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Un depredador bacteriano podría ayudar a reducir las muertes por COVID-19

COVID-19Un depredador bacteriano podría ayudar a reducir las muertes por COVID-19

Un tipo de virus que se alimenta de bacterias podría aprovecharse para combatir infecciones bacterianas en pacientes cuyo sistema inmunológico ha sido debilitado por el virus SARS-CoV-2 que causa la enfermedad COVID-19, según un experto de la Universidad de Birmingham y Registro de cáncer de Noruega.

Estos virus, denominados bacteriófagos, son inofensivos para los seres humanos y se pueden utilizar para atacar y eliminar bacterias específicas. Son de interés para los científicos como una posible alternativa a los tratamientos con antibióticos.

En una nueva revisión sistemática, publicada en la revista Phage: Therapy, Applications and Research, se proponen dos estrategias, donde bacteriófagos podría usarse para tratar infecciones bacterianas en algunos pacientes con COVID-19.

En el primer enfoque, bacteriófagos se utilizaría para atacar infecciones bacterianas secundarias en los sistemas respiratorios de los pacientes. Estas infecciones secundarias son una posible causa de la alta tasa de mortalidad, especialmente entre los pacientes de edad avanzada. El objetivo es utilizar los bacteriófagos para reducir la cantidad de bacterias y limitar su propagación, dando al sistema inmunológico de los pacientes más tiempo para producir anticuerpos contra el SARS-CoV-2.

El Dr. Marcin Wojewodzic, becario de investigación Marie Skłodowska-Curie en la Escuela de Biociencias de la Universidad de Birmingham y ahora investigador del Registro de Cáncer de Noruega, es el autor del estudio. Él dice: "Al introducir bacteriófagos, puede ser posible ganar un tiempo precioso para el sistema inmunológico de los pacientes y también ofrece una estrategia diferente o complementaria a las terapias antibióticas estándar".

La profesora Martha RJ Clokie, profesora de microbiología en la Universidad de Leicester y editora en jefe de la revista PHAGE explica por qué este trabajo es importante: “De la misma manera que estamos acostumbrados al concepto de 'bacterias amigables', podemos aprovechar 'virus amigables' o 'fagos' para ayudarnos a atacar y matar infecciones bacterianas secundarias causadas por un sistema inmunológico debilitado luego de un ataque viral de virus como COVID-19 ”.

El Dr. Antal Martinecz, experto en farmacología computacional de la Universidad del Ártico de Noruega que asesoró sobre el manuscrito, dice: “Esta no es solo una estrategia diferente a las terapias antibióticas estándar, sino que, lo que es más importante, es una noticia emocionante relacionada con el problema de las bacterias resistencia en sí ".

En la segunda estrategia de tratamiento, el investigador sugiere que los bacteriófagos alterados sintéticamente podrían usarse para fabricar anticuerpos contra el virus SARS-CoV-2 que luego podrían administrarse a los pacientes a través de un aerosol nasal u oral. Estos anticuerpos generados por bacteriófagos podrían producirse de forma rápida y económica utilizando la tecnología existente.

“Si esta estrategia funciona, es de esperar que gane tiempo para permitir que el paciente produzca sus propios anticuerpos específicos contra el virus SARS-CoV-2 y así reducir el daño causado por una reacción inmunológica excesiva”, dice el Dr. Wojewodzic.

La investigación de la profesora Martha RJ Clokie se centra en la identificación y el desarrollo de bacteriófagos que matan a los patógenos en un esfuerzo por desarrollar nuevos antimicrobianos: “También podríamos aprovechar nuestro conocimiento de los fagos para diseñarlos y generar anticuerpos nuevos y económicos contra el COVID-19. Este artículo claramente escrito cubre ambos aspectos de la biología de los fagos y describe cómo podríamos usar estos virus amigables para un buen propósito ”.

El Dr. Wojewodzic solicita ensayos clínicos para probar estos dos enfoques.

“Esta pandemia nos ha demostrado el poder que tienen los virus para causar daño. Sin embargo, al usar virus beneficiosos como arma indirecta contra el virus SARS-CoV-2 y otros patógenos, podemos aprovechar ese poder para un propósito positivo y usarlo para salvar vidas. La belleza de la naturaleza es que, si bien puede matarnos, también puede venir a rescatarnos ". añade el Dr. Wojewodzic.

“Está claro que ninguna intervención única eliminará COVID-19. Para avanzar, debemos abordar el problema desde tantos ángulos y disciplinas diferentes como sea posible ". concluye el Dr. Wojewodzic.

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Equipo SCIEU
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