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Stonehenge: Los Sarsens se originaron en West Woods, Wiltshire

CIENCIASCIENCIA ARQUEOLÓGICAStonehenge: Los Sarsens se originaron en West Woods, Wiltshire

El origen de sarsens, las piedras más grandes que forman la arquitectura principal de Stonehenge fueron un misterio perdurable durante varios siglos. El análisis geoquímico1 de los datos de un equipo de arqueólogos ahora ha demostrado que estos megalitos se originaron en bosques del oeste, un sitio a 25 km al norte de Stonehenge en Wiltshire.  

Uno de los monumentos británicos más famosos, Stonehenge, se estima que se construyó entre el 3000 a. C. y el 2000 a. C. El complejo de Stonehenge está formado por dos tipos diferentes de piedras: las sarsens más grandes, que están hechas de roca sedimentaria, y la piedra azul más pequeña, que están hechas de roca ígnea.  

Las icónicas piedras verticales de sarsen, que forman la parte principal del exterior de Stonehenge, miden aproximadamente 6.5 m de altura y cada piedra pesa unas 20 toneladas. Cómo los pueblos antiguos lograron cortar tales megalitos y transportarlos al sitio sin acceso a la maquinaria moderna es un misterio perdurable. Sin embargo, la fuente y el origen de estos megalitos ahora está claro como se describe a continuación.

En general, se cree que estas enormes piedras se originaron en Marlborough Downs, que se encuentra a 30 km de Stonehenge. Análisis químico1 de las piedras en Stonehenge determinó la composición mineral de las piedras, que se utilizó para estimar la región geográfica de donde procedían las piedras sarsen. Ahora se confirma que las piedras Sarsen presentes en Stonehenge fueron transportadas desde West Woods en Marlborough Downs, pero 2 de los 52 megalitos no coincidían con las firmas geoquímicas del resto de las piedras, por lo que estas 2 todavía tienen un origen desconocido. 

West Woods tiene evidencia de mucha actividad antigua. Las piedras probablemente fueron obtenidas por los creadores de Stonehenge debido a la alta calidad y las piedras de gran tamaño que se encuentran aquí.  

Se cree que Stonehenge podría haber sido un antiguo cementerio ya que allí se encontraron depósitos de huesos humanos, posiblemente un sitio de importancia ritual o religiosa para los creadores de Stonehenge. 

La importancia de este sitio para sus creadores también está respaldada por el hecho de que el sol del solsticio de verano se eleva sobre la piedra del talón, lo que sugiere que la colocación de las piedras fue deliberada y no aleatoria, y que las personas de esta cultura tenían algún conocimiento de astronomía. Sin embargo, debido a la falta de evidencia de lenguaje escrito, Stonehenge sigue siendo un sitio prehistórico misterioso que no tiene un propósito conocido a pesar de ser claramente lo suficientemente importante para sus creadores, que hicieron un esfuerzo masivo para extraer y transportar piedras inconvenientemente grandes y pesadas. 

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Referencia: 

  1. Nash David J., Ciborowski T. Jake R., Ullyott J. Stewart et al 2020. Orígenes de los megalitos sarsen en Stonehenge. Science Advances 29 de julio de 2020: Vol. 6, no. 31, eabc0133. DOI: https://doi.org/10.1126/sciadv.abc0133  

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