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¿El virus del SARS CoV-2 se originó en el laboratorio?

COVID-19¿El virus del SARS CoV-2 se originó en el laboratorio?

No hay claridad sobre el origen natural del SARS CoV-2 ya que todavía no se ha encontrado un huésped intermedio que lo transmita de murciélagos a humanos. Por otro lado, existen evidencias circunstanciales que sugieren un origen de laboratorio basado en el hecho de que la investigación de ganancia de función (que induce mutaciones artificiales en el virus a través de repetidos pases de virus en líneas celulares humanas), se estaba realizando en el laboratorio. 

La enfermedad COVID-19 causada por el virus SARS CoV-2 ha causado daños sin precedentes en todo el planeta no solo a nivel económico sino que también ha causado impactos psicológicos en las personas que tardarán mucho en recuperarse. Desde su brote en Wuhan en noviembre/diciembre de 2019, se han propuesto varias teorías sobre su origen. El más común se refiere al mercado húmedo en Wuhan donde el virus saltó especies de murciélagos a humanos a través de un huésped intermedio, debido a su naturaleza zoonótica de transmisión como se vio en los virus SARS (murciélagos a civetas a humanos) y MERS (murciélagos a camellos a humanos)1,2. Sin embargo, en el último año, no ha habido claridad sobre el hospedador intermedio del virus CoV2 del SARS. La otra teoría se refiere a la fuga accidental del virus del Instituto de Virología de Wuhan (WIV) donde los científicos estaban realizando investigaciones sobre coronavirus. Para comprender por qué esta última teoría ha ganado una popularidad significativa durante el último año, es necesario volver a los eventos del pasado reciente, a partir de 2011, para examinar la naturaleza del origen de tales coronavirus que podrían causar enfermedades en los seres humanos. . 

En el año 2012, seis mineros que trabajaban en una mina de cobre infestada de murciélagos en el sur de China (provincia de Yunnan) se infectaron con un murciélago. coronavirus3, conocido como RaTG13. Todos ellos desarrollaron síntomas exactamente como los síntomas de COVID-19 y solo tres de ellos sobrevivieron. Las muestras virales se tomaron de estos mineros y se enviaron al Instituto de Virología de Wuhan, el único laboratorio de bioseguridad de nivel 4 en China que estudiaba coronavirus de murciélago. Shi Zheng-Li y colegas del WIV han estado investigando sobre el SARS CoV virus de murciélagos en un esfuerzo por comprender mejor el origen de tales coronavirus4. Se prevé que el WIV lleve a cabo una investigación de ganancia de función5, que implicó el paso en serie de estos virus in vitro e in vivo en un intento por aumentar su patogenicidad, transmisibilidad y antigenicidad. Esta investigación de ganancia de función es muy diferente a la ingeniería genética de los virus para que sean más mortales en términos de su capacidad de causar enfermedades. La idea detrás de la financiación y la realización de la investigación de la ganancia de funciones es permanecer un paso por delante de los virus para comprender su infectividad en los seres humanos, de modo que estemos mejor preparados como raza humana en caso de que surja tal eventualidad.  

Así, es probable que el virus SARS CoV-2 se haya escapado accidentalmente cuando apareció a finales de 2019 en la ciudad de Wuhan, aunque no hay pruebas concretas de ello. El pariente más cercano de este virus fue RaTG13 que se tomó como muestra de los mineros de Yunnan. RaTG13 no es la columna vertebral del SARS CoV-2, lo que refuta la teoría de que SARS-CoV-2 había sido manipulado genéticamente. Sin embargo, el muestreo de virus SARS relacionados para realizar investigaciones y la posterior ganancia de funciones (conduce a mutaciones inducidas) quizás condujo al desarrollo del SARS CoV-2. La ganancia de función no implica la manipulación genética a través de la ingeniería genética. La secuenciación del genoma del nuevo virus obtenido de los primeros 5 pacientes que contrajeron COVID-19 mostró que este virus era 79.6 % idéntico al virus del SARS6

Inicialmente, el mundo científico pensó que el virus CoV-2 del SARS había pasado de especies animales (murciélagos) a un huésped intermedio y luego a los humanos.7 como fue el caso de los virus SARS y MERS como se mencionó anteriormente. Sin embargo, la incapacidad de encontrar un anfitrión intermedio durante los últimos 18 meses ha llevado a la teoría de la conspiración.8 que el virus podría haberse filtrado accidentalmente del laboratorio. También es posible que el virus SARS CoV-2 provenga del repositorio de virus que ya se encuentra en WIV.9 ya que el virus ya estaba bien adaptado para infectar células humanas. Si hubiera sido de origen natural, habría llevado algún tiempo provocar el grado de transmisibilidad y letalidad que causó. 

