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El agua embotellada contiene alrededor de 250 partículas de plástico por litro, el 90% son nanoplásticos.

Un estudio reciente sobre la contaminación plástica más allá del nivel de micras ha detectado e identificado sin ambigüedades nanoplásticos en muestras reales de agua embotellada. Se descubrió que la exposición a los micronanoplásticos del agua embotellada normal está en el rango de 105 partículas por litro. Se estimó que las concentraciones de micronanoplásticos eran aproximadamente 2.4 ± 1.3 × 105 partículas por litro de agua embotellada, alrededor del 90% de las cuales eran nanoplásticos. Nanoplásticos, cuya dimensión está en el rango de 10 -9 metro, son lo suficientemente pequeños como para cruzar fácilmente incluso la sangre del cerebro. barrera y la barrera placentaria y puede tener consecuencias de gran alcance para la salud humana. 

En un estudio realizado en 2018, los investigadores investigaron marcas de agua embotellada de origen mundial para detectar contaminación por microplásticos utilizando el etiquetado Nile Red. Encontraron un promedio de 10.4 partículas de microplástico de más de 100 µm (1 micrón o micrómetro = 1 µm = 10⁻⁶ metros) de tamaño por litro de agua embotellada. No se pudo confirmar que las partículas menores de 100 µm sean plástico debido a la limitación del análisis espectroscópico, sin embargo, la adsorción del tinte así lo indicó. Estas partículas más pequeñas (en el rango de tamaño de 6.5 µm a 100 µm) eran, en promedio, 325 por litro de agua embotellada. 

Los investigadores ahora han superado la limitación técnica del análisis espectroscópico al estudiar partículas de menos de 100 µm. En un estudio reciente, informan sobre el desarrollo de una potente técnica de imágenes ópticas con un algoritmo de identificación automatizado que puede identificar y analizar partículas de plástico en un rango de tamaño nanométrico (1 nanómetro = 1 nm = 10-9 metro). El estudio del agua embotellada utilizando la técnica recientemente desarrollada reveló que por litro de agua embotellada tiene aproximadamente 2.4 ± 1.3 × 105 partículas de plástico, de las cuales alrededor del 90% son nanoplásticos. Esto es mucho más que el microplástico informado en el estudio anterior. 

Este estudio no solo amplía la base de conocimientos sobre la contaminación plástica, sino que sugiere que la fragmentación de los plásticos continúa desde el nivel nano hasta el nivel micro. En este nivel, plástica puede cruzar las barreras biológicas, como la barrera hematoencefálica y la barrera placentaria, y entrar en los sistemas biológicos, lo que es motivo de preocupación para la salud humana. 

La evidencia sobre la toxicidad potencial de los nanoplásticos y el daño a la salud humana es limitada; sin embargo, hay indicios de su participación en el estrés y daño físico, la apoptosis, la necrosis, la inflamación, el estrés oxidativo y las respuestas inmunes. 

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Referencias: 

1. Mason SA, Welch VG y Neratko J. 2018. Contaminación por polímeros sintéticos en agua embotellada. Fronteras de la química. Publicado el 11 de septiembre de 2018. Sec. Química Analítica Volumen 6. DOI: https://doi.org/10.3389/fchem.2018.00407 

2. Qian N., et al 2024. Imagen química rápida de nanoplásticos de una sola partícula mediante microscopía SRS. Publicado el 8 de enero de 2024. PNAS. 121 (3) e2300582121. DOI: https://doi.org/10.1073/pnas.2300582121 

3. Yee MS et al 2021. Impacto de los microplásticos y nanoplásticos en la salud humana. Nanomateriales. Volumen 11. Número 2. DOI: https://doi.org/10.3390/nano11020496 

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Periodista científico | Editor fundador de la revista Scientific European

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