejar las olas de calor? BMJ 2022; 378. DOI: https://doi.org/10.1136/bmj.o1772 (Publicado el 15 de julio de 2022) 
  1. Wright A. y Venskunas E., 2022. Efectos del cambio climático futuro y las medidas de adaptación en el confort de verano de los hogares modernos en las regiones del Reino Unido. Energías 2022, 15(2), 512; DOI: https://doi.org/10.3390/en15020512  

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Editor, Científico Europeo

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