Aún no está claro si el SARS CoV-2 tuvo un origen natural o fue creado por el hombre (ganancia de función que conduce a mutaciones inducidas artificialmente) que se escapó accidentalmente del laboratorio. No hay pruebas contundentes que respalden ninguna de las teorías. Sin embargo, en base al hecho de que no hemos podido encontrar un huésped intermedio para la transmisión zoonótica de este virus, junto con el hecho de que el virus ya estaba bien adaptado para causar infección en células humanas en gran medida y la investigación asociada en WIV en Wuhan, donde se originó el virus, sugiere que es un producto de la investigación de ganancia de función que se escapó del laboratorio. 

Se requieren más pruebas e investigaciones para establecer una evidencia concluyente, no solo para comprender el origen del virus SARS-CoV2, sino también para mejorar dichos accidentes futuros en caso de que surjan, a fin de salvar a la humanidad de la ira de tales virus. 

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Referencias 

  1. Liu, L., Wang, T. & Lu, J. Prevalencia, origen y prevención de seis coronavirus humanos. viró. Pecado. 31, 94 – 99 (2016). https://doi.org/10.1007/s12250-015-3687-z 
  1. Shi, ZL., Guo, D. & Rottier, PJM Coronavirus: epidemiología, replicación del genoma e interacciones con sus hospedadores. viró. Pecado. 31, 1 – 2 (2016). https://doi.org/10.1007/s12250-016-3746-0 
  1. Ge, XY., Wang, N., Zhang, W. et al. Coexistencia de múltiples coronavirus en varias colonias de murciélagos en una mina abandonada. viró. Pecado. 31, 31 – 40 (2016). https://doi.org/10.1007/s12250-016-3713-9 
  1. Hu B, Zeng LP, Yang XL, Ge XY, Zhang W, Li B, Xie JZ, Shen XR, Zhang YZ, Wang N, Luo DS, Zheng XS, Wang MN, Daszak P, Wang LF, Cui J, Shi ZL . El descubrimiento de un rico acervo genético de coronavirus relacionados con el SARS en murciélagos proporciona nuevos conocimientos sobre el origen del coronavirus del SARS. PLoS Pathog. 2017 de noviembre de 30; 13 (11): e1006698. doi: https://doi.org/10.1371/journal.ppat.1006698. PMID: 29190287; IDPM: PMC5708621. 
  1. Vineet D. Menachery et al, “Un grupo de coronavirus de murciélago circulante similar al SARS muestra potencial para la emergencia humana”, Nat Med. 2015 dic; 21 (12): 1508-13. DOI: https://doi.org/10.1038/nm.3985
  1. Zhou, P., Yang, XL., Wang, XG. et al. Un brote de neumonía asociado con un nuevo coronavirus de probable origen en murciélagos. Nature 579, 270–273 (2020). DOI: https://doi.org/10.1038/s41586-020-2012-7  
  1. Calisher C, Carroll D, Colwell R, Corley RB, Daszak P et al. Declaración de apoyo a los científicos, profesionales de la salud pública y profesionales médicos de China que luchan contra el COVID-19. VOLUMEN 395, NÚMERO 10226, E42-E43, 07 DE MARZO DE 2020 DOI: https://doi.org/10.1016/S0140-6736(20)30418-9 
  1. Rasmussen, AL Sobre los orígenes del SARS-CoV-2. Nat. Med. 27, 9 (2021). https://doi.org/10.1038/s41591-020-01205-5
  1. Instituto de Virología de Wuhan, CAS, "Eche un vistazo al banco de virus más grande de Asia", 2018, http://english.whiov.cas.cn/ne/201806/t20180604_193863.html

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Rajeev Soni
Rajeev Sonihttps://www.RajeevSoni.org/
Dr. Rajeev Soni (ORCID ID: 0000-0001-7126-5864) tiene un Ph.D. en Biotecnología de la Universidad de Cambridge, Reino Unido y tiene 25 años de experiencia trabajando en todo el mundo en varios institutos y multinacionales como The Scripps Research Institute, Novartis, Novozymes, Ranbaxy, Biocon, Biomerieux y como investigador principal en el Laboratorio de Investigación Naval de EE. UU. en descubrimiento de fármacos, diagnóstico molecular, expresión de proteínas, fabricación biológica y desarrollo empresarial.

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