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Transmisión aérea del coronavirus: la acidez de los aerosoles controla la infectividad 

COVID-19Transmisión aérea del coronavirus: la acidez de los aerosoles controla la infectividad 

Los coronavirus y los virus de la influenza son sensibles a la acidez del aerosol. La inactivación rápida de los coronavirus mediada por el pH es posible al enriquecer el aire interior con niveles no peligrosos de ácido nítrico. Por el contrario, el filtro de aire interior puede eliminar involuntariamente los ácidos volátiles, lo que prolonga la persistencia del virus en el aire. Esta nueva comprensión puede ser muy útil para controlar la transmisión aérea, especialmente en ambientes interiores como hospitales.  

Las infecciones respiratorias causadas por los virus de la influenza y el coronavirus son problemas importantes y persistentes para la salud humana. Solo la gripe es responsable de más de 400,000 muertes al año en todo el mundo. La actual pandemia de COVID-19 atribuida al nuevo coronavirus SARS CoV-2 ha causado hasta ahora más de 6 millones de muertes, además de un inmenso sufrimiento humano y daños económicos impensables a la economía mundial. Por lo tanto, minimizar la transmisión de estos virus es una prioridad extremadamente importante.  

Se sabe que su principal modo de transmisión es el aéreo. Estas infecciones se contraen al respirar aire contaminado. Las partículas de aerosol espiratorias actúan como vehículos para la transmisión del virus de la influenza y el nuevo coronavirus SARS-CoV-2. De ahí la importancia de usar cubrebocas. Se supone que el virus puede permanecer en el aire durante unas 3 horas con una vida media de 1.1 horas.  

Huelga decir que la rápida inactivación de estos virus contribuiría en gran medida a limitar su transmisión.  

Se sabe que los virus envueltos, como los virus de la influenza y el coronavirus, se inactivan en condiciones ácidas, sin embargo, se desconocía el nivel de acidez de las partículas de aerosol espiratorias y su papel en la inactivación de los virus.  

En un estudio reciente publicado en la preimpresión medRxiv, los investigadores examinaron este aspecto para la influenza y los coronavirus. Descubrieron que las partículas de aerosol exhaladas en el aire interior se vuelven ligeramente ácidas (pH ≈ 4). Esta condición ácida inactivó rápidamente el virus de la influenza A en cuestión de minutos, pero el nuevo coronavirus SARS-CoV-2 requirió días para la inactivación. Además, si el aire interior se enriqueciera con niveles no peligrosos de ácido nítrico, la acidez del aerosol descendería hasta en 2 unidades, lo que a su vez reducía los tiempos de inactivación de ambos virus a menos de 30 segundos. Esta reducción del 99% mediada por el pH en el tiempo de inactivación podría ser de gran importancia en la inactivación rápida de estos virus en entornos interiores, lo que ayuda a reducir considerablemente la propagación comunitaria.  

A la luz del hallazgo anterior, se debe considerar cuidadosamente el uso de filtros de aire interior porque cualquier eliminación no intencional de ácidos volátiles del aire interior puede reducir la acidez del aerosol espiratorio y prolongar la persistencia del virus en el aire. 

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Referencias:  

  1. COVID-19: ¿Qué significa la confirmación de la transmisión aérea del virus SARS-CoV-2? científico europeo. Publicado el 17 de abril de 2021. Disponible en https://www.scientificeuropean.co.uk/covid-19/covid-19-what-does-confirmation-of-the-airborne-transmission-of-sars-cov-2-virus-mean/  
  1. Luo B, et al 2022. La acidez de los aerosoles espiratorios controla la infectividad del virus de la influenza en el aire y el SARS-CoV-2. Preimpresión de medRxiv. Publicado el 14 de marzo de 2022. DOI: https://doi.org/10.1101/2022.03.14.22272134  

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Equipo SCIEU
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