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Cultura Chinchorro: la momificación artificial más antigua de la humanidad

La evidencia más antigua de artificial La momificación en el mundo proviene de la cultura prehistórica Chinchorro del Sur. América (en el actual Norte de Chile) que tiene más de Egipcio alrededor de dos milenios. La momificación artificial de Chinchorro comenzó alrededor del 5050 a.C. (frente al 3600 a.C. de Egipto). 

Toda vida cesa un día. Desde tiempos inmemoriales, la gente se ha esforzado por superar esta última limitación de la existencia humana, aunque metafóricamente mediante la preservación de los muertos por diferentes razones.  

Se conserva el cuerpo del líder soviético Vladimir Lenin1 durante aproximadamente un siglo desde su muerte en 1924 y se exhibe públicamente en el Mausoleo de Lenin en la Plaza Roja de Moscú. Del mismo modo, el cuerpo del líder chino Mao Zedong se conserva2 durante aproximadamente medio siglo desde su muerte en 1976 y se exhibe públicamente en el Mausoleo de Mao Zedong en la Plaza Tiananmen de Beijing. Posiblemente, estos dos casos de preservación de cuerpos de líderes políticos en los tiempos modernos tengan como objetivo perpetuar memorias e ideologías de líderes nacionales.  

Actualmente, algunas personas piensan en la muerte como una mera 'detención' de la vida que puede ser 'reiniciada' en futuras con los avances de la ciencia siempre que el cuerpo se conserve adecuadamente. Alcor Fundación Life Extension3 en Arizona es una de esas organizaciones que trabaja para dar a los muertos la oportunidad de volver a vivir a través de la criopreservación preservando el cuerpo (o el cerebro) en nitrógeno líquido a unos -300 grados Fahrenheit, utilizando la técnica de suspensión criónica que permitiría la descongelación y la reanimación en el futuro cuando se invente una nueva tecnología apropiada.  

En la antigüedad, varias culturas de Asia y América tenían la práctica de la momificación artificial de los muertos. Probablemente, el más famoso de ellos sea el caso del antiguo Egipto, donde la práctica de la momificación deliberada comenzó alrededor del 3,600 a. Las momias egipcias aún inspiran asombro en todo el mundo por su antigüedad, escala y magnificencia asociada. Los antiguos egipcios dominaron las técnicas de momificación artificial porque se pensaba que la preservación del cuerpo era la clave para alcanzar la eternidad. vida futura. La idea era que el ka (alma) abandona el cuerpo una vez que la persona muere, y podría regresar al cuerpo fallecido solo si el cuerpo se conservó bien de la descomposición4. Por lo tanto, los cuerpos de los antiguos reyes y reinas egipcios y otros altos y poderosos fueron momificados artificialmente siguiendo procedimientos funerarios específicos y sepultados con grandeza en altas pirámides. Las tumbas, junto con los restos conservados de faraones como el rey Ramsés II y el joven rey Tutankamón, son ampliamente conocidos por su antigüedad y esplendor, tanto que la gente solo piensa en Egipto cuando se pronuncia la palabra momia.   

Sin embargo, la evidencia más antigua de momificación artificial en el mundo proviene de la cultura Chinchorro prehistórica de América del Sur (en el actual norte de Chile), que es más antigua que la momificación artificial egipcia en aproximadamente dos milenios. La momificación artificial de Chinchorro comenzó alrededor del 5050 a. C. (frente al 3600 a. C. de Egipto).   

La momificación artificial de Chinchorro es única por su edad, técnicas y caracteres: es la momificación artificial más antigua de la humanidad hasta la fecha y desarrollada inusualmente para las primeras comunidades de cazadores-recolectores marinos de la edad de piedra. Su idea de la vida después de la muerte, caracterizada por la momificación artificial de cuerpos más antigua, duró unos 4000 años hasta c. 1720 a. C.5. Además, mientras que solo los altos y poderosos de la sociedad egipcia tenían el privilegio de ser momificados después de la muerte para el más allá, la cultura Chinchorro hizo momias a las personas de la sociedad, independientemente de su estatus social y clase.  

Aparentemente, la sociedad chinchorro estuvo muy dominada por la violencia, muy probablemente como resultado de un mecanismo para resolver conflictos y tensiones sociales, que se mantuvieron sin cambios en el tiempo. La población masculina se vio más afectada6

La momificación de Chinchorro implicó un relleno interno y un tratamiento corporal externo que le dio a los cuerpos un rasgo visible característico, una forma de arte en respuesta a la muerte para expresar las relaciones entre los vivos y los muertos. Un estudio de las momias Chinchorro indicó cambios en estas prácticas a lo largo del tiempo que se reflejaron como una medida para construir una identidad colectiva.7.   

En reconocimiento a su importancia cultural y arqueológica única de valor universal, la UNESCO ha incluido el sitio Chinchorro en la lista del patrimonio mundial recientemente el 27 de julio de 2021.8.  

Más estudios sobre el arte funerario de la momificación artificial Chinchorro arrojarán más luz sobre el aspecto sociocultural y el bienestar económico del pueblo Chinchorro.

***

Referencias:  

  1. Vronskaya A. 2010. Dando forma a la eternidad: la preservación del cuerpo de Lenin. Umbrales 2010; (38): 10-13. DOI: https://doi.org/10.1162/thld_a_00170  
  1. Leese D., 2012. ¿Un lugar donde descansan los grandes hombres? El Salón Conmemorativo del Presidente Mao. En: Lugares de la memoria en la China moderna. Capítulo 4. Páginas: 91–129. DOI: https://doi.org/10.1163/9789004220966_005  
  1. Fundación Alcor Life Extension 2020. Disponible online en https://www.alcor.org/ 
  1. Tomorad, M., 2009. “Prácticas funerarias del antiguo Egipto desde el primer milenio a. C. hasta la conquista árabe de Egipto (c. 1069 a. C.-642 d. C.)”. La herencia de Egipto. 2: 12-28. Disponible en línea en https://www.academia.edu/907351  
  1. UNESCO 2021. Asentamiento y Momificación Artificial de la Cultura Chinchorro en la Región de Thearica y Parinacota. Nominación al Patrimonio Mundial. República de Chile. Disponible en línea en https://whc.unesco.org/document/181014 
  1. Standen V., Santoro C., et al 2020. Violencia en cazadores, pescadores y recolectores de la cultura Chinchorro: sociedades arcaicas del desierto de Atacama (10,000–4,000 cal año AP). Primera publicación: 20 de enero de 2020. DOI: https://doi.org/10.1002/ajpa.24009 
  1. Montt, I., Fiore, D., Santoro, C. y Arriaza, B. (2021). Cuerpos relacionales: afanes, sustancias y personificación en las prácticas funerarias del Chinchorro c. 7000–3250 BP. Antigüedad, 1-21. DOI: https://doi.org/10.15184/aqy.2021.126 
  1. UNESCO 2021. Lista del Patrimonio Mundial - Asentamiento y Momificación Artificial de la Cultura Chinchorro en la Región de Arica y Parinacota. Disponible en línea en https://whc.unesco.org/en/list/1634/ 

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Umesh Prasad
Umesh Prasad
Periodista científico | Editor fundador de la revista Scientific European

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