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Variantes del coronavirus: lo que sabemos hasta ahora

Los coronavirus son ARN virus perteneciente a la familia coronaviridae. Estos virus muestran tasas notablemente altas de errores durante la replicación debido a la falta de corrección de la actividad nucleasa de sus polimerasas. En otros organismos los errores de replicación se corrigen pero los coronavirus carecen de esta capacidad. Como resultado, los errores de replicación en los coronavirus permanecen sin corregir y se acumulan, lo que a su vez actúa como fuente de variación y adaptación en estos. virus. Por lo tanto, siempre ha sido natural que los coronavirus sufran mutaciones en sus genomas a tasas extremadamente altas; A mayor transmisión, ocurren más errores de replicación y, por lo tanto, más mutaciones en el genoma conducen a más variantes como consecuencia. 

Obviamente, cambiar a nuevo variantes no es nuevo para coronavirus. Humano coronavirus han ido acumulando mutaciones hacia nuevas formas en la historia reciente. Hubo varios variantes responsable de diversas epidemias desde 1966, cuando se registró el primer episodio.  

El SARS-CoV fue la primera variante letal que provocó coronavirus epidemia en la provincia china de Guangdong en 2002. MERS-CoV fue la siguiente variante importante que causó la epidemia en Arabia Saudita en 2012.  

La novela coronavirus SARS-CoV-2, la variante responsable de la actual pandemia de COVID-19 que comenzó en diciembre de 2019 en Wuhan, China y posteriormente se extendió por todo el mundo hasta convertirse en la primera. coronavirus pandemia en la historia de la humanidad, ha sufrido continuamente una mayor adaptación acumulando mutaciones en diferentes regiones geográficas dando lugar a varias sub-variantes. Estos sub-variantes tienen diferencias menores en su genoma y las proteínas de pico y muestran diferencias en su tasa de transmisión, virulencia e infectividad de escape inmunológico.  

Según la amenaza que representan estas subvariantes, se agrupan en tres categorías: variantes de preocupación (VOC), Variantes de interés o Variantes bajo investigación (VOI) y Variantes bajo monitoreo. Esta agrupación de subvariantes se basa en evidencias relacionadas con la transmisibilidad, la inmunidad y la gravedad de la infección.    

  1. Variantes preocupantes (VOC) 

Las variantes preocupantes (COV) tienen una clara asociación con el aumento de la transmisibilidad o virulencia o la disminución de la eficacia de cualquier medida de salud pública, como la eficacia de las vacunas que se utilizan actualmente. 

Etiqueta de la OMS Linajes  País detectado por primera vez (comunidad) Año y mes detectados por primera vez 
Alpha Nacido en 1.1.7 Reino Unido Septiembre 2020 
Beta Nacido en 1.351 Sudáfrica Septiembre 2020 
Gama P.1 Brasil Diciembre 2020 
Delta Nacido en 1.617.2 India Diciembre 2020 
  1. Variantes de interés o Variantes bajo investigación (VOI) 

Se sabe que las variantes de interés o variantes bajo investigación (VOI) tienen cambios genéticos que pueden afectar su transmisibilidad, virulencia o efectividad de las medidas de salud pública y se identifica que causan una transmisión comunitaria significativa.

Etiqueta de la OMS Linajes  País detectado por primera vez (comunidad) Año y mes detectados por primera vez 
Edad Nacido en 1.525 Nigeria Diciembre 2020 
Iota Nacido en 1.526    Estados Unidos de America  Noviembre 2020 
kappa Nacido en 1.617.1 India Diciembre 2020 
lambda C.37 Perú Diciembre 2020 
  1. Variantes bajo seguimiento  

Las variantes bajo supervisión se detectan como señales y hay indicios de que pueden tener propiedades similares a un COV, pero la evidencia puede ser débil. Por lo tanto, estas variantes se controlan constantemente para detectar cualquier cambio.  

Etiqueta de la OMS Linajes  País detectado por primera vez (comunidad) Año y mes detectados por primera vez 
 Nacido en 1.617.3 India Febrero 2021 
 A.23.1 + E484K Reino Unido Diciembre 2020 
lambda C.37 Perú Diciembre 2020 
 B.1.351 + P384L Sudáfrica Diciembre 2020 
 B.1.1.7 + L452R Reino Unido 2021 de enero 
 B.1.1.7 + S494P Reino Unido 2021 de enero 
 C.36 + L452R Egipto Diciembre 2020 
 AT.1 Rusia 2021 de enero 
Iota Nacido en 1.526  Estados Unidos de America Diciembre 2020 
Zed P.2 Brasil 2021 de enero 
 AV.1 Reino Unido Marzo 2021 
 P.1 + P681H Italia Febrero 2021 
 B.1.671.2 + K417N Reino Unido Junio 2021 

Esta agrupación es dinámica, lo que significa que las subvariantes pueden eliminarse de un grupo o incluirse en cualquier grupo dependiendo del cambio en la evaluación de las amenazas en términos de transmisibilidad, inmunidad y gravedad de la infección.  

Irónicamente, la evolución del SAR-CoV-2 parece ser actualmente un proceso en curso. Siguiendo la naturaleza de esto virus, mientras haya transmisión entre humanos habrá errores de replicación y mutaciones. Algún mutante o variante puede superar la presión de selección para volverse más infeccioso y virulento o escapar de la respuesta inmune y hacer que la vacuna sea menos efectiva. Posiblemente, a su debido tiempo se detecten muchas más variantes en las regiones de mayor transmisión. Minimizar la transmisión y monitorear constantemente son la clave para las estrategias de contención.  

***

Fuentes:  

  1. Prasad U., 2021. Nuevas cepas de SARS-CoV-2 (el virus responsable de la COVID-19): ¿Podría el enfoque de los 'anticuerpos neutralizantes' ser la respuesta a la mutación rápida? Científico europeo. Publicado el 23 de diciembre de 2020. Disponible en línea en http://scientificeuropean.co.uk/medicine/new-strains-of-sars-cov-2-the-virus-responsible-for-covid-19-could-neutralising-antibodies-approach-be-answer-to-rapid-mutation/  
  1. OMS, 2021. Seguimiento de variantes del SARS-CoV-2. Disponible en línea en https://www.who.int/en/activities/tracking-SARS-CoV-2-variants/ 
  1. ECDPC 2021. Variantes preocupantes del SARS-CoV-2 al 8 de julio de 2021. Disponible en línea en https://www.ecdc.europa.eu/en/covid-19/variants-concern 

***

Umesh Prasad
Umesh Prasad
Periodista científico | Editor fundador de la revista Scientific European

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