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Por qué Omicron debe tomarse en serio

COVID-19Por qué Omicron debe tomarse en serio

Las pruebas hasta ahora sugieren que la variante Omicron del SARS-CoV-2 tiene una alta tasa de transmisión, pero afortunadamente tiene poca virulencia y no suele provocar síntomas graves de la enfermedad COVID-19 o muertes. Pero las vacunas existentes parecen ser menos efectivas ya que se han reportado numerosas infecciones de avance. En el caso de un gran número de casos de Omicron con síntomas que requieran hospitalización atención hospitalaria, existe la posibilidad de que el sistema de salud se vea abrumado. Sin embargo, una amenaza mucho más seria planteada por la variante Omicron es la posibilidad de que surja cualquier variante nueva con mayor virulencia como resultado de innumerables pasajes (transmisiones) en serie de los virus entre las personas. Aparentemente, así es como surgió la variante delta altamente virulenta a partir de las variantes anteriores a través de un grado muy alto de transmisión entre las personas. Por lo tanto, restringir el paso del virus entre las personas, es decir, romper la cadena de transmisión mediante el uso de mascarillas, el distanciamiento físico y las reuniones desalentadoras es la clave.   

Hay informes de Omicron y síntomas similares a los de un resfriado que se están apoderando rápidamente de Londres.  

Según el estudio ZOE COVID, en total hay actualmente 87,131 nuevos casos sintomáticos diarios de COVID en el Reino Unido en promedio. Un aumento del 4% de 83,658 nuevos casos diarios la semana pasada. Congestión nasal, dolor de cabeza, fatiga (leve o grave), estornudos y dolor de garganta fueron los cinco síntomas principales informados. Los síntomas parecidos al resfriado parecen ser la característica predominante de Omicron. En la población completamente vacunada, hay actualmente 27,000 nuevos casos sintomáticos diarios en el Reino Unido. Un aumento del 6% de 25,411 nuevos casos diarios la semana pasada1.  

En vista de las extensas mutaciones, se esperaba que la variante de Omicron evadiera las respuestas inmunitarias hasta cierto punto. En un estudio en personas que habían recibido dos dosis de rutina más una dosis de refuerzo de vacunas de ARNm, se encontró que todos los pacientes experimentaban síntomas de COVID-19 de leves a moderados, lo que daba la impresión de que incluso tres dosis de vacunas de ARNm pueden no ser suficientes para prevenir infecciones y síntomas sintomáticos. enfermedad2. De manera similar, en otro estudio que involucró la administración de dosis de refuerzo de la vacuna BBIBP-CorV del virus COVID-19 inactivado, los investigadores observaron un rebote significativo en la respuesta inmune neutralizante contra el SARS-CoV-2, sin embargo, la variante Omicron mostró un escape extenso pero incompleto del refuerzo provocado neutralización3

A pesar de los casos de avance de la vacuna, los casos de Omicron generalmente no se asocian con síntomas graves de COVID-19. Hasta la fecha, solo se ha informado una muerte relacionada con Omicron en el Reino Unido. Sin embargo, en el caso de una gran cantidad de casos de Omicron con síntomas que requieran atención hospitalaria, existe el riesgo de que el sistema de salud se vea abrumado. Pero una amenaza muy seria está asociada con su naturaleza altamente infecciosa.   

Se establece que la variante Omicron es cuatro veces más infecciosa o transmisible que la variante delta. En menos de un mes desde que se informó por primera vez sobre Omicron en Sudáfrica, se ha extendido por todo el mundo. Inicialmente, los casos detectados estaban relacionados con viajes, pero ahora la mayoría de los países afectados están experimentando un alto nivel de transmisión comunitaria. La alta tasa de transmisión es motivo de preocupación porque numerosos pases seriados del virus entre las personas infectadas pueden contribuir a la aparición de una variante más virulenta en el futuro.  

Los coronavirus carecen de la actividad nucleasa correctora de sus polimerasas, por lo que los errores de replicación permanecen sin corregir y se acumulan y contribuyen a las mutaciones. Más transmisiones significan más errores de replicación, por lo que se acumulan más mutaciones en el genoma viral, lo que conduce a la aparición de nuevas variantes. Los coronavirus humanos han ido acumulando mutaciones para crear nuevas variantes en la historia reciente.4. Aparentemente, así es como la variante delta altamente virulenta surgió de las variantes anteriores a través de un grado muy alto de transmisión entre las personas. 

Con las celebraciones de Navidad y Año Nuevo en camino, el riesgo de aparición de cualquier nueva variante con mayor virulencia como resultado de innumerables pasajes en serie (transmisiones) de los virus entre las personas ha obligado a muchos países como Holanda, Reino Unido y Francia a imponer bloqueo como restricciones. 

Limitar la transmisión y romper la cadena de transmisión es la clave. Las buenas prácticas antiguas de uso de mascarillas, el distanciamiento físico y evitar grandes reuniones deberían ser de gran ayuda.  

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Referencias:   

  1. Estudio ZOE COVID, 2021. Comunicado de prensa de datos - Omicrones y síntomas similares al resfriado se están apoderando rápidamente de Londres. Publicado el 16 de diciembre de 2021. Disponible en línea en https://covid.joinzoe.com/post/omicron-and-cold-like-symptoms-rapidly-taking-over-in-london 
  1. Kuhlmann C., et al 2021. Infecciones revolucionarias con la variante omicrónica del SARS-CoV-2 a pesar de la dosis de refuerzo de la vacuna de ARNm. Publicado: 9 de diciembre de 2021. DOI: http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3981711 
  1. Yu X, et al 2021. La variante pseudotipada de SARS-CoV-2 Omicron exhibe un escape significativo de la neutralización inducida por una tercera dosis de refuerzo de la vacuna. Preprint medRxiv. Publicado el 18 de diciembre de 2021. DOI: https://doi.org/10.1101/2021.12.17.21267961 
  1. Prasad U., 2021. Variantes del coronavirus: lo que sabemos hasta ahora. Europeo científico. Publicado el 12 de julio de 2021. Disponible en línea en https://www.scientificeuropean.co.uk/covid-19/variants-of-coronavirus-what-we-know-so-far/ 

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Editor jefe, Scientific European

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