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Drogas de adicción: nuevo enfoque para frenar el comportamiento de búsqueda de drogas

Un estudio innovador muestra que el ansia por la cocaína se puede reducir con éxito para lograr una desaddicción eficaz

Los investigadores han neutralizado una molécula de proteína llamada factor estimulante del factor estimulante de colonias de granulocitos (G-CSF) que se ve comúnmente entre los consumidores de cocaína (tanto nuevos como habituales) en la sangre y cerebro. Esta proteína es responsable de afectar los centros de recompensa del cerebro y así neutralizar esta proteína o "apagarla" reduciría el ansia entre los adictos a la cocaína. El estudio publicado en Nature Communications se ha realizado en ratones y los profesionales médicos lo sugieren como el primer paso hacia un posible medicamento para ayudar a las personas a vencer la adicción a la cocaína.

La cocaína altamente adictiva

La cocaína es letal droga y puede causar graves efectos en la salud o incluso la muerte súbita y también es la segunda droga ilegal más traficada en el mundo. En todo el mundo, alrededor de 15 a 19.3 millones de personas (equivalente al 0.3% al 0.4% de la población total) consumen cocaína al menos una vez al año. La cocaína es muy adictivo ya que es un estimulante poderoso y, por lo general, la tolerancia a las drogas se puede formar en solo unas pocas dosis con una rápida y eventual droga dependencia. La cocaína crea una dependencia psicológica y afecta el cerebro. La adicción a la cocaína provoca daños a largo plazo en la salud de una persona, incluido el bienestar físico, mental y emocional. La población joven (menores de 25 años) es la más vulnerable a la cocaína porque provoca estimulación temporal y euforia y esta edad generalmente tiene mayor propensión a la adicción.

Cocaína adicción a las drogas Es una enfermedad compleja que implica no sólo cambios en el cerebro del usuario sino también enormes cambios en una amplia gama de factores sociales, familiares y otros factores ambientales. El tratamiento de la adicción a la cocaína es muy complejo ya que debe abordar todos estos cambios junto con otros trastornos mentales concurrentes que requieren intervenciones conductuales o medicinales adicionales. Los enfoques tradicionales para tratar la adicción a la cocaína o la conducta de búsqueda generalmente incluyen psicoterapia y “terapia sin asistencia médica”. Los 'programas de 12 pasos' tradicionalmente implican el fomento de principios fisiológicos como el coraje, la honestidad y la compasión y también la psicoterapia que se realiza en paralelo. Sin embargo, la mayoría de estas psicoterapias e intervenciones conductuales están sujetas a altas tasas de fracaso y a un aumento de la incidencia de recaídas. Este estudio dirigido por el Dr. Drew Kiraly de la Facultad de Medicina Icahn de Mount Sinai, EE. UU., ha sido calificado de “emocionante” y “novedoso” porque es la primera vez que se describe una alternativa a los programas habituales de eliminación de la adicción. Es un gran paso en una nueva dirección para controlar y erradicar la adicción a la cocaína en los pacientes.

Un enfoque novedoso de la adicción a la cocaína

Se considera que la proteína G-CSF es capaz de producir una señal positiva en los centros de recompensa del cerebro. Se esperaba que los investigadores encontraron que cuando inyectaban directamente esta proteína en los centros de recompensa del cerebro de los ratones (llamados "núcleos acumbens"), había un aumento significativo en el comportamiento de búsqueda de cocaína y el consumo general de cocaína entre los ratones, ya que se consideraba que básicamente tenían antojos. Dirigirse o neutralizar el G-CSF puede ser un enfoque alternativo seguro para frenar esta adicción. Curiosamente, ya se encuentran disponibles tratamientos seguros y probados para neutralizar el G-CSF. Estos medicamentos se utilizan de forma rutinaria para estimular la producción de glóbulos blancos (células que combaten infecciones) después de la quimioterapia durante el tratamiento de células cancerosas ya que la quimioterapia normalmente suprime los glóbulos blancos. Cuando se administraron estos medicamentos para neutralizar el G-CSF, los ratones perdieron toda motivación y deseo de buscar cocaína. Así de simple, esto fue un gran cambio. Además, ningún otro comportamiento del animal fue alterado en este proceso, mientras que varios ensayos clínicos anteriores han reflejado un potencial de abuso innecesario de cualquier tipo de medicamento que haya sido probado durante de adicción. Este fue un hallazgo crucial para que los investigadores pudieran abordar la adicción a la cocaína a través de estos ya probados y aprobados por la FDA. drogas

¿Es factible?

Los autores señalan que comenzar a usar cualquier tipo de medicamento nuevo siempre está cargado de desafíos que incluyen posibles efectos secundarios, vías de administración, seguridad, viabilidad y el potencial de abuso. Los autores insisten en que una vez que se disponga de más claridad para comprender cómo se puede dirigir mejor esta proteína para reducir el comportamiento adictivo, habrá mayores posibilidades de traducir los resultados a ensayos con participantes humanos. Se podrían aplicar terapias similares a otras drogas, como la heroína, el opio, que son más baratos (en comparación con la cocaína) y están disponibles para una población más grande en países de ingresos bajos y medianos y también son objeto de tráfico ilegal. Dado que la mayoría de los medicamentos tienen efectos similares y se dirigen a regiones superpuestas del cerebro, esta terapia también podría tener éxito en ellos. Aunque en el momento de la publicación de este estudio no está claro el posible cronograma para los ensayos en humanos, existen métodos estándar para superar muchos de estos desafíos y esta es una nueva área potencial de medicamentos para de-adicción que pronto podría convertirse en una "realidad". El estudio acerca a los científicos un poco más a encontrar la cura definitiva para la adicción a la cocaína (y de manera similar a otras drogas) en humanos sin implicar ningún otro cambio de comportamiento o riesgos secundarios de desarrollar otra adicción.

***

{Puede leer el trabajo de investigación original haciendo clic en el enlace DOI que figura a continuación en la lista de fuentes citadas}

Fuentes)

Calipari ES et al. 2018. El factor estimulante de colonias de granulocitos controla la plasticidad neuronal y conductual en respuesta a la cocaína. Nature Communications. 9. https://doi.org/10.1038/s41467-017-01881-x

Equipo SCIEU
